Mijn blog

okt 19, 2021
admin

Het al dan niet hebben van kledingvoorschriften en uniformen is al jaren een voortdurende strijd en discussie op scholen in het hele land. Er zijn veel verschillende meningen over dit onderwerp en solide bewijs om beide kanten te ondersteunen. Leraren, ouders en leerlingen hebben allemaal hun eigen mening en ideeën over wat de juiste en verkeerde manier is om met deze situatie om te gaan. Als we het over dit onderwerp hebben, komen de ideeën over kledingvoorschriften, uniformen en vrije kleding allemaal in ons op. Maar uiteindelijk komt het neer op één simpele vraag: moeten scholen kledingvoorschriften hebben?

Als leerling van een katholieke privéschool vanaf de vijfde klas tot en met de middelbare school kan ik eerlijk zeggen dat het dragen van een uniform een van de beste kanten was van het volgen van een privéschool. Het is duidelijk dat tieners op de middelbare school met hun nieuwe kleren gaan pronken en over de nieuwste stijlen gaan praten, maar in mijn geval hadden we die afleiding niet en ik heb echt het gevoel dat het een positief verschil in mijn opvoeding heeft gemaakt. Door het dragen van een uniform werden kinderen nooit gepest om wat ze wel of niet droegen, en er was een sterk gevoel van gelijkheid in de klas.

Volgens Lynne A. Isaacson van de Universiteit van Oregon had in 1998 bijna 25 procent van de openbare basisscholen tot en met middelbare scholen in het land een of andere verplichte dresscode (Isaacson). Hoewel dit een vierde van alle openbare basisscholen en middelbare scholen is, mag 75 procent van de kinderen nog steeds dragen wat ze willen naar school. Er zijn veel verschillende argumenten voor en tegen het verplicht stellen van kledingvoorschriften voor scholen. De populairste en meest gehoorde argumenten lijken echter te maken te hebben met de veiligheid van de leerlingen binnen de school en het algehele studiesucces.

Kerry White, auteur van het artikel Do School Uniforms Fit? houdt een sterk pleidooi voor het gebruik van uniformen of dresscodes. Zij wijst erop dat, “in de nasleep van schietpartijen op scholen, gemeenschappen en scholen veel meer bereid zijn om uniformen te omarmen, evenals een aantal andere strategieën om de veiligheid van leerlingen te vergroten”. In 1995 besloot een openbaar schooldistrict in Long Beach, Californië, een verplicht uniform voor alle leerlingen in te voeren om het aantal bendes en misdaden onder hun leerlingen te verminderen. Na een jaar kwam het schooldistrict naar buiten en meldde dat ze opmerkelijke resultaten hadden geboekt met het verplichte schooluniform (Firmin, 144). Kerry White parafraseert Dick Van Der Laan, de woordvoerder van het schooldistrict in Long Beach, wanneer hij zegt: “de testscores van het district zijn over de hele linie gestegen en het absenteïsme en de schorsingen zijn het laagste dat ze in meer dan tien jaar geweest zijn” (White). Dit schooldistrict is slechts één voorbeeld van hoe het verplichten van leerlingen om een uniform te dragen een krachtig en positief effect kan hebben.

Terwijl schooluniformen een algemeen productief resultaat lijken te hebben voor de leerlingen, is een minder drastische aanpak die van een eenvoudige dresscode. Kledingvoorschriften verschillen van uniformen omdat zij niet voorschrijven dat een leerling een bepaald kledingstuk moet dragen, maar min of meer aangeven wat de leerlingen niet naar school mogen dragen, of met andere woorden, wat de leerlingen maar beperkt mogen dragen. Kledingvoorschriften zijn veel flexibeler dan uniformen. Bovendien kunnen ze specifiek worden ontworpen om het probleem of de problemen van elke school afzonderlijk te verlichten. Dit is nuttig omdat niet alle scholen dezelfde problemen hebben; een school in de ene buurt kan heel andere probleemgebieden hebben dan een school in een andere buurt.

Een school kan bijvoorbeeld een ernstig probleem hebben met leerlingen die ongepaste T-shirts dragen. Het kan gaan om religieuze, raciale of iets anders dat als ongepast wordt beschouwd. Die school zou gemakkelijk een kledingvoorschrift kunnen opleggen dat leerlingen verbiedt kleding te dragen met woorden of zinnen erop, en dat probleem zou opgelost kunnen zijn. Een andere school in de buurt kan een probleem hebben met meisjes die ongepaste korte broeken dragen, of jongens die slobberbroeken dragen. Ook dat is eenvoudig op te lossen, als de school maar bereid is een kledingvoorschrift te handhaven.

Met een kledingvoorschrift kunnen scholen ook hun eigen kledingvoorschriften opstellen die aansluiten bij hun specifieke behoeften en problemen. Joan Pedzich schrijft bijvoorbeeld dat een dresscode “een specifieke outfit kan voorschrijven of regalia als bandana’s, hoeden, sieraden, religieuze symbolen, teamjassen en onbescheiden kleding kan beperken of verbieden”. Zij vervolgt: “Deze zaken kunnen in verband worden gebracht met bendelidmaatschap of vormen in het algemeen een afleiding in de leeromgeving. Autoriteiten geloven dat hun aanwezigheid leidt tot een ongezonde schoolsfeer, verstoring, intimidatie en geweld” (Pedzich, 41).

Hoewel er vele redenen zijn waarom scholen dresscodes of uniformen zouden moeten verplichten, zijn er ook redenen waarom sommigen er anders over denken. Het belangrijkste argument tegen kledingvoorschriften is dat zij “inbreuk maken op het recht van leerlingen op vrijheid van meningsuiting volgens het Eerste Amendement” (Isaacson). Het idee dat leerlingen gedwongen worden om bepaalde soorten kleding te dragen of dat ze dingen die ze willen dragen niet naar school mogen dragen, staat centraal in het debat.

