ピークオイル。 理論か神話か?

1月 6, 2022
admin

ピークオイル(国内または世界の石油生産がピークに達し、永遠に減少し始める時点)は、何十年も前から目前に迫っていました。 数え切れないほどの研究報告書や政府研究、石油業界の分析が、ピークオイルが発生する正確な年を突き止めようとしてきましたが、無駄でした。 人類の文明の大部分は、安価な石油や石油製品の供給と密接な関係にある。 暖房、電力生産、輸送から化粧品、医薬品、ビニール袋に至るまで、現代生活は石油によって支えられている。 初期

1973年10月、世界はOPECの石油禁輸措置によって動揺した。 石油輸出国機構(OPEC)の加盟国は、米国、西ヨーロッパの大半、日本、その他いくつかの国への石油輸出を停止することに同意しました。

石油禁輸はわずか5カ月(1974年3月まで)でしたが、先進国全体に衝撃を与え、石油への依存度が極めて高いことが浮き彫りになりました。 その数年前の1956年、シェル石油の地質学者M.キング・ハバート(後に米国地質調査所)は、米国48州における石油生産は1970年ごろにピークに達すると予測した。

彼の発言は多くの論争を引き起こしましたが、後に全米科学アカデミーやエネルギー情報局(EIA)などの機関が、業界や政府のアナリストがより楽観的な予測を立てたにもかかわらず、1970年のピークを予測する彼の有名なベル曲線が正しいことを確認し、彼の正当性が証明されました。

1974年にハバートが世界の石油生産に目を向けたとき、彼の報告書は、特にOPEC石油禁輸措置に照らして、同様に不安なものでした:彼は、現在の生産と使用の傾向が続くと仮定して、世界の石油生産のピークが1995年に起こると予測しました。

1988年にハバートはインタビューで「我々は人間社会の進化における危機を経験している」と述べています。 それは人類史にも地質学的にもユニークなことです。 過去に一度も起こったことがなく、二度と起こることはないだろう。 ハバートがピークオイルの概念を提唱して以来、産業界、政府機関、学界のあらゆるところから無数の予測者が、ハバートの予測を実証または反証しようと試みてきた。 一方、ピークオイル研究協会(ASPO)の創設者である石油地質学者コリン・キャンベルは、かつてピークオイルは2010年頃に発生したと推定していたが、新しいデータが入手可能になるにつれ、彼の見解は多少変化している。

問題は、ピークオイルがいつ発生するか、すでに発生しているか、あるいはまったく発生しないかを判断することは、常に変化する一連の仮定と変数に依存していることです。

「ピークオイル分析の基本前提は、利用可能な埋蔵量が何かについて事前に知識を持っているということですが、実際にはそうではありません」とキャロル氏は述べました。

埋蔵量とは、現在の価格と現在の技術で採掘できる既知の石油の量だと、キャロル氏は説明します。 しかし、ピークオイルもまた、原油価格と利用可能な技術に左右されます。 たとえば、水圧破砕法、別名フラッキングは、かつては遊び尽くされたか、開発にはコストがかかりすぎると考えられていた地域に、多数の油田を出現させました。

フラッキング生産の拡大の結果、ノースダコタ州(石油を含むシェールロックのバッケン層の本拠地)などは現在オイルブームを経験しており、今後10年間で世界のエネルギー状況を劇的に変化させる可能性が高いです。 2014 年の前半まで、米国は 1 日平均 830 万バレルを生産していました。 「米国で第2のピークを迎えるかもしれない」とキャロルは言う。 「ハバートは正しくなかったのかもしれない」

石油供給と石油需要

化石燃料の需要もピークオイルをめぐる議論における重要な要因である。 中国、インド、ブラジルなどの発展途上国は、石油(および石炭など他の化石燃料)の大きな市場になっています。 これらの巨大市場が拡大し、世界人口が 70 億人を超えて増加し続けるにつれて、石油の需要が増加します。

そして、石油などの化石燃料の需要が増加すると、これらの資源の供給が減少する、あるいはそう主張する人もいます。 しかし、利用可能な石油の量は一様ではない。 たとえば、埋蔵量の推定が不正確な場合がある。 カリフォルニア州のサンホアキン・バレーでは、生産量は当初の8億バレルの見積もりをはるかに超えており、すでに25億バレルが掘削され、二次回収努力によって生産量が増え続けていると、キャロルは述べています。

石油業界のアナリストは、石油資源を従来型石油と非従来型石油という観点から説明することが多いです。 在来型石油は、テキサス州西部からサウジアラビアまでの景観に点在する油田のような、より伝統的で安価な技術によって利用できる石油を表します。

しかし、非在来型石油は、容易に、または安価に利用できるわけではありません。 カナダのタール油砂、バッケン層のシェール油、石炭油(石炭からの液化燃料)、バイオ燃料(スイッチグラスなどの植物からのエタノール、バイオディーゼル、その他の液体燃料)などの資源が、21世紀にはますます重要な資源になると予想されています。

