De dood van de Amerikaanse senator Paul Wellstone: ongeluk of moord? – World Socialist Web Site

dec 15, 2021
admin

Er is een ernstige vraag over de plotselinge dood van de Democratische senator Paul Wellstone die ongetwijfeld bij velen is opgekomen: was Wellstone het slachtoffer van een politieke moord?

Het is mogelijk dat er een geloofwaardige verklaring komt voor het vliegtuigongeluk van 25 oktober waarbij Wellstone, zijn vrouw Sheila, dochter Marcia en vijf anderen om het leven kwamen in de buurt van Eveleth, Minnesota. De eerste berichten zijn echter verontrustend. Geen van de typische oorzaken van een ongeluk met een klein vliegtuig – motorstoring, ijsvorming, fout van de piloot – lijken een rol te spelen.

Het vliegtuig, een tweemotorige Beechcraft King Air A100, was blijkbaar in goede staat toen het de grond raakte en in vlammen uitbarstte ongeveer twee mijl van het vliegveld Eveleth-Virginia in het ijzermassief van Minnesota. Het Beechcraft-model heeft een uitstekende veiligheidsreputatie, met slechts twee dodelijke crashes – beide in december 1997 – in de afgelopen zes jaar. Onder het puin dat op de plaats van de crash werd geborgen, bevinden zich beide motoren van het vliegtuig, die schade aan de schoepen hadden, wat erop wijst dat de motoren draaiden toen het vliegtuig neerstortte.

Terwijl de weersomstandigheden minder dan ideaal waren, met wat ijs en ijskoude regen, waren twee kleinere Beech Queen Air vliegtuigen zonder incidenten op Eveleth geland twee uur voor de crash, toen de temperaturen kouder waren. Wellstone’s vliegtuig was naar verluidt uitgerust met twee afzonderlijke ontdooiingsmechanismen.

Het zicht was beperkt, maar ruim boven het vereiste minimum – tussen twee en tweeënhalve mijl. Hoewel de nadering van het vliegveld werd gemaakt met behulp van instrumenten, zou het vliegveld in duidelijk zicht van de piloot zijn geweest zodra hij daalde onder de laagste wolkenlaag op ongeveer 700 voet.

De twee piloten van het vliegtuig waren beide ervaren, met de senior man, Capt. Richard Conry, 55, met een luchtvaartmaatschappij transport piloot certificering, de top kwalificatie in de industrie. Co-piloot Michael Guess, 30, was een gecertificeerd verkeersvlieger. Wellstone was door alle accounts een voorzichtige vlieger, en er is geen suggestie dat de beslissing om die dag te vliegen een roekeloze was.

De waarnemend voorzitter van de National Transportation Safety Board, Carol Carmody, zei dat er een kleine onregelmatigheid was in het radiobaken van de luchthaven Eveleth, maar het was nog niet mogelijk om te zeggen of dit bijdroeg aan het ongeval.

De hoogtemeter van het vliegtuig en “mogelijk een andere meter” zijn geborgen en naar het NTSB-lab in Washington gestuurd voor analyse, zei Carmody. Het vliegtuig was niet verplicht om een cockpit voice recorder te hebben en was er ook niet mee uitgerust.

Volgens de gegevens van de luchtverkeersleiding was de vlucht tot de laatste momenten zonder incidenten verlopen. Wellstone’s vliegtuig steeg om 9:37 uur op van Minneapolis-St. Paul, kreeg om 9:48 uur toestemming om naar 13.000 voet te klimmen, en kreeg om 10:01 uur toestemming om naar Eveleth te dalen, toen de piloot te horen kreeg dat er ijsvorming was op 9.000-11.000 voet hoogte. Het vliegtuig zette zijn daling in om 10:10 uur, passeerde de ijslaag zonder duidelijke problemen, en kreeg om 10:18 uur toestemming om de luchthaven te naderen. Een minuut later, op 3500 voet, begon het vliegtuig weg te drijven van de landingsbaan. Het werd voor het laatst gezien om 10:21 uur, vliegend op 1800 voet.

Carmody zei dat het inslaggebied 300 voet bij 190 voet was, met bewijs van “extreme brand na de crash.” Het vliegtuig ging blijkbaar naar het zuiden, weg van de landingsbaan van Eveleth, toen het de grond raakte. “De hoek was steiler dan verwacht zou worden bij een normale gestabiliseerde standaard nadering,” zei ze. Sommige persberichten vermeldden ooggetuigenverslagen van een bijna-verticale duik.

