アメリカ初のオリンピック

10月 28, 2021
admin

1904年のオリンピックで最も注目を集めたのは、フェリックス・カルバハルというキューバの郵便配達人であった。 第3回近代オリンピックがアメリカで開催されると聞いたカルバハルは、陸上競技について何も知らなかったにもかかわらず、マラソンでキューバを代表しようと決心しました。 彼は、ハバナの広場を走って観客を集め、船に乗せるための現金を懇願して、資金を集めました。 ニューオリンズに着くと、すぐにサイコロで負けてしまい、ヒッチハイクとアルバイトをしながらセントルイスまで行くことになった。 8月30日、気温90度の猛暑の日、カルバハルは、ストリートシューズに長袖シャツ、色あせたズボンをはき、ベレー帽をかぶってスタートラインに立った。 その後、円盤投げで金メダルを獲得することになるニューヨークの警官マーティン・シェリダンが、ハサミを持ってカルバハルのズボンの膝を切り、風通しを良くしました。 ボストンマラソンで優勝したサム・メラー、ジョン・ロードン、マイケル・スプリングといった正統派ランナーに加えて、シカゴから来たプロのスト破り、そして、ボーア戦争の展示会の一環として博覧会に来ていたレンタウとヤマサニという2人のズールー族が、午後を休んで走ろうと考えていました」

多くの意味で、カルバハルには1904年オリンピックが集約されていました。 彼はお金もなく、装備も不十分で、自分が何をしているのかもわかっていなかった。 しかし、精神は非常に重要であり、スタートの号砲が鳴ったとき、小さな郵便配達人は24.8マイルのコース(当時は今よりも短かった)を喜んで出航した。 馬に乗った人たちが道をあけようとするため、車道が渋滞し、その人たちがランナーの邪魔になる。 さらに、自転車に乗ったトレーナーも道を塞ぎ、自動車もガソリンの煙を吐いていました。

しかし、いったん走り出したら、カルバハルは大いに楽しみました。 しかし、いったん走り出すと、砂煙の中に見える道端の観客とおしゃべりをし、お腹が空くと、トレイルを外れて果樹園に侵入し、リンゴをむさぼり食いました。 マラソンは過酷な競技だが、ひとつだけいいことがある。 時間がたっぷりあることだ。

オリンピックの激動の歴史は、ホメロスよりも古い。 ある説によれば、ゼウスが大地の支配権をめぐって父クロノスと格闘したとき、競技が始まったという。 この物語は神話の基準からしても疑わしいものだが、あまりにも頻繁に語られてきたため、一般に認められたオリンピック伝説の一部となった。

記録に残る最初のオリンピックは紀元前776年で、その主要なレースはエリスのコロエブスによって勝利され、彼はアルフェウス川のそばの草地を走り、ヘラクレスに神聖な木から編んだ野生オリーブの花輪を授与された。 宗教的な祭典として始まった競技会だが、やがて、花輪よりも金銭が優先されるようになった。 そして、競技会は世俗的な大イベントとなり、多くの人が集まるようになった。 現代のバスケットボール選手が、アメリカのテレビの都合でヨーロッパの夜中の3時に試合をすることになったとしても、第77回大会のとき、アテネのボクサー、カリアスが戦車競技に時間がかかりすぎて、月明かりの下で試合をせざるを得なかったことを知れば、慰めになるかもしれない。 競技会は、紀元394年にキリスト教のローマ皇帝テオドシウス1世が異教徒の儀式として禁止するまで、千年以上にわたって続いた。

オリンピックの理想は永久に失われた。 ピンダルの競技の祭典の詩に触発され、人々は、良いスポーツのために、何とか世界が武力衝突を見送ることができるという信念にしがみつきました。 ピエール・ドゥ・クーベルタン男爵は、アマチュアのアスリートで、ボートやフェンスを少しやり、ヌーディズムにも手を出したことがある人物である。 フランスの愛国者であるクーベルタンは、1871年にドイツに敗れたフランスを憂い、スポーツを取り入れたイギリスのような教育制度に改造することでフランスを若返らせなければならないと考えていた。 ウェリントン公爵は「ワーテルローの戦いはイートンの競技場で勝利した」とは言わなかったが、クーベルタンはおそらくそう考えたのだろう。 彼は、資金集めのディナーの前座に貴族の一人を据えることも、偽の統計を提供することも、いともたやすくやってのけたのである。 しかし、大会が「筋肉の共和国」を構成することができるという彼のテーマは魅力的であった。 スポーツが戦争を終わらせることができなくても、少なくともその質を向上させることはできるとクーベルタンは言っている。 「スポーツマンの軍隊は、より人間的で、闘争中はより憐れみ深く、戦後はより穏やかで優しいものになるだろう」と彼は書いている。

