Dysphorische melkafscheiding: de echte reden waarom je je verdrietig kunt voelen als je borstvoeding geeft

dec 15, 2021
admin

Als gezondheidsassistente ben je eraan gewend dat vrienden met baby’s vragen stellen over slapen, voeden en vieze luiers. Meestal zijn die vragen eenvoudig, of kun je mensen op zijn minst naar de juiste hulp verwijzen. Maar af en toe krijg je iets ongewoons te horen.

Mijn vriendin (laten we haar Lisa noemen) kreeg afgelopen voorjaar een dochtertje. Zoals veel vrouwen, was Lisa van plan haar baby borstvoeding te geven. Hoewel borstvoeding sommige vrouwen angst inboezemt, maakte Lisa zich geen zorgen om het te proberen.

Ze vertelde me aanvankelijk dat de borstvoeding goed ging; de baby klikte goed en er waren geen problemen. Maar toen we elkaar onlangs ontmoetten voor een kop koffie, hoorde ik een ander verhaal.

Vanaf de eerste dag, en vlak voor elke voeding bij het begin van de toeschietreflex (de reflex die de melk in de borsten beschikbaar maakt voor de baby), ervoer Lisa een zinkend gevoel in het diepst van haar maag. Een hol, kolkend gevoel, vergelijkbaar met heimwee, maar niet gerelateerd aan wat ze maar kon bedenken. Het gevoel duurde een paar minuten en verdween dan. Verdwijnen, dat wil zeggen, tot de volgende voeding.

De weken gingen voorbij. Ze bleef borstvoeding geven en melk afkolven terwijl het verontrustende gevoel aanhield. Op een avond, na een bijzonder intense ervaring, keek Lisa op internet en ontdekte dat andere vrouwen dit gevoel ook ervaren. Eindelijk was ze niet alleen, en het gevoel kreeg een naam: dysforische melkuitstootreflex of DMER.

Slecht begrepen

De term DMER werd voor het eerst bedacht in 2007 door Alia Heise, een lactatiekundige die de aandoening ervoer tijdens het geven van borstvoeding aan haar derde kind. Dysphorie is een toestand van onbehagen, en melkuitscheiding verwijst naar de hormonale reflex waarbij moedermelk uit de borstklier wordt geperst.

Er is weinig bekend over DMER, maar Heise en andere lactatiedeskundigen geloven dat het eerder een lichamelijke dan een psychologische aandoening is. Wanneer vrouwen borstvoeding geven, daalt het dopaminegehalte (een hormoon dat in verband wordt gebracht met beloning) zodat het prolactinegehalte (melkproducerend hormoon) stijgt. Heise suggereert dat bij sommige vrouwen dopamine overmatig daalt, en het resulterende tekort veroorzaakt een scala aan symptomen, waaronder angst, woede en zelfverachting.

Enkele studies hebben aangetoond dat lage dopamineniveaus een lage stemming en andere negatieve emotionele reacties kunnen veroorzaken, wat suggereert dat dit de oorzaak kan zijn.

DMER is een spectrum. Sommige vrouwen kunnen woede ervaren, terwijl anderen angstig of neerslachtig worden. Ervaringen van DMER lijken ook te verschillen, zowel in hun ernst als in hun duur. Voor sommigen is DMER mild en verdwijnt het in een paar weken. Bij anderen kunnen de symptomen meer dan een jaar aanhouden.

Hoewel er een gedocumenteerde casestudy van DMER was in 2010, en een recent gepubliceerde case series (een beschrijvende studie van een groep patiënten met een bepaalde aandoening), is er geen onderzoek gedaan naar het mechanisme van de aandoening – als gevolg daarvan is het slecht begrepen.

Vrouwen ondersteunen

DMER is niet hetzelfde als “borstvoedingsaversie” (een gevoel van prikkelbaarheid dat vaak gepaard gaat met een jeukende huid terwijl de zuigeling aan de borst zit), postnatale depressie of angst, hoewel deze aandoeningen naast elkaar kunnen voorkomen. Omdat DMER niet goed bekend is bij gezondheidswerkers, bestaat het gevaar dat bij sommige vrouwen een verkeerde diagnose van psychische problemen wordt gesteld.

In sommige gevallen kan de intensiteit van DMER ernstig genoeg zijn om vrouwen ervan te weerhouden borstvoeding te geven. Heise benadrukt dat alleen al de kennis erover en de mogelijkheid om met iemand te praten die het begrijpt, het makkelijker kan maken om ermee om te gaan. Er zijn steeds meer forums en websites waar vrouwen steun kunnen zoeken en hun ervaringen kunnen bespreken, en het onderzoek naar DMER, hoewel klein, groeit.

Lisa’s symptomen waren mild genoeg dat ze na een paar maanden verdwenen waren. Ze geeft nog steeds borstvoeding en is stoïcijns over haar ervaring. Zou ze opnieuw borstvoeding geven? Ze antwoordt ondubbelzinnig: “Absoluut.” Zou ze willen dat ze DMER had leren kennen voordat ze zwanger werd? “Wel, natuurlijk.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.