Onder andere politieke omstandigheden zou het misschien mogelijk zijn de crash van Eveleth af te doen als een tragisch ongeluk waarvan de oorzaken, ook al kunnen ze niet precies worden vastgesteld, in de sfeer van vliegtuigtechniek en weersverschijnselen liggen. Maar de dood van Paul Wellstone vindt plaats onder omstandigheden waarin veel te veel vreemde dingen gebeuren in Amerika.

Wellstone’s dood komt bijna twee jaar na de dag waarop een vergelijkbaar vliegtuigongeluk een andere Democratische Senaatskandidaat, verwikkeld in een krappe verkiezingsstrijd, gouverneur Mel Carnahan van Missouri, doodde op 16 oktober 2000. De Amerikaanse media merkten het “griezelige toeval” op, alsof het een statistische rariteit was, in plaats van een patroon te suggereren.

Men zou kunnen zeggen, Oscar Wilde parafraserend, dat één senator verliezen een ongeluk is, maar twee senatoren op dezelfde manier verliezen, is positief verdacht.

Vorig jaar waren twee vooraanstaande senaatsdemocraten, Majority Leader Tom Daschle en Judiciary Committee Chairman Patrick Leahy, het doelwit van een moordaanslag met brieven die waren doorspekt met antrax. Het federale ministerie van Justitie, geleid door John Ashcroft, die in Missouri verloor van de overleden Mel Carnahan, is er niet in geslaagd de antrax-mailer aan te houden.

Wellstone zat in een felbevochten herverkiezingscampagne, maar uit opiniepeilingen bleek dat hij een voorsprong begon te krijgen op de Republikeinse kandidaat Norm Coleman, de voormalige burgemeester van St. Paul, in de nasleep van de stemming in de Senaat om President Bush toestemming te geven een oorlog tegen Irak te beginnen. De liberale Democraat was een bekend tegenstander van de oorlogsresolutie, de enige Senator in een krappe race die tegen stemde.

Meer in het algemeen, met de Senaat gecontroleerd door de Democraten met een marge van 50-49, zou het verlies van zelfs maar een enkele zetel de controle kunnen verschuiven naar de Republikeinen. Het onmiddellijke effect van Wellstone’s dood is dat de Democraten een meerderheid wordt ontnomen in de zitting van eind november.

Zonder de persoonlijke betekenis van Wellstone te overdrijven – hij was een conventioneel burgerlijk politicus en geen bedreiging voor het winstsysteem – er staan enorme financiële belangen op het spel bij de controle over de Senaat. Republikeinse controle van de Senaat zou het mogelijk maken om nieuwe belastingverlagingen voor de rijken en andere extraatjes voor het bedrijfsleven door te drukken, die miljarden dollars waard zijn – meer dan genoeg stimulans om een moord te plegen.

De neo-fascistische elementen binnen en rond de Republikeinse Partij hebben hun minachting voor de democratie al laten zien, eerst in de langdurige campagne van politieke destabilisatie tegen de regering Clinton, daarna met de diefstal van de presidentsverkiezingen van 2000. Nu bereiden ze zich voor om tienduizenden Irakezen af te slachten om de op één na grootste oliereserves ter wereld in handen te krijgen. Het zou uiterst naïef zijn te denken dat zij morele bezwaren zouden hebben tegen een toevallig vliegtuigongeluk.

Er is nog een andere merkwaardige en suggestieve factor. Vrijwel dagelijks waarschuwt de regering-Bush voor terroristische aanslagen op treinen, kernreactoren, luchthavens of regeringsgebouwen, om het Amerikaanse volk uit zijn evenwicht te houden en het publiek op te jutten om de dreigende oorlog tegen Irak te steunen. Regeringsfunctionarissen zijn bereid om vrijwel elke daad van geweld, zoals de schietpartij op de sluipschutter in Washington, toe te schrijven aan Al Qaeda. Maar er wordt niet gesuggereerd dat de vernietiging van Wellstone’s vliegtuig het gevolg was van terrorisme. Misschien wil men in dit geval niet te diep ingaan op de oorzaken.

In het huidige klimaat van oorlog, repressie en rechtse provocatie is het volkomen redelijk om je af te vragen of Wellstone het slachtoffer was van een politieke moord. Geen enkel onderzoek dat die naam verdient, kan sabotage uitsluiten als een mogelijke oorzaak van het vliegtuigongeluk. En toch, gezien de lafheid van de Democratische Partij en de vergevorderde verrotting van de Amerikaanse democratie, zal het officiële onderzoek naar alle waarschijnlijkheid concluderen dat de dood van Wellstone het resultaat was van een ongelukkige maar onverklaarbare mechanische storing.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.