執拗なまでの粘りによって、クーベルタンはついにギリシャ政府にアテネでの競技のホスト役を務めるよう説得し、1896年、鳩が飛び交う中、オリンピックは生まれ変わったのです。 (1900年にクーベルタンの愛したパリで開催された後、オリンピックが次にアメリカにやってくるのは自然なことでした。 我が国の選手たちは、すでに授与されたメダルのほとんどを獲得していました。

私たちが、この勇敢なキューバの郵便配達員のことをしばらく見失っているように見えたとしても、それは驚くべきことではありません。 大会全体がそうであったように、マラソンも序盤から混乱し、ついていけない展開となった。 スタートした32人のうち、完走したのはわずか14人だった。 「ランナーは馬や馬車をよけながら走らなければならなかった」と、ある観客は書いている。 「ロードンは10マイル走ったところで嘔吐し始め、棄権した。 メラーは16マイルでリタイアした。 レントウはコース外に飛び出し、2匹の大きな犬にトウモロコシ畑の中を追いかけられ、貴重な時間を失いました。 また、フレッド・ロルツは、しばらくレースから脱落していた。 モホーク・アスレチック・クラブの代表として参加したロルツは、最初の数マイルをリードしていたが、痙攣を起こして走れなくなった。 そして、疲れ果てて道端に座り込み、他のランナーたちに弱々しく手を振って通り過ぎた。

大会開催地としてセントルイスが選ばれたのは、不幸な折衷案であった。 当初シカゴで開催される予定だった大会は、セオドア・ルーズベルト大統領の強い要請により、ルイジアナ購入記念のセントルイス万国博覧会と同時に開催できるよう、南へ移動させられたのです。 クーベルタン男爵は、この大会が万国博覧会の単なるスポーツの余興に過ぎないことを正確に感じ取っていた。 アメリカ人がタバコジュースの遠投を競うという噂を聞いて、クーベルタンは手を上げてその場を離れた。 しかし、その考えは、それほどおかしなものではなかった。 オリンピックには、山登り、合唱、ダンベル振り、グリーン上でのボーリングなど、さまざまな種目が含まれています。

アメリカはヨーロッパのチームをピックアップするために船を送るはずでしたが、それは到着せず、大陸の競技者はほとんど家に留まりました。 フランスやイギリスからは一人の選手も参加しなかった。 その結果、クーベルタンが期待した国際スポーツ大会は、運動器具メーカーのA・G・スポルディングが寄贈したトロフィーをかけて、ニューヨーク・アスレチック・クラブとシカゴ・アスレチック・アソシエーションが陸上競技を行い、ニューヨークが1点差で勝利するという結果に落ち着いた。 オリンピックは、7月1日から11月23日まで開催され、見本市に継続的なアトラクションを提供するため、イベントとしてのオリンピックに対する一般の関心を持続させることは困難であった。 数年前、テムズ川で行われたハーバード大学とオックスフォード大学のボートレースでは、その10倍もの観客が集まったことを考えると、観客が1日に1万人を超えることはほとんどなかった。 それまで開催されていた21の陸上競技において、1904年のアメリカ人は13のオリンピック大会記録を樹立し、他の8つのうち7つはすでにアメリカ人が持っていた。

レイ・エウリーの名前は、彼が主演した競技が陸上競技のカレンダーから外れているため、今ではすっかり忘れられているが、当時、彼は最も人気のあるスポーツヒーローの一人だったのである。 彼の人生は、偉大なアスリートを目指す若者の典型的な物語であった。 小児麻痺を患った彼は、足の筋力を高めるための練習を重ねた。 パデュー大学に入学する頃には、立ち幅跳びの選手として優秀な成績を収めた。 27歳の時、パリ大会に出場し、立ち幅跳び、立ち三段跳びで優勝した。 セントルイス大会でも3連覇を達成し、その後2回のオリンピックでさらに4つのジャンプ競技を制覇することになった。 エウリー選手の記録は、4回のオリンピックで10種目、10個の金メダルという、時代を超えたものでした。 ミルウォーキーの流星、アーチー・ホーンは、60メートル、100メートル、200メートルのダッシュで1位を獲得しました。 シカゴ陸上競技協会を代表するジェームス・D・ライトボディ選手もまた、3連覇を達成しました。 8月29日(月)、彼は2,500メートル障害で後方から追い上げ、アイルランドで高い評価を得ていたジョン・ダーイ選手に1秒の差をつけて優勝しました。 木曜日には、800メートル走でオリンピック記録を5秒縮めるという快挙を成し遂げました。 土曜日には、1,500mを4分05秒4で走り、オリンピック記録と世界記録を樹立しました。 その数時間後、彼は4マイルのチームクロスカントリーに出場しましたが、2位入賞しかできませんでした。

