RMS Lusitania

12月 25, 2021
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Painting of sailing Lusitania

同名の別の船については、SS Lusitaniaを参照のこと。

RMSルシタニア号はイギリスのオーシャンライナーで、ブルーリボン賞の受賞者で、一時は世界最大の客船となりました。 北大西洋航路の競争が激しかった1906年にキュナード・ラインが就航させました。 1915年5月7日、ドイツのUボートの魚雷攻撃を受けて沈没し、乗客・乗員1,198名が死亡した。 202回の大西洋横断を行った。 ラグジュアリースイート、ラウンジ、ボールルーム、ライブラリー、ダイニングルーム、レセプションルーム、スモークルーム、フレンチレストラン、大階段を備えている。 どのエリアもRMSタイタニックよりはるかに豪華だった。

ドイツ船社は大西洋横断貿易において積極的な競争相手であり、キュナードは速度、容量、豪華さで彼らを凌駕しようとすることでこれに対抗したのである。 ルシタニア号とその伴走船マウレタニア号には、画期的な新型タービン・エンジンが搭載され、25ノットの運航速度を維持することが可能でした。

1915年5月1日、RMSルシタニア号が最後の航海のためにニューヨークからリバプールに向かったとき、大西洋では潜水艦戦争が激化していた。 ドイツはイギリス近海を戦域と宣言し、在米ドイツ大使館はルシタニア号の危険性を警告する新聞広告を掲載していた。 5月7日の午後、ルシタニア号は、アイルランド南岸から11マイル(18キロ)、宣言された「戦域」内でドイツのUボートにより魚雷攻撃を受けました。 8094>

ドイツ軍は、警告なしに非軍事船を攻撃したことで、巡洋艦規則として知られる国際法に違反した。 ドイツ側には、ルシタニアが軍需品を積んでいたこと、イギリスが巡洋艦規則に違反していたことなど、海軍の船として扱う理由がありましたが、死者の中に128人のアメリカ人が含まれていたため、アメリカではこの沈没に抗議の嵐を引き起こします。 この船の沈没はイギリスにとってプロパガンダの機会となり、アメリカの世論を反ドイツに向かわせ、2年後の1917年のアメリカの宣戦布告に影響を与えた。

オリンピック級との比較

Lusitania と Mauretania はホワイトスターラインのオリンピック級より小さい船であった。 両艦は、オリンピック級が北大西洋に出港する前に進水し、数年間就航していた。 キュナード社の船は、オリンピッククラスよりもかなり速かったものの、大西洋の両岸から毎週2隻の船を運航するには十分な速度ではありませんでした。 週1便の運航には3隻目の船が必要であり、ホワイトスター社が発表したオリンピック級3隻の建造計画を受けて、キュナードは3隻目の船、RMSアキタニアを発注しました。 キュナードのアクイタニア号は、オリンピック号と同様、就航速度は低かったものの、より大型で豪華な船でした。 この決定により、オリンピック級とマウレタニア級は究極のライバルとなった。

オリンピック級の船は、喫水線の下の区画の仕方もルシタニアやマウレタニアと異なっている。 ホワイトスター社の船は、横方向の水密隔壁で仕切られていました。 ルシタニア号も横隔壁を備えていたが、ボイラー室、機関室と船外側の石炭庫の間に、船に沿って両側に縦隔壁を備えていた。 1912年にタイタニック号の沈没事故を調査したイギリスの委員会は、縦隔壁の外側にある石炭庫の浸水について証言している。 長さがかなりあるため、浸水すると船の傾きが大きくなり、「反対側のボートを降ろすのが不可能になる」可能性があったのだ。 さらに、この隔壁の配置では船の安定性が不十分で、片側の3つの石炭バンカーだけが浸水すると、メタセンター高がマイナスになる可能性があった。

タイタニックと同様に、ルシタニア号は処女航海の際に乗客、士官、乗員全員分の救命ボートを積んでいなかった(実際には1912年にタイタニックが搭載する救命ボートより4つ少なかった)。 これは当時の大型客船の常套手段であり、混雑した航路では常に救助船が近くにいて、沈没前に乗員全員を救助船に乗せるには数隻のボートで十分だと信じられていたためである。 興味深いことに、タイタニック号の沈没後、ルシタニア号とマウレタニア号にはさらに6隻のクリンカー製の木製ボートがダビットの下に装備され、合計22隻のボートがダビットに装備されるにとどまりました。 残りの救命艇は、通常の救命艇の直下に18艘、後甲板に8艘の計26艘の折りたたみ式救命艇で補われた。 折りたたみ式救命艇は、底が空洞の木製で、側面が帆布で作られており、使用する際には組み立てが必要でした。 8094>