「在来型石油の点ではピークに達するかもしれないが、その背後に来るのはオイルサンド、オイルシェール、メタンハイドレートで、これらは消費が単にピーク的に下がるのを防ぐだろう」と、キャロル氏は述べた。

Cost and benefits of unconventional oil

EIA administrator Adam Sieminskiは、石油を利用可能にするものにおける重要な問題、つまりそのコストを指摘している。

「問題は、いつ石油がなくなるかではなく、いつ石油を得るための資金がなくなるかだ」とキャロルは述べています。たとえば、深海掘削は高価で危険な掘削方法で、通常は水深500フィート(152メートル)以上の沖合で行われます。 米国エネルギー情報局によると、メキシコ湾で生産される石油の約 80% は、深海の油井から産出されます。

深海掘削、およびすべての非従来型石油開発のリスクは、2010 年に BP の油井ディープウォーター ホライズンが爆発し、11 人が死亡、推定 2 億 500 万ガロン (776 億リットル) の石油がメキシコ湾に流出し、顕著に表出されました。 高いコストとリスクにもかかわらず、非従来型の石油探査と掘削は、原油価格が高いときには意味があります。エネルギーコンサルタントのウッド・マッケンジーによると、深海掘削への支出は2012年の430億ドルから2022年には1140億ドルに増加すると予想されています。

このように、地球上の石油の総量は有限であるにもかかわらず、精製に利用できる石油の量は一定していないのです。

ピークか、プラトーか?

2006年に発表されたケンブリッジ エネルギー リサーチ アソシエイツ(CERA)のレポートでは、多くの引用(そして多くの批判)がなされ、3兆7400億バレルの石油が利用できるとする分析結果が発表されました。

彼らの研究は、石油生産が単にピークに達し、その後急激に減少することはないだろうと示唆しました。 その代わりに、「世界の生産量は最終的に、ゆっくりと減少する前に、1 年または数十年の間、『起伏のあるプラトー』をたどるだろう」

彼らの研究から、CERA はまた、「世界の生産プロファイルは、地質学者 M. B. B. B. B. C. が仮定した単純なロジスティックまたはベル曲線ではないだろう」という結論に達しました。 しかし、それは非対称であり、減少の傾斜はより緩やかである…それは、数十年続くかもしれない起伏のある高原になるだろう」

彼らの分析は、エネルギー予測や政府の政策に役立つモデルとしての「ピークオイル」という考えそのものに疑問を投げかけるものです。 ピークオイル」理論は混乱を引き起こし、不適切な行動につながり、真の問題から注意をそらす可能性があります」と、CERA のディレクター、ピーター M. ジャクソンは述べています。 「石油は世界経済にとってあまりにも重要であり、成長する経済のニーズを満たすために液体燃料を供給するという非常に現実的な課題についての慎重な分析が、恐怖に取って代わられることは許されない」

石油生産がピークになろうがプラトーになろうが、ある根本的な事実がこの問題を推進するのだ。 「2005 年に Robert L. Hirsch 氏が共著し、米国エネルギー省が委託した詳細な分析(「Hirsch レポート」として広く知られている)によると、「従来型石油の世界生産は最大値に達し、その後減少するだろう」と述べています。 「ピークは起こるだろうが、その時期は不確かだ」

キャロルなどの他の科学者は、地殻に蓄積された驚くべき量の炭素を考えると、真のピークに達するかどうか疑問視しています。 「ハーシュの報告書によれば、石油生産がいつ、どのように減少し始めるかにかかわらず、その影響は世界的であり、劇的な社会的、政治的、経済的、環境的激変を伴うだろう。

これらの影響を緩和するには、保全と代替エネルギー源の開発を通じて、事前計画と「数十年にわたる激しい努力」が必要になると報告書は述べている。 「即効性のある解決策はないだろう。 クラッシュ プログラムでさえ、実質的な救済を得るには 10 年以上を要するだろう」

ピークオイルに関する最後の言葉は、その到来をいち早く予見したキャンベルに属するかもしれません。「石器時代が終わったのは、石がなくなったからではなく、青銅や鉄がより良い代用品だとわかったからだ」彼は 2001 年に書いています。 「薪が石炭に、石炭が石油やガスに変わったのは、それらが枯渇したり供給不足になったからではなく、代用品がより安価で効率的だったからだ。 しかし現在、石油の生産は、好ましい代替物が見つからないままピークに達しています」

追加リソース

  • U.S. Geological Survey National Oil and Gas Assessment – 米国の現在の推定石油および天然ガス埋蔵量を調べる
  • U.S. Geological Survey National Oil and Gas Assessment。 3368>

追加取材:ベッキー・オスキン(シニアライター)

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