8 brandbestrijdingskampen voor gevangenen worden dit jaar gesloten

jan 19, 2022
admin

By Wes Venteicher and Ryan Sabalow
The Sacramento Bee

SACRAMENTO, Californië – De afdeling correcties van Californië gaat door met een plan om acht brandbestrijdingskampen voor gevangenen te sluiten, als gevolg van een sterke daling van de gevangenenpopulatie in de staat sinds de uitbraak van het coronavirus.

Het California Department of Corrections and Rehabilitation vertelde werknemers vrijdag dat het van plan is vier kampen in het noordelijk deel van de staat en vier in het zuiden te sluiten tegen 31 december. De verandering zal het aantal kampen terugbrengen tot 35. De sluitingen, geschetst in Govin Newsom’s begrotingsvoorstel van mei, zullen naar verwachting $ 7,4 miljoen besparen dit fiscale jaar en $ 14,7 miljoen per jaar vooruit.

Gevangen brandweerlieden bereiden zich voor om te werken tegen de rivierbrand in Salinas, Californië, op maandag 17 aug. 2020. Het California Department of Corrections and Rehabilitation kondigde vorige week aan dat acht gevangenenbrandkampen dit jaar zullen sluiten. (AP Photo/Noah Berger)

De sluiting weerspiegelt een enorme daling van het aantal gevangenen in de loop van het decennium, en roept vragen op over hoe de staat van plan is om branden te bestrijden zonder zo veel gevangenen die decennialang een belangrijke bron van arbeid waren om de Californische bosbranden te bestrijden.

Er waren 92.622 gedetineerden in de gevangenissen van Californië vanaf vorige week, een vermindering van 21.696 sinds de COVID-19 pandemie arriveerde in maart, volgens de meest recente gegevens van het departement van correcties. De staat heeft de vervroegde invrijheidstelling voor minder zware overtreders uitgebreid om te helpen de populatie te verminderen. Staatsambtenaren hebben geprobeerd de omvang van de gevangenisbevolking te verminderen door eerst minder zware overtreders naar county bewaring om te leiden of ze volledig vrij te laten, waardoor het aantal gevangenen met minder ernstige misdrijven die in aanmerking komen om te worden opgenomen in het brandkampsysteem wordt verminderd. Dat is minder dan de 2.800 gevangenen in de kampen vorig jaar. Alleen gevangenen met minder ernstige overtredingen mogen deelnemen aan de strafkampen. Ongeveer 360 gevangenen zijn gestationeerd in de acht kampen die gesloten moeten worden, en volgens gegevens van het departement van correcties werken deze kampen “al geruime tijd onder hun capaciteit”. Negenenzestig medewerkers van het Departement van Justitie werken in de kampen.

Woordvoerster Dana Simas van het Departement van Justitie zei in een gemailde verklaring dat al het personeel en de gevangenen van de acht kampen zullen worden overgeplaatst.

“De ontvolking zal Cal Fire en CDCR in staat stellen om effectief middelen te consolideren in de resterende 35 natuurbeschermingskampen, zodat ze efficiënter en beter bemand kunnen reageren op bosbranden, andere noodsituaties en betrokkenheid bij natuurbeschermingswerk,” zei Simas in de verklaring.

Veel van de kampen liggen in afgelegen gebieden waar de kans op uitbrekende branden het grootst is. Gevangenen “hand crews,” uitgerust met kettingzagen en gereedschap om brandlijnen door te snijden, hebben geholpen bij de bestrijding van de meeste grote branden die dit jaar 4 miljoen acres in Californië hebben verbrand – een modern record.

Maar het tekort aan gevangenen brandbestrijding arbeid werd scherp gevoeld deze zomer, waardoor de Newsom administratie om bulldozer operators en out-of-state brandweerlieden te vinden om te compenseren voor minder gedetineerden te worstelen. Als het vuur niet brandt, krijgen de gevangenen bosherstelwerk toegewezen, vullen ze zandzakken bij overstromingen en ruimen ze op langs snelwegen, naast andere taken.

Het staatsprogramma van gevangenen voor “natuurbehoudkampen” is controversieel geworden nu het land debatteert over hervormingen van het strafrecht.

Sommige critici noemen ze een vorm van slavenarbeid, omdat de gevangenen slechts dollars per dag verdienen door gevaarlijk werk te doen. Ze verdienen tussen de $2 en $5 per dag, plus $1 per uur als ze bij een brand zijn, en hun werk vermindert hun straf.

Voorstanders zeggen dat de gevangenen waardevolle levens- en arbeidsvaardigheden leren op de vuurlinies, en veel gevangenen zouden liever buiten hun straf uitzitten en gemeenschappen helpen in plaats van opgesloten te blijven in cellen.

“We weten dat dit een uitdagende overgang zal zijn, en zullen hard werken aan een soepel proces voor iedereen die wordt getroffen, waaronder het plaatsen van werknemers in soortgelijke posities in andere faciliteiten,” zei minister Kathleen Allison in de memo aan de werknemers.

Het nieuws volgt op de aankondiging van het departement van 25 september dat het Deuel Vocational Institution, een staatsgevangenis in Tracy, in september van volgend jaar zal sluiten. Newsom heeft gezegd dat hij twee staatsgevangenissen wil sluiten en de nadruk van de staat op rehabilitatie wil vergroten.

De getroffen gevangenkampen staan op de website van de afdeling correcties:

Noordelijke regio:

— Chamberlain Creek Conservation Camp, Fort Bragg, Mendocino County

— Devil’s Garden Conservation Camp, Alturas, Modoc County

— High Rock Conservation Camp, Weott, Humboldt County

— Valley View Conservation Camp, Elk Creek, Glenn County

Southern region:

— Baseline Conservation Camp, Jamestown, Tuolumne County

— McCain Valley Conservation Camp, Boulevard, County

— Pilot Rock Conservation Camp, Crestline, San Bernardino County

— Rainbow Conservation Camp, Fallbrook, San Diego County

(c)2020 The Sacramento Bee (Sacramento, Calif.)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.