Marian Wilde somt een aantal voor- en nadelen van schooluniformen op in haar artikel “Do Uniforms Make Schools Better?” De lijst met nadelen omvat: Het is een schending van het recht op vrije meningsuiting, het is slechts een lapmiddel voor geweld op school, het maakt leerlingen tot doelwit van pestkoppen van andere scholen, het is een financiële last voor arme gezinnen, het is moeilijk te handhaven op openbare scholen en het is een oneerlijke extra uitgave voor ouders die belasting betalen voor gratis onderwijs.

Hoewel sommige punten op Marian Wilde’s lijst met nadelen redelijk lijken, zijn er ook een paar die discutabel zijn. Als elke school bijvoorbeeld een kledingvoorschrift of uniform zou eisen, zou niemand een doelwit worden, omdat iedereen dan gelijk zou zijn. Wat het geld betreft, zullen sommigen aanvoeren dat het goedkoper is om een paar kaki’s en een paar polo’s te kopen (of wat er ook nodig is om aan de eisen van de school te voldoen), in plaats van elk jaar een nieuwe outfit te kopen om bij te blijven met de laatste trends.

Om een beter inzicht te krijgen in het eventuele effect van kledingvoorschriften in de klas, heb ik twee leraren geïnterviewd. Ik heb beide docenten dezelfde vraag gesteld: Als het aan u lag, zouden uw leerlingen dan een dresscode hebben? Carol Duval, lerares basisonderwijs aan St. John Bosco, een katholieke school in Phoenix, AZ, waar uniformen verplicht zijn, geeft al meer dan 38 jaar les. Zij heeft lesgegeven op zowel openbare als particuliere scholen en heeft uit de eerste hand gezien welke rol uniformen en kledingvoorschriften spelen in het onderwijs van een leerling. Op deze vraag antwoordde Carol Duval: “Ja, ik zou een kledingvoorschrift hebben en dat handhaven. Leerlingen zien er dan professioneler uit en gedragen zich ook zo. En in deze seksueel getinte maatschappij hoeven leraren en/of leerlingen daar in de klas niet mee te maken te hebben”.

Op dezelfde vraag antwoordde Julie Hemer, een onlangs gepensioneerde basisschoollerares die haar hele loopbaan in het openbare schoolsysteem van Wisconsin heeft doorgebracht,

“Ik sta een beetje afwijzend tegenover kledingvoorschriften op school. Het is vaak moeilijk om hiervoor passende regels op te stellen; wat voor de een passend is, is dat voor de ander misschien niet. Tijden veranderen, en daarmee lijkt er ook een meer tolerante houding te komen ten opzichte van aanvaardbare kleding op onze scholen, vooral onze middelbare scholen… Ik denk niet dat er ooit een enkele “oplossing” zal zijn voor het probleem van kledingvoorschriften en de vraag of die wel of niet moeten bestaan. Als ik een mening zou moeten geven, zou ik zeggen dat uniformen misschien het beste antwoord zijn. Op die manier heeft iedereen tenminste gelijke kansen als het gaat om wat hij of zij draagt.”

Hoewel beide docenten heel verschillende ervaringen hebben met lesgeven en de scholen waar ze lesgeven, is het interessant dat ze allebei vergelijkbare antwoorden geven; als het aan hen lag, zouden ze een verplicht uniform voor hun leerlingen hebben.

Voor mij persoonlijk waren er een heleboel dingen die ik leuk vond aan het dragen van een uniform. Ik vond het fijn dat iedereen hetzelfde gekleed was, hoe makkelijk het was om ’s morgens klaar te zijn voor school, en hoe trots ik me voelde. Natuurlijk waren er veel mensen die een negatief beeld hadden van een particuliere “bekakte” school, maar vaker wel dan niet maakten mensen opmerkingen over hoe leuk we er allemaal uitzagen in onze uniformen of zeiden ze iets positiefs over de school waar we naartoe gingen. Door het dragen van uniformen konden wij ons meer op ons werk concentreren en minder op wat we aanhadden. Maar ik kan me voorstellen dat het voor sommige leerlingen een probleem kan zijn om zich niet via hun kleding te kunnen uiten. Als kinderen opgroeien, zijn ze constant op zoek naar zichzelf. Als je je niet via je kleding kunt uiten, is dat iets waar je aan moet wennen.

Er is veel bewijs dat aantoont hoe constructief kledingvoorschriften of uniformen kunnen zijn voor een leerling. Neem bijvoorbeeld het schooldistrict in Long Beach, Californië. Slechts één jaar nadat zij al hun leerlingen verplichtten uniformen te dragen, constateerden zij opvallende veranderingen (Firmin et al., 144). Linda Lumsden zegt het het best wanneer ze beweert dat, “wanneer goed doordacht en gekoppeld aan andere geschikte interventies, uniformen of een strikt kledingbeleid een positieve invloed kunnen hebben op het schoolklimaat, het gedrag van leerlingen en academisch succes.” Uiteindelijk ben ik van mening dat scholen een soort kledingvoorschrift zouden moeten hebben, vanwege de positieve invloed die het heeft op het onderwijs, de veiligheid en het algehele welzijn van de leerlingen.

Works Cited

Duvall, Carol. E-mailinterview. 20 januari 2010.

Firmin, Michael, Suzanne Smith, and Lynsey Perry. “Schooluniformen: A Qualitative Analysis of Aims and Accomplishments at Two Christian Schools.” Journal of Research on Christian Education 15.2 (2006): 143-168. Onderwijs Onderzