泡の中のハッブル。 ホタテの目はまるで小さな望遠鏡のように機能する

11月 11, 2021
admin

海洋生物は奇妙な目を持つことで知られていますが、ホタテはその中でも最も奇妙な視覚システムの1つを持っています。 この海洋二枚貝(上)は最大で200個の目を持っており、それぞれの目がレンズの代わりに鏡を使って光の焦点を合わせているのです。 この凹面鏡は、魚の鱗やカメレオンの皮膚に見られる反射率の高いグアニンという物質の結晶でできていることが、1960年代から生物学者の間で知られていた。 通常、この結晶はかさばるプリズム状になっているが、ホタテの目の結晶は完全な正方形で、望遠鏡の鏡のように滑らかな表面を作り、光の歪みを抑えているのである。 このたび、この鏡がどのように機能するかが明らかになりました。 コンピュータ・シミュレーションの結果、光がまっすぐ入ってくると、ホタテの2つの網膜のうち上の方に当たることがわかりました。 しかし、光が斜めに入射すると、下側の網膜に光が当たり、薄暗い場所でホタテガイの周辺視野が向上することを、研究チームは本日付の『Science』誌で報告しています。 また、この生物はどのようにして200個の異なる目からの画像を一度に理解するのか、それはホタテガイの「脳」の中のプロセスで、それらすべてを1つのまとまった画像に統合しているという仮説も立てています

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