Hubble in een zeepbel: Jakobsschelp ogen werken net als kleine telescopen

nov 11, 2021
admin

Oceaanse wezens staan bekend om hun vreemde ogen, maar Jakobsschelpen hebben een van de vreemdste visuele systemen van allemaal. Deze tweekleppige zeedieren (boven) hebben tot 200 ogen, en elk van hen gebruikt een spiegel in plaats van een lens om licht te focussen. Biologen weten al sinds de jaren zestig dat deze holle spiegels gemaakt zijn van kristallen van guanine, een sterk reflecterend materiaal dat in alles te zien is, van visschubben tot kameleonhuid. Hoewel deze kristallen gewoonlijk uitgroeien tot volumineuze prisma’s, zijn de kristallen in het oog van de Sint-Jakobsschelp perfecte vierkanten die, net als een telescoopspiegel, een glad oppervlak vormen dat optische vervormingen tot een minimum beperkt. Wetenschappers hebben nu aangetoond hoe deze spiegels werken. Met behulp van computersimulaties hebben zij ontdekt dat wanneer het licht recht naar binnen valt, het de bovenste van de twee netvliezen van de Sint-Jakobsschelp raakt. Maar wanneer het licht onder een hoek binnenvalt, valt het op het onderste netvlies, waardoor het perifere zicht van de Sint-Jakobsschelp bij weinig licht wordt verbeterd, zo melden zij vandaag in Science. Zij stellen ook een hypothese op over hoe deze schepsels de beelden van 200 verschillende ogen tegelijk kunnen interpreteren: een proces in de “hersenen” van de Sint-Jakobsschelp dat ze allemaal combineert tot een enkel, samenhangend beeld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.