I Went to Dollywood on Opening Day – Here’s What It Was Like

nov 7, 2021
admin

Dollywood heropende haar deuren met strikte gezondheids- en veiligheidsvoorzorgsmaatregelen in plaats. Hier is hoe het was op de openingsdag.

Julie Tremaine

18 juni 2020

Als u niet in Dollywood bent geweest, ziet u het themapark misschien als één grote ode aan Dolly Parton’s sterrendom. En om zeker te zijn, zijn er delen van de ervaring die overeenkomen met haar buitenmaatse publieke persona. Er zijn bijvoorbeeld heel wat kledingstukken met lovertjes te koop, waarvan je je kunt afvragen of de stof wel bestand is tegen die hoeveelheid glitter per vierkante centimeter. Maar om aan te nemen dat Dollywood is het entertainment equivalent van een gigantische strass is om verkeerd te begrijpen zowel het park en Dolly zelf.

In het kleine stadje Pigeon Forge, in de Great Smoky Mountains van Oost-Tennessee, Dollywood is een eerbetoon aan de wereld die was, het herscheppen van turn-of-the-century Appalachia. Er is een Craftsman’s Valley waar ambachtslieden op ouderwetse wijze dingen maken zoals lederwaren, kaarsen en aardewerk. U kunt een houtsnijder aan de slag zien met houtsnijwerk van wilde dieren uit de Smoky Mountain, of een smid die met de hand hoefijzers maakt. Het park heeft een adelaarsreservaat dat met zijn 1 miljoen kubieke meter het grootste van het land is. Het is ook de thuisbasis van een 1938 kolengestookte stoomtrein die mensen meeneemt op een schilderachtige rit door de Smoky Mountains, en grote borden met zuidelijke gebakken kip en koekjes als je een eetlust hebt opgebouwd tijdens de reis. Dolly’s muziek speelt in sommige delen van het park, maar je hebt veel meer kans om old-time bluegrass te horen dan moderne country, en om muzikanten rond het park te zien plukken op banjo’s en dulcimers.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Door te laten zien waar ze vandaan komt, de cultuur die haar gevormd heeft, en wat die wortels voor haar betekenen, Dolly Parton probeert je te laten begrijpen wie ze is – wie ze echt is, binnenin de beroemdheid die tietengrappen maakt ten koste van zichzelf en de beschermheilige is van de popcultuur van dragqueens en lovertjes. Ik hou ook van die persoon, maar dat is niet de persoon die je in het park zult vinden. Hier kun je door een replica lopen van het tweekamer Tennessee Mountain Home, waar Avie Lee en Robert Lee Parton 12 kinderen kregen. Het is gebouwd door Dolly’s broer, Bobby, en ingericht door haar moeder, plus het heeft haar zus Willadeene’s herinneringen op de muur van de winter voordat Dolly werd geboren. In het Chasing Rainbows Museum – de enige plek in het park die echt gewijd is aan haar carrière en sterrendom – is de Coat of Many Colors te zien, die Dolly’s iconische lied inspireerde. Haar oom, Bill Owens, is bekend om daar te zijn, gitaar in de hand, verhalen vertellend over hoe hij Dolly naar Nashville zou rijden toen zij een tiener was om te proberen haar voet tussen de deur van de muziekbusiness te krijgen.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Dollywood is gewijd aan de wereld die was, maar die daar niet meer bestaat. Toen het park op 17 juni heropende, was het een andere plaats dan toen het sloot voor het seizoen net na het nieuwe jaar, omdat de wereld toen een andere plaats was. Die wereld stond toe dat indoor entertainment, voor vreemden om naast elkaar te zitten op ritten, en voor servers om je eten te brengen zonder het achter te laten aan het einde van de tafel voor u om zelf te verdelen.

Maar dat betekent niet dat Dollywood heeft zijn zuidelijke charme verloren. Verre van dat, in feite. Ik was er op de openingsdag, en het park was zowel precies hetzelfde als ik het me herinnerde, en totaal anders. De 160 hectare zijn gebouwd in en rond het berglandschap, dus dingen zijn al vrij verspreid. Die inherente afstand maakt het mogelijk voor Dollywood om te werken op iets meer dan 40% capaciteit op dit moment, dat is meer dan andere, grotere parken. De veiligheidsprotocollen en sociale afstandseisen veranderden de ervaring, maar ik voelde me nog steeds comfortabel en vermaakte me zo veel dat ik bij de laatste tientallen mensen hoorde om het park te verlaten, bijna een uur nadat het voor de nacht was gesloten.

