Geschiedenis van de goudmijnbouw in Arizona

jan 11, 2022
admin

Van “Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining” – Arizona Bureau of Mines 1967

Gerelateerd: Where to Find Gold in Arizona

De goudmijnbouw in Arizona begon pas na de overname van het gebied door de Verenigde Staten van Mexico in 1848 en 1853 in noemenswaardige mate. De weinige mijnbouw die door de Spaanse en Mexicaanse mijnwerkers werd gedaan, was naar zilver. Een klein beetje placer goud werd door Indiaanse bekeerlingen naar de kerken gebracht door het droog bewerken van grind in de woestijn, maar er werd niet systematisch gedolven.

Na de definitieve bezetting van Arizona in 1853, was het enige toegankelijke deel van het Territorium dat rond de oude Mexicaanse nederzettingen van Tucson en Tubac. In dit deel van het Territorium werd door Amerikaanse goudzoekers aanzienlijk aan prospectie gedaan en er werden verschillende zilvermijnen en een kopermijn geopend, maar er werd weinig of geen goud gewonnen. Bij het uitbreken van de Burgeroorlog opende de terugtrekking van troepen de deur voor Apache invallen, en alle mijnbouw stopte.

Tijdens de Burgeroorlog trokken goudzoekers met de Californische troepen het Territorium binnen, en verscheidene verkenningsgroepen werden georganiseerd om in het centrale deel van de Staat, tot dan toe een onbekende, door Apaches overheerste wildernis, naar goud te jagen. Er werden rijke goudlagen gevonden bij de Colorado rivier bij Gila City, La Paz en Quartzsite, en spoedig daarna werden de Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa en Big Bug goudlagen in de Bradshaw Mountains van centraal Arizona ontdekt. Er werd niet gezocht naar mijnen van onedele metalen en zelfs niet naar zilvermijnen, omdat alleen goud met winst kon worden gewonnen in deze ontoegankelijke en gevaarlijke hoek van de wereld. Nadat de rijkere delen van de plakkaten waren uitgeput, werden goudkliffen gevonden en op de grofste manier bewerkt. Het merendeel van het vrij te malen erts bleek onbeduidend. Slechts één grote afzetting, de Gier, werd op grote schaal geëxploiteerd.

Aan het einde van de Burgeroorlog werden de troepen weer teruggetrokken, wat resulteerde in tien jaar chaos en bloedige oorlogsvoering met de Apaches. Er werd weinig aan mijnbouw gedaan, behalve rond Prescott en Wickenburg, waar enige bescherming werd geboden door troepen die Prescott bewaakten, destijds de hoofdstad van het Territory.

Ten slotte werden in 1872 grote reservaten voor de Indianen afgezet en werd de eerste wapenstilstand afgekondigd. Het land genoot toen van de periode na de burgeroorlog met hoge grondstofprijzen. Goud was relatief laag geprijsd in vergelijking met zilver en koper. Na het sluiten van de vrede met de Indianen kreeg het zoeken naar deze twee metalen voorrang boven het zoeken naar goud, wat in de daaropvolgende tien jaar resulteerde in de ontdekking en exploitatie van rijke zilvermijnen in de Bradshaws, Silver King, Signal, Globe, en Tombstone. Deze zilverhausse werd na de voltooiing van de twee transcontinentale spoorwegen in 1881 gevolgd door de ontdekking en vroege exploitatie van bijna alle koperafzettingen in het Territorium.

Van 1884 tot 1893 maakte het land een ernstige deflatie van de grondstofwaarden door. De koper- en zilvermarkten daalden snel wat resulteerde in een relatieve stijging van de goudprijs. Bij de demonitisering van zilver in 1893, stopte praktisch alle zilvermijnbouw, en alleen de rijkste en grootste kopermijnen bleven in bedrijf.

Van 1893 tot 1900 wendden de mijnwerkers van alle oude zilverkampen van het Westen zich weer tot de zoektocht naar goud, hetgeen in Arizona resulteerde in de ontdekking van talrijke nieuwe goudafzettingen, met name de Congress en Octave in de Bradshaw Mountains, de Mammoth ten noorden van Tucson, en de rijke Harqua Hala, La Fortuna en King of Arizona mijnen in de woestijn van Yuma County. De ontwikkeling van het cyanideproces en van betere concentratiemethoden stimuleerde de heropening van talrijke oude mijnen in de buurt van Prescott en de exploitatie van het dieper gelegen basiserts.

Tegen het einde van de negentiende eeuw eindigde de lange periode van stagnatie en gingen de grondstofprijzen weer omhoog. Goudwinning werd minder aantrekkelijk, en de mijnwerkers in Arizona richtten hun aandacht op koper. Vanaf 1900 tot aan de ineenstorting van de handel in 1929 en 1930 was de goudwinning ondergeschikt aan de winning van basismetalen. De enige uitzonderingen waren de ontdekking en exploitatie van de rijke aderafzettingen van de Gold Road, Tom Reed, United Eastern, en andere, in het Oatman district. Ook in de oudere mijnen van de Bradshaw Mountains en in die van Yurna County werd de goudwinning op beperkte schaal voortgezet.

Bij het instorten van de grondstofprijzen in 1930 richtten de mijnwerkers hun aandacht weer op goud. Het eerste resultaat was het zoeken naar nieuwe placers en het opnieuw bewerken van oude velden, met onverschillig resultaat. De hogere goudprijzen die in 1933 door de Verenigde Staten werden vastgesteld, hebben de activiteit in de meeste oude goudkampen nieuw leven ingeblazen en hebben de prospectie in de gehele Staat gestimuleerd. In 1933 was de produktie ongeveer 12 percent groter dan in 1932.

Arizona heeft meer non-ferro metaalrijkdommen geproduceerd dan enige andere staat of gebied in de Unie. Hoewel het grootste deel van deze produktie koper betrof, heeft bijna elke koperwinning in de staat belangrijke hoeveelheden goud opgeleverd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.