Sono stato a Dollywood il giorno dell’apertura – Ecco com’era

Nov 7, 2021
admin

Dollywood ha riaperto le sue porte con severe precauzioni di salute e sicurezza. Ecco com’era il giorno dell’apertura.

Julie Tremaine

18 giugno 2020

Se non sei stato a Dollywood, potreste immaginare il parco a tema come una gigantesca ode alla celebrità di Dolly Parton. E per essere sicuri, ci sono parti dell’esperienza che corrispondono al suo personaggio pubblico fuori misura. Per esempio, ci sono un sacco di capi abbaglianti in vendita, alcuni dei quali potrebbero farvi mettere in discussione la capacità del tessuto di sopportare quella quantità di scintille per pollice quadrato. Ma supporre che Dollywood sia l’equivalente del divertimento di un gigantesco strass significa fraintendere sia il parco che Dolly stessa.

Nella piccola città di Pigeon Forge, nelle Great Smoky Mountains del Tennessee orientale, Dollywood è un omaggio al mondo che fu, ricreando l’Appalachia di fine secolo. C’è una Craftsman’s Valley dove gli artigiani fanno cose come articoli in pelle, candele e ceramiche usando metodi antichi. Si può vedere un intagliatore di legno che sbava via alle sculture della fauna selvatica delle Smoky Mountain, o un fabbro che modella a mano i ferri di cavallo. Il parco ha un santuario dell’aquila calva che, con un milione di metri cubi, è il più grande del paese. È anche sede di un treno a vapore a carbone del 1938 che porta le persone in un giro panoramico attraverso le Smoky Mountains, e piatti abbondanti di pollo fritto del Sud e biscotti se avete sviluppato l’appetito durante il viaggio. La musica di Dolly suona in alcune parti del parco, ma è molto più probabile sentire il bluegrass di una volta che il country moderno, e vedere musicisti intorno al parco che suonano banjo e dulcimer.

– Julie Tremaine
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Facendoti vedere da dove viene, la cultura che l’ha formata e cosa significano per lei quelle radici, Dolly Parton sta cercando di farti capire chi è – chi è veramente, dentro la celebrità che spara battute sulle tette a sue spese ed è la santa patrona della cultura pop delle drag queen e dei lustrini. Anche io amo quella persona, ma non è la persona che troverete al parco. Qui si può camminare attraverso una replica della Tennessee Mountain Home di due stanze, dove Avie Lee e Robert Lee Parton hanno avuto 12 figli. È stata costruita dal fratello di Dolly, Bobby, e decorata da sua madre, inoltre ha i ricordi di sua sorella Willadeene sul muro dall’inverno prima della nascita di Dolly. Al Chasing Rainbows Museum – l’unico posto nel parco realmente dedicato alla sua carriera e alla sua celebrità – è esposto il Coat of Many Colors, che ha ispirato l’iconica canzone di Dolly. Suo zio, Bill Owens, è stato conosciuto per essere lì, chitarra alla mano, a raccontare storie su come avrebbe portato Dolly a Nashville quando era un’adolescente per cercare di mettere un piede nella porta del business della musica.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Dollywood è dedicata al mondo che fu, ma non esiste più. Quando il parco ha riaperto il 17 giugno, era un posto diverso da quando ha chiuso per la stagione subito dopo il nuovo anno, perché il mondo era un posto diverso allora. Quel mondo permetteva l’intrattenimento al chiuso, agli estranei di sedersi uno accanto all’altro sulle giostre e ai camerieri di portarti il cibo senza lasciarlo alla fine del tavolo perché te lo distribuissi da solo.