ギリシャの歴史におけるその位置づけから、マラソンは常にオリンピック競技大会の主要なイベントとなってきました。 ギリシャの歴史に由来するマラソンは、オリンピックの最高種目であり、不適格者を破滅させる種目であり、セントルイスでの死傷者は異常に多かった。 サンフランシスコのランナー、ウィリアム・ガルシアは、熱気と噴煙のために出血し、瀕死の状態で地面に倒れ込んだ。 ランナーを避けようとした車が道を外れて堤防に転落し、2人の関係者が大けがを負った。 カルバハルは、食べたリンゴが未熟で、腹痛がひどくなったが、また走り出した。

ロードンとメラーが脱落し、マサチューセッツ州ケンブリッジ出身の英国人真鍮工、トーマス・ヒックスが、疲れ果てて先頭を走っているのが分かりました。 1.5マイル先で横になろうとしたのですが、担当者がそれを聞き入れません。 そこで、硫酸ストリキニーネに卵の白身を混ぜたものを投与すると、ヒックスはよろよろと歩き出した。 今、一番調子がいいのは、フレッド・ロルツだ。 その頃、最も調子が良かったのは、フレッド・ロルツだった。リフレッシュしたロルツは、ユニフォームをパリッとさせ、道路の埃にも負けず、トラックの上から手を振ってランナーの無事を祈りながら、フィールドを走り抜けたのだ。 4年前のパリ大会では、ハードルのレイアウトは、30フィートの長さの電柱が何本も並び、さらにウォータージャンプが加えられていたのである。

これらの問題のどれもが、審判によってあまり助けられなかった。 オリンピックがお粗末な審判であることは自明の理である。 オリンピックの審判による何らかの不手際に関して、大きな騒動が一つや二つ起きないことはほとんどない。 1904年の大会も例外ではなかった。 競技者よりもかなり素人っぽいオリンピック関係者を見た後、ニューヨーク・サン紙は、「彼らは競技者に命令するのに飽きると、互いに公式の権威を行使した」とコメントした。

公式の不始末にひどく苦しんだ選手の一人に、ドイツの中距離ランナー、ヨハネス・ルンゲがいた。 ルンゲは、優勝をかけた800メートル走の直前に、初心者向けのハンディキャップレースに参加するよう指示された。

水泳の50メートル自由形で、ハンガリーのゾルタン・ハルメイがアメリカのJ・スコット・リアリーに1フィート差で勝つというルーバーのようなことがあった。 アメリカの審判がリアリーの優勝を宣言したため、乱闘が起こり、審判がデッドヒートと判断して再レースを行うまで収拾がつかなかった。

湖で行われた水泳競技は、関係者にとって特に難しいものであった。 その条件は原始的であった。 ある報告によれば、距離表示は「無秩序」であり、水泳選手がスタートラインとして使用したいかだは何度も沈み、水泳選手のためのレーンもなかった。

アメリカのジョージ・シェルドンは、10メートルのプラットフォームダイビングでドイツ側の猛反発を押し切って優勝したが、彼らはアメリカの判定システムが水泳選手の入水方法を評価しているとして異議を申し立てた。 ドイツ側は、空中で宙返りがきちんとできれば、すべての条件が満たされると考えていたのだ。

別の水泳ルールに関する論争では、ドイツの強力な自由形リレーチームが、スタートラインで、ドイツ人全員がアメリカのトップ4チームのように同じスイミングクラブに所属していないとアメリカ側が抗議し、失格となりました。 5646>

マラソンは、最後の数マイルを走りきることができれば、トーマス・ヒックスの手にかかることができた。 そのため、このような「忖度」は、「忖度」と「忖度」の間の「忖度」である。 しばらくは、ヒックスは丘陵地帯のコースを歩き、ハンドラーに温水を浴びせてもらうだけであった。 それでも足りないと、肘をついて歩かせる。

水泳は原始的なもので、スタートのいかだは沈むばかりでした。

前方では、フレッド・ロルツの乗ったトラックが故障していた。 座って待っていてもよかったのだが、気分爽快のロルツは、そのままゴールに向かって走り出した。

オリンピックは一般市民にとって陸上競技を意味するが、クーベルタンは人間の努力の可能な限り広い範囲が代表されることを望んでいた。 その夏、セントルイスで行われた2つのスポーツは、後にオリンピック種目として廃止された。 ゴルフは、1904年の大会後に廃止されたが、アメリカのチームの勝利であった。 しかし、個人的な栄誉は、カナダ人選手ジョージ・ライオンが手にしました。彼は、1500ドルの銀のトロフィーを受け取るために、両手で式場まで歩いて行きました。 ロケの優勝は、アメリカのチャールズ・ジャコブス選手でした。 クロケットの一種であるロックは、ミニチュアゴルフのレイアウトに似た、サイドボードが盛り上がった硬い表面で行われた。 5646>