これに対し、オリンピックやブリタニックは64隻の救命艇を備え、ダビットの下にすべての救命艇を装備していました。 しかし、この差はルシタニア号沈没の大きな犠牲の原因にはなりませんでした。なぜなら、折りたたみ式ボートや救命胴衣を組み立てる時間が十分でなかったにもかかわらず、船の激しい動揺により左舷(船首に向かって左側)側の救命胴衣が下ろせず、また沈没が早かったために直接下ろせる残りの救命胴衣に乗客を乗せて出発させることができなかったためです(これらは、ダビットの下に装備されていたため)。 第一次世界大戦中に病院船として働いていたブリタニックが1916年にケア水路で機雷に衝突して沈没したとき、すでにダヴィットされていたボートは速やかに下ろされ、乗組員のほぼ全員が助かったが、この船はルシタニアの3倍近くの時間をかけて沈んだため、乗組員は乗客を避難させる時間が長くなったのである。

沈没

The Lusitania embarks on her last voyage

1915年5月7日、ニューヨークからリバプールに向かうルシタニアは202度目の航海を終え、その午後遅くにプリンスランディングステージに停泊予定であった。 乗船者は乗客1,266名、乗組員696名、合計1,962名であった。 アイルランド南岸を平行に走り、キンセールの旧頭部からおよそ11マイルの地点で、14時10分、ライナーはU-20の前を横切った。 この定期船の速度の速さから、U-20がこの高速船を捕らえることは不可能であったため、ドイツのUボートと定期船の交差は偶然の一致であったと考える人もいる。 Uボートの指揮官シュヴィーガーは魚雷1本の発射を命じ、ルシタニアの右舷船首、操舵室の真下に命中させた。 8094>

ほぼ直ちに乗組員は救命ボートを出すために奔走したが、沈没の状況によりその使用は極めて困難となり、場合によっては船の激しい傾きのため不可能となった。 48隻の救命艇のうち、打ち上げに成功したのはわずか6隻で、さらに数隻が横転してバラバラになった。 魚雷が命中してから18分後、船尾が水面上に出たまま船首が海底に激突し、ついに波の下へと滑り落ちていった。 タイタニック号の沈没時と同様、死傷者の多くは溺死または低体温症によるものでした。 沈没後数時間のうちに、沈没の生存者とルシタニアの救難信号を聞いたアイルランドの救助隊の英雄的行為により、生存者は764人に達し、そのうち3人は沈没時の怪我が原因で死亡した。

ルシタニアが衝突してからしばらくして沈没を知ったイギリスの巡洋艦HMSジュノが、コーク港に停泊して救助活動にあたった。 沈没現場からわずか1時間後の港口ロッシュ・ポイントの南で転進し、舫いに戻ったのは、コブのアドミラルティ・ハウス(HQ Haulbowline naval base)からの命令だったと考えられている

翌朝には、この災害のニュースは世界中に広まっていた。 沈没で亡くなった人のほとんどはイギリス人かカナダ人であったが、アメリカの作家で出版社のエルバート・ハバードを含む128人のアメリカ人がこの災害で亡くなったことは、アメリカの多くの人々を憤慨させた。

Gallery

The Lusitania is Torpedoed
The Lusitania Sink

ルシタニア号最後の瞬間
最前列ファンネル落下の後にルシタニアが沈没する様子。
処女航海に出発
海洋試験

発航。 3903>

near completion

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Aftermath

The sinking caused an international outcryst, 特にイギリスと大英帝国、そしてアメリカでは、139人のうち128人がアメリカ人であったことを考慮すると、アメリカ人であることがわかる。8094>

5月8日、ドイツの報道官で元ドイツ植民地秘書官のベルンハルト・デルンブルク博士は声明を発表し、ルシタニアは「戦争の禁制品を運んでいた」ため、また「補助巡洋艦として分類されていた」ため、ドイツには乗客にかかわらず船を破壊する権利があると述べている。 さらにダーンブルグは、出航前のドイツ大使館の警告と、2月18日の「戦域」の存在を宣言する書簡によって、ドイツは乗組員のアメリカ市民の死に対するいかなる責任も免れることになったと述べた。 彼は、ルシタニアのマニフェストで宣言されている弾薬や軍用品に言及し、「その種の船舶」はハーグ規則により押収、破壊することができると述べた。 ルシタニアは確かに公式に補助軍艦とされており、その貨物には推定 420 万発のライフル弾、1250 個の空薬莢、18 ケースの不発弾が含まれており、貨物目録にその旨が公然と記載されていたのである。 沈没の翌日、ニューヨーク・タイムズ紙は、この船の軍事貨物の全容を掲載しました。 キュナード・ラインのアシスタント・マネージャー、ハーマン・ウィンターは、軍需品を積んでいたという容疑を否定しましたが、小火器の弾薬を積んでいたこと、そして何年も前からそのような弾薬を積んでいたことは認めています。 ルシタニアが砲弾とカートリッジを積んでいたことは、当時イギリス国民には知らされていなかった。 ルシタニアがニューヨークを出航してから 4-5 日後にアメリカの税関に届けられた 27 ページの追加マニフェストとベツレヘム鋼の書類には、「空の砲弾」は実際には 1,248 箱の 3 インチ砲弾を詰めたもので、1 箱 4 発、合計 103,000 ポンド、50 トンと記載されている

イギリス人はアメリカがドイツに宣戦布告しなければならないと考えていた。 しかし、アメリカのウッドロウ・ウィルソン大統領は行動を起こすことを拒否した。 沈没後の数週間、この問題はアメリカ政府内で熱く議論され、アメリカ政府とドイツ政府の間で文通が交わされた。 ドイツ外相フォン・ヤーゴーは、ルシタニアは武装した商船であり、中立国旗を使用し、潜水艦に衝突するよう命令されていたため、正当な軍事目標であると主張し続け、巡洋艦規則にあからさまに違反するものであった。 さらに彼は、ルシタニアは以前にも軍需品や連合軍を輸送したことがあると主張した。 ウィルソンは、ドイツ政府は沈没事故について謝罪し、米国の犠牲者に補償し、今後同様の事態を起こさないことを約束しなければならないと主張しつづけた。 イギリスはウィルソンの行動に憤慨したが、それが当時のアメリカの一般的な意見を反映したものであることには気づかなかった。 ウィリアム・ジェニングス・ブライアン国務長官は、ウィルソン大統領に「禁制品を積んだ船が乗客を運ぶことを禁止すべきである……それは軍隊の前に女性や子供を置くようなものだ」と進言した。 ブライアンは後に辞任したが、それはウィルソン政権がイギリスの国際法違反を無視して偏向しており、ウィルソンがアメリカを戦争に導いていると感じたからである

1915年9月9日のドイツの決定では、攻撃が許されるのは確実にイギリスの船に対してであり、中立船は賞典規則のもとに扱われ、客船への攻撃は一切許されないとされた。

米国の感情を煽り続けることは英国の利益となり、ドイツの一部の地域では、学童がルシタニア号の沈没を祝って休日を与えられたという捏造話が流布された。 この話は非常に効果的で、駐独アメリカ大使ジェームス・W・ジェラードは、ドイツ滞在中の回想録『カイザースムに直面して』(1918年)の中で、その妥当性を立証することなく、この話を語っている。

沈没船

ルシタニア号はキンセールの灯台の南11マイル(18km)、水深およそ300フィート(91m)で、右舷側におよそ30度の角度で横たわっている。 沈没船は右舷側にひどく崩れており、これは沈没以来数十年にわたる冬の潮流と腐食の影響に加え、船底に衝突したときの力によるものである。 キールには「異常な湾曲」があり、これは上部構造の喪失による強度不足に関係していると思われる。 ビームは減少し、ファンネルは劣化のためか失われている。 船首は沈没船の最も顕著な部分であり、船尾は爆雷により損傷している。 4基のプロペラのうち3基は、1982年にオーシャニアリング・インターナショナル社によって取り外された。 ルシタニア号の探検は、水深305フィート(93m)にあるこの船がタイタニック号よりはるかに早く劣化していることを示している。 同世代のタイタニック(水深3,700m)と比較すると、ルシタニア号は、残骸に横たわる漁網の存在、爆雷による残骸の爆破、複数の引き揚げ作業によって、はるかに劣化した状態に見えます。 その結果、沈没船は不安定な状態にあり、いつかは完全に崩壊する可能性がある。

大衆文化

ルシタニア号の沈没を再現する最初の試みは、1918年に公開された無声映画「ルシタニア号沈没」であった。 大成功とはいえませんでしたが

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