Ma questo non significa che Dollywood abbia perso il suo fascino meridionale. Anzi, tutt’altro. Sono stato lì per il giorno dell’apertura, e il parco era esattamente lo stesso di come lo ricordavo, e completamente diverso. I suoi 160 acri sono costruiti dentro e intorno al paesaggio montano, quindi le cose sono già abbastanza diffuse. Questo distanziamento intrinseco permette a Dollywood di operare a poco più del 40% di capacità in questo momento, che è più di altri parchi più grandi. I protocolli di sicurezza e i requisiti di distanziamento sociale hanno cambiato l’esperienza, ma mi sono ancora sentito a mio agio e mi sono divertito così tanto che sono stato tra l’ultima dozzina di persone a lasciare il parco, quasi un’ora dopo che aveva chiuso per la notte.

A Pigeon Forge, la gente si sta in gran parte comportando come se nulla fosse diverso. Ho visto centinaia, se non migliaia, di persone senza maschere, camminare fuori sui marciapiedi affollati e fare shopping nei negozi. Il Tennessee non richiede la copertura del viso, ma lo stato sta chiedendo alla gente di prendere il Tennessee Pledge per praticare la distanza di sicurezza e indossare maschere. (Mi sono sentita così insicura vedendo quelle folle che, anche se avevo intenzione di fare shopping ed esplorare, non sono scesa dalla mia auto.)

In nessuna delle proprietà di Dolly Parton, però, non si è nemmeno ammessi alla porta senza un attento controllo. Per entrare a Dollywood, nel suo parco acquatico Dollywood’s Splash Country, o in una qualsiasi delle attrazioni per la cena come Pirates Voyage o Dolly Parton’s Stampede, gli ospiti devono farsi controllare la temperatura e rispondere a quattro domande sulla loro salute e sulla potenziale esposizione al COVID-19. Al DreamMore Resort di Dollywood, ho dovuto firmare un modulo che verificava che non ero malato, e che riconoscevo il rischio inerente al soggiorno nell’hotel.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

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Ero contento di tutto questo, però, perché anche se ho dovuto indossare una maschera e assicurarmi di essere in piedi sui marcatori a terra a due metri di distanza, mi sono sentita al sicuro. Dollywood ha implementato varie procedure di sicurezza, come richiedere il disinfettante per le mani prima di salire su qualsiasi giro o entrare in qualsiasi ristorante, e lasciare una o due file aperte tra i gruppi, a seconda della distanza. Sei zone di relax senza maschere sono spuntate in aree dove le attrazioni dovevano essere messe in pausa perché non si adattavano alle attuali linee guida di sicurezza. Dollywood ha 250 “stazioni sanitarie” che distribuiscono il proprio disinfettante per le mani, e 50 lavandini indipendenti sono pronti per il lavaggio delle mani. Oltre 6.000 cartelli che delineano i protocolli di sicurezza sono stati installati in tutta la proprietà.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Mentre tutte le attrazioni sono operative, e in gran parte hanno tempi di attesa ragionevoli, ci sono ancora parti dell’esperienza che non avrete se decidete di visitare durante la fase 1. Attualmente non c’è intrattenimento al coperto, il che significa che alcuni degli spettacoli non sono in corso. Inoltre, non si può entrare nel museo per essere accolti da una Dolly Parton olografica o per vedere i suoi più iconici costumi da film e da spettacolo. Anche molti dei ristoranti e dei negozi sono attualmente chiusi perché la metratura non permette un adeguato distacco sociale. Non si può avere il delizioso barbecue di Miss Lillian’s Smokehouse in questo momento, ma si può ancora gustare il maiale tirato e il pollo fritto con tutti i condimenti da Aunt Granny’s, il ristorante più antico del parco – che prende il nome da come la chiamano i nipoti di Dolly. Mentre una volta era un buffet, il posto ora offre una cena in stile familiare con tutte le porzioni che vuoi. (Fidatevi, ne vorrete di più.)

Il vero vantaggio dell’esperienza modificata del parco, però? Nessuna coda per l’iconico pane alla cannella di Dollywood, lo spuntino più amato in un parco famoso per il suo cibo eccellente, che vale l’attesa anche in una giornata piena. Provate voi stessi e vedrete.

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