In Pigeon Forge doen mensen grotendeels alsof er niets anders is. Ik zag honderden, zo niet duizenden, mensen zonder maskers, buiten rondlopen op overvolle trottoirs en winkelen in winkels. In Tennessee is gezichtsbedekking niet verplicht, maar de staat vraagt de mensen de Tennessee Pledge te doen om veilig afstand te nemen en maskers te dragen. (Ik voelde me zo onveilig bij het zien van die drukte dat, hoewel ik van plan was om te winkelen en te verkennen, ik mijn auto niet uitstapte.)

Bij een van de Dolly Parton-eigendommen, hoewel, je mag niet eens de deur binnen zonder zorgvuldige screening. Om Dollywood, het waterpark Dollywood’s Splash Country, of een van de dinerattracties zoals Pirates Voyage of Dolly Parton’s Stampede binnen te gaan, moeten gasten hun temperatuur laten controleren, en vier vragen beantwoorden over hun gezondheid en mogelijke blootstelling aan COVID-19. In Dollywood’s DreamMore Resort, moest ik een formulier ondertekenen om te verifiëren dat ik niet ziek was, en dat ik het inherente risico van een verblijf in het hotel erkende.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine
– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Ik was blij voor dit alles, hoewel, want ook al moest ik een masker dragen en ervoor zorgen dat ik op de zes-voet-afstand markeringen op de grond stond, voelde ik me veilig. Dollywood heeft verscheidene veiligheidsprocedures, zoals het vereisen van handdesinfecterend middel alvorens op om het even welke rit of het ingaan van om het even welk restaurant, en het verlaten van één of twee open rijen tussen groepen, afhankelijk van de afstand uitgevoerd. Zes masker-vrije ontspanningszones zijn opgedoken in gebieden waar de aantrekkelijkheden moesten worden gepauzeerd omdat zij niet aan de huidige veiligheidsrichtlijnen voldeden. Dollywood heeft 250 “sanitaire stations” uitdelen van haar eigen huismerk handdesinfecterend middel, en 50 stand-alone wastafels zijn in de aanslag voor het wassen van de handen. Meer dan 6.000 borden met de veiligheid protocollen zijn ook geïnstalleerd over de eigenschappen.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Hoewel alle attracties operationeel zijn, en grotendeels redelijke wachttijden hebben, zijn er nog steeds delen van de ervaring die u niet zult hebben als u besluit om tijdens fase 1 te bezoeken. Er is momenteel geen indoor entertainment, wat betekent dat sommige van de shows niet plaatsvinden. Bovendien kun je het museum niet binnengaan om begroet te worden door een holografische Dolly Parton of om haar meest iconische filmkostuums en outfits voor optredens te zien. Veel van de restaurants en winkels zijn momenteel ook gesloten omdat de oppervlakte niet voldoende sociale afstand toelaat. De heerlijke barbecue van Miss Lillian’s Smokehouse is nu ook niet te krijgen, maar je kunt nog wel genieten van pulled pork en gebakken kip met alles erop en eraan bij Aunt Granny’s, het oudste restaurant van het park – genoemd naar hoe Dolly’s nichtjes en neefjes haar noemen. Vroeger was het een buffet, maar nu kun je er met het hele gezin zoveel eten als je maar wilt. (Geloof me, je zult meer willen.)

Het echte voordeel van de aangepaste park ervaring, dat wel? Geen rijen voor Dollywood’s iconische kaneelbrood, de meest geliefde snack in een park dat beroemd is om zijn uitstekende eten, dat zelfs op een drukke dag het wachten waard is. Probeer het zelf en je zult het zien.

Alle onderwerpen in Pretparken

Teken in op T+L Net In

Bekrijg het laatste reisnieuws, vluchtdeals en reisideeën van de redactie van Travel+Leisure

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.