Storia dell’estrazione dell’oro in Arizona

Gen 11, 2022
admin

Da “Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining” – Arizona Bureau of Mines 1967

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L’estrazione dell’oro in Arizona non ha iniziato in misura apprezzabile fino a dopo l’acquisizione del territorio da parte degli Stati Uniti dal Messico nel 1848 e 1853. Quel poco che fu fatto dai minatori spagnoli e messicani fu per l’argento. Un po’ di oro placer fu portato nelle chiese dagli indiani convertiti dalla lavorazione a secco delle ghiaie nel deserto, ma nessuna estrazione sistematica fu fatta.

Dopo l’occupazione finale dell’Arizona nel 1853, l’unica parte accessibile del territorio fu quella intorno ai vecchi insediamenti messicani di Tucson e Tubac. In questa parte del territorio furono fatte notevoli ricerche da parte dei cercatori americani, e furono aperte diverse miniere d’argento e una di rame, ma poco o niente fu fatto per l’estrazione dell’oro. Allo scoppio della guerra civile, il ritiro delle truppe aprì la porta alle incursioni degli Apache, e tutte le miniere cessarono.

Durante la guerra civile, i cercatori entrarono nel territorio con le truppe della California, e diversi gruppi di esplorazione furono organizzati per cercare l’oro nella parte centrale dello Stato, fino ad allora un deserto sconosciuto dominato dagli Apache. Ricchi giacimenti furono trovati vicino al fiume Colorado a Gila City, La Paz e Quartzsite, e subito dopo furono scoperti i giacimenti di Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa e Big Bug nelle Bradshaw Mountains dell’Arizona centrale. Le miniere di metalli di base e persino d’argento non furono cercate, poiché solo l’oro poteva essere estratto con profitto da questo angolo inaccessibile e pericoloso del mondo. Dopo che le parti più ricche dei placers furono esaurite, le cime d’oro furono localizzate e lavorate nel modo più rozzo. La maggior parte del minerale di libera macinazione si dimostrò supeficiale. Solo un grande giacimento, l’Avvoltoio, fu sfruttato su larga scala.

Alla fine della guerra civile, le truppe furono nuovamente ritirate, dando luogo a dieci anni di caos e di guerra sanguinosa con gli Apaches. Poco si faceva l’estrazione mineraria, eccetto intorno a Prescott e Wickenburg, dove una certa protezione era data dalle truppe che sorvegliavano Prescott, allora capitale del territorio.

Finalmente, nel 1872, vaste riserve furono messe da parte per gli indiani e fu dichiarata la prima tregua. Il paese stava allora godendo del periodo post guerra civile di alti prezzi delle materie prime. L’oro aveva un prezzo relativamente basso rispetto all’argento e al rame. La ricerca di questi due metalli, una volta stabilita la pace con gli indiani, ebbe la precedenza sull’oro, con il risultato, nei dieci anni successivi, della scoperta e dello sfruttamento di ricche miniere d’argento a Bradshaws, Silver King, Signal, Globe e Tombstone. Questo boom dell’argento fu seguito, dopo il completamento delle due ferrovie transcontinentali nel 1881, dalla scoperta e dal precoce sfruttamento di quasi tutti i giacimenti di rame del territorio.

Dal 1884 al 1893 il paese attraversò una grave deflazione dei valori delle materie prime. I mercati del rame e dell’argento scesero rapidamente con un relativo aumento del prezzo dell’oro. Con la demonitizzazione dell’argento nel 1893, praticamente tutte le miniere d’argento cessarono, e solo le più grandi e ricche miniere di rame continuarono ad operare.

Dal 1893 al 1900, i minatori di tutti i vecchi campi d’argento dell’Ovest si rivolsero nuovamente alla ricerca dell’oro, il che portò in Arizona alla scoperta di numerosi nuovi depositi d’oro, in particolare il Congress e Octave nelle Bradshaw Mountains, il Mammoth a nord di Tucson, e le ricche miniere Harqua Hala, La Fortuna, e King of Arizona nel deserto di Yuma County. Lo sviluppo del processo del cianuro e di migliori metodi di concentrazione incoraggiarono la riapertura di numerose vecchie miniere vicino a Prescott e lo sfruttamento dei minerali di base più profondi.

Verso la fine del XIX secolo, il lungo periodo di stagnazione finì e i prezzi delle materie prime tornarono a salire. L’estrazione dell’oro divenne meno attraente e i minatori dell’Arizona rivolsero la loro attenzione al rame. Dal 1900 fino al crollo economico del 1929 e 1930, l’estrazione dell’oro fu subordinata a quella dei metalli di base. Le uniche eccezioni furono la scoperta e lo sfruttamento dei ricchi depositi di vena della Gold Road, Tom Reed, United Eastern e altri, nel distretto di Oatman. L’estrazione dell’oro continuò anche su scala ridotta nelle vecchie miniere delle Bradshaw Mountains e in quelle della contea di Yurna.

Al crollo dei prezzi delle materie prime nel 1930, i minatori rivolsero nuovamente la loro attenzione all’oro. Il primo risultato fu la ricerca di nuovi placers e la rielaborazione di vecchi campi, con risultati indifferenti. I prezzi più alti dell’oro stabiliti dagli Stati Uniti nel 1933 hanno fatto rivivere l’attività nella maggior parte dei vecchi campi d’oro e hanno stimolato la prospezione in tutto lo Stato. Nel 1933, la produzione è stata di circa il 12% superiore a quella del 1932.

L’Arizona ha prodotto più ricchezza metallica non ferrosa di qualsiasi stato o territorio dell’Unione. Mentre la maggior parte di questa produzione è stata in rame, quasi tutte le operazioni di estrazione del rame nello stato hanno prodotto importanti quantità di oro.

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