しかし、最も奇妙な出来事は、クーベルタンの悪夢が現実のものとなったことであった。 彼は純粋なスポーツの舞台を望んでいたが、アメリカの主催者はちょっとしたショービジネスを選択したのである。 8月12日と13日の両日、競技は中断され、見本市の出展者の中から選ばれた選手たちによる「人類学の日」のエキシビションが行われたのです。 100ヤード走では、正規のアメリカチームのメンバーではないスー族のインディアンが優勝し、砲丸投げでは、パタゴニア人がピグミー族を破って優勝したのですが、彼はわずか3メートルしか投げられなかったのです。 「アメリカ以外では、このような競技をプログラムに入れる勇気はないだろう……しかし、アメリカ人にはすべてが許されている」

終わりに近づくにつれ、トーマス・ヒックスは深い昏睡状態に陥っていた。 彼は3時間余りの間に10ポンドも体重を落とし、投与された様々な薬物の効果を感じていた。 最後の坂をよろよろと歩きながら登り、ようやくスタジアムにたどり着き、勝利の栄冠を手にする覚悟を決めた。

長距離走の競技における現実的または想像上の奇策は、近代オリンピックが始まって以来、その一部となっている。 1896年のマラソンでは、3位のスピリドン・ベロカスが途中で馬車を隠し、レースの大半をその馬車で走っていたことが発覚した。 4年後のパリでは、パン屋の配達人だったミシェル・テアトが、近道をして優勝したことが発覚した。 しかし、フレッド・ロルツの心には、あまり窃盗の意識はなかった。 しかし、フレッド・ロルツの心には窃盗の意識はあまりなかった。 彼は、自分の勝利は単なるお遊びだと言っていた。 しかし翌年、アマチュア陸上競技連盟はこの禁止令を解除し、ロルツは自動車の補助なしでボストンマラソンに優勝し、自分が正当な距離走者であることを証明した。

そうなると、規則を正しく読めば、ヒックスは3度失格になるはずだったが、この問題は提起されなかった。 彼は3時間28分53秒という、オリンピック史上30分以上遅いタイムで優勝を宣言しました。 ロッカールームに運ばれ、4人の医師による治療が行われた。 そして、レースからの引退を表明し、トロッコでミズーリ・アスレチック・クラブに戻りました。 5646>

ヒックスがマラソンで優勝したことで、アメリカは、減少した国際的なフィールドを完全に打ち負かしたことになります。 陸上競技の主要22種目のうち、アメリカ人は21種目で優勝していた。 唯一の勝因は、58ポンド投でエティエンヌ・デマルトーが優勝したことであった。 この前代未聞の勝利は、カナダにとって恥ずべきものであった。 デスマルトー選手は、オリンピックに参加するためにモントリオール警察からフランス休暇を取得し、解雇されていたのです。

アメリカは77個の金メダルを獲得し、キューバは5個で2位でしたが、すべてフェンシングのメダルでした。 ボクシングとレスリングでは全重量、全階級を制覇し、ボート競技では最高位を記録した。 しかし、残念なこともあった。 セントルイスではカナダが勝ち、アメリカのセントローズチームの唯一のゴールは自国のネットに突き刺さりました。

時には、アメリカ人は運が良かっただけということもありました。 ハンガリーの名高い走り高跳び選手、ラヨシュ・ゲンチーは、ジャンプの合間に飲むのが好きなトカイワインを何本か持ってセントルイスに到着した。 恐怖におののいたトレーナー達は、彼のワインを徴発し、しらふのゲンチーは5フィート9インチで爆死し、5フィート11インチのジャンプで優勝したアメリカのサム・ジョーンズに続く4位に終わった。 その後、非公式なイベントで、トケイで十分に強化されたゲンチーは、6フィート2インチを簡単に飛び越えました。

アメリカは、減少したフィールドを打ち負かし、77個の金メダルを獲得しました。

全体として、1904年のオリンピックは様々な評価を受けた。 アメリカは当然ながら、事実上の大勝利に満足していた。 ハンガリーのオリンピック関係者、フェレンツ・ケメニー氏はそうではなかった。 彼はクーベルタンにこう報告している。「私はスポーツ競技だけでなく、スポーツがあり、不正があり、冗談でモンスターが展示されたフェアにも参加した」

そしてハバナ出身の小男、フェリックス・カルバハルはどうだったのだろうか。 胃けいれん、ガス欠、経験不足にもかかわらず、彼は4位に入賞し、メダルは逃したが、スポーツライター協会がよく言うように、世界中のスポーツファンの心の中に場所を獲得したのだ。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。