Kids Whose Ears Stick Out Are Cuter, Science Confirms

Jan 23, 2022
admin

Life can be tough for kids whose ears stick out, and they may suffer from low self-esteem due to their appearance. Mas agora, um novo estudo mostra que embora os olhos das pessoas sejam naturalmente atraídos para os ouvidos de uma criança se eles se projetam mais do que o normal, o traço não carrega um estigma social.

No estudo, as pessoas classificaram as personalidades das crianças com orelhas salientes não diferentemente daquelas das crianças sem orelhas salientes. Na verdade, eles até tendiam a classificar as crianças cujas orelhas salientes eram as mais inteligentes e agradáveis.

Os resultados mostram que “as orelhas salientes chamam a atenção, mas não necessariamente a imaginação de forma negativa”, disse o Dr. Ralph Litschel, o autor principal do estudo.

Para algumas crianças do estudo, “as orelhas salientes podem ter acrescentado à sua fofura”, disse Litschel, especialista em orelhas, nariz e garganta e cirurgião plástico facial do Hospital Cantonal St. Gallen, na Suíça.

No estudo, os pesquisadores tiraram fotos de 20 crianças, de 5 a 19 anos de idade, que estavam considerando fazer uma otoplastia, um procedimento cirúrgico que reduz a protrusão das orelhas. Eles também fizeram uma versão Photoshopped de cada imagem, alterando as orelhas para mostrar como as crianças ficariam após a cirurgia. Os pesquisadores mostraram as imagens para 20 observadores, usando um dispositivo de rastreamento ocular para medir exatamente quanto tempo os observadores passaram olhando para cada parte do rosto das crianças, e também pediram aos observadores para fazer suposições sobre a personalidade das crianças com base nas imagens.

Os resultados mostraram que os observadores passaram cerca de 7 segundos olhando para cada rosto, e olharam as orelhas por cerca de 10% desse tempo para as imagens onde as orelhas estavam salientes, em comparação com apenas 6% do tempo para as imagens Photoshopped.

Os pesquisadores esperavam descobrir que as pessoas olhavam por mais tempo para as orelhas salientes porque as pessoas são universalmente atraídas por feições faciais que são inovadoras, ou que parecem diferentes da maioria das outras faces, segundo o estudo, publicado na quinta-feira (19 de março) na revista JAMA Facial Plastic Surgery.

Pensa-se que as pessoas se concentram em características faciais distintas porque nos ajudam a reconhecer outras pessoas, disse Litschel. Os pesquisadores estimam que cerca de 5% das pessoas têm orelhas salientes, segundo o estudo.

Mas os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que os observadores não tinham percepções negativas sobre os traços de personalidade das crianças com orelhas salientes, disse Litschel. A descoberta mostra que as orelhas salientes podem não carregar um estigma social, como alguns pesquisadores haviam pensado anteriormente. Em geral, sabe-se que a atratividade influencia fortemente a percepção da personalidade de uma pessoa, disseram os pesquisadores. Em outras palavras, quando alguém é classificado como inteligente ou altamente apreciado, também é visto como atraente.

As crianças do estudo “todas pareciam bonitas e inteligentes à sua maneira”, disse Litschel.

Não está claro porque se pensa que orelhas salientes levam a uma percepção tendenciosa das pessoas, disse Litschel ao Live Science. As raízes podem estar em idéias propostas em 1876 por Cesare Lombroso, um criminologista e médico italiano que pensava que os criminosos podiam ser identificados por características que eram consideradas defeitos congênitos na época, como as orelhas salientes. As idéias de Lombroso tornaram-se populares, disse Litschel.

“Até hoje, os desenhos animados populares com orelhas proeminentes representam o personagem menos inteligente, imaturo e estranho, como Shrek”, disse ele.

Pessoas de culturas diferentes podem ter idéias diferentes sobre características faciais atípicas, observou Litschel. Por exemplo, em países asiáticos, orelhas salientes ou especialmente grandes são desejáveis, e um sinal de boa sorte, ele acrescentou.

Mas independentemente de haver ou não um estigma, pode ser difícil para crianças com orelhas salientes. As crianças prestam mais atenção do que os adultos às pequenas diferenças de aparência entre elas e os outros, disseram os pesquisadores em seu estudo.

Bullying é uma das principais razões pelas quais os pais procuram uma cirurgia corretiva para seus filhos, disse Litschel. A otoplastia não é uma operação trivial, mas em geral, causa pouco desconforto e carrega um risco muito baixo de complicações graves, disse ele.

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