Meninas com aspecto autista Masculino, Estudos Mostram, Apoio ao Cérebro Masculino Extremo

Out 19, 2021
admin

Um novo estudo sugere que meninos e meninas com autismo têm características faciais que são caracteristicamente mais masculinas do que femininas. Uma testa mais larga e uma face média mais estreita estão entre vários dos traços distintivos. As descobertas, publicadas em Relatórios Científicos, poderiam fornecer evidências para uma teoria controversa que vê o autismo como o resultado de um “cérebro masculino extremo”

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Com a Pesquisa do Autismo, a Irmandade é Poderosa

Muitas condições associadas ao desenvolvimento cerebral produzem traços físicos característicos, e pesquisadores da Universidade da Austrália Ocidental se perguntaram se essa tendência se estendia ao espectro do autismo. Eles conduziram uma análise detalhada das composições faciais de 54 autistas e 54 meninos não-autista, assim como 20 autistas e 60 meninas não-autista. Eles optaram por se concentrar em crianças pré-adolescentes com base nas evidências estabelecidas de que os níveis de hormônio sexual aumentam na puberdade, dando lugar a mudanças normais nos atributos físicos, incluindo os da face. Concentrar-se nos anos mais jovens significava que quaisquer características que detectassem seriam mais prováveis devido a algo mais do que o envelhecimento. Eles examinaram de perto as faces dos participantes do estudo para 11 características faciais tipicamente associadas ao sexo de uma pessoa.

Os pesquisadores encontraram semelhanças faciais distintas em meninos e meninas com autismo em comparação com os do grupo de controle. Estas incluíram diferenças na largura da base do alarme (ou narinas); altura do nariz e lábio superior; largura e altura da testa; altura da bochecha superior direita; e outras diferenças faciais sutis. Em todas elas, os participantes com autismo apareceram mais próximos do que é tipicamente caracterizado como um rosto masculino. Outros achados estavam de acordo com estudos semelhantes que definiram o fenótipo facial autista como um aumento da altura e largura da boca e diminuição da altura média da face.

“Investigações sobre a estrutura facial de indivíduos com CIA têm o potencial de revelar maiores conhecimentos sobre as vias biológicas que levam ao autismo”, os pesquisadores escreveram em seu estudo.

Apesar de reconhecer também alguns limites ao seu estudo. Dados sobre a exposição pré-natal à testosterona não estavam disponíveis, por exemplo. A fim de estabelecer completamente a associação entre os tipos faciais e a exposição à testosterona, seria necessário realizar estudos que medissem os níveis hormonais no líquido amniótico ou no sangue do cordão umbilical. O estudo também não incluiu dados que medissem os níveis de testosterona com um mês a três meses de idade, um período no desenvolvimento de uma criança conhecido como “mini-puberdade” quando os níveis hormonais realmente aumentam.

O esforço para identificar um fenótipo facial para o autismo poderia ajudar a melhorar as avaliações clínicas, levando ao diagnóstico numa idade mais jovem e a intervenções e tratamentos mais cedo.

Os proponentes da teoria do cérebro masculino extremo podem ver este novo estudo como apoiando a sua afirmação. Cunhado em 2002 por Simon Baron-Cohen, agora diretor do Centro de Pesquisa do Autismo em Cambridge, Inglaterra, a teoria diz que pessoas com autismo exibem atributos de personalidade e comportamentos tipicamente associados ao gênero masculino, tais como falta de empatia e pensamento rígido. Estas características comuns das pessoas com autismo, afirma a teoria, são o resultado de maiores níveis de exposição da hormona hormonal masculina testosterona durante o desenvolvimento fetal. Muitos especialistas têm criticado a teoria.

Facial fenotyping já é usado para identificar e ajudar a diagnosticar outros distúrbios genéticos e de desenvolvimento neurológico, tais como a Síndrome de Down, caracterizada por olhos em forma de amêndoa, rosto e nariz mais achatados e orelhas menores. A síndrome do álcool fetal também produz características faciais distintas em uma criança que incluem um nariz virado para cima, um lábio superior fino e uma pequena circunferência da cabeça, entre outros, segundo a revista American Family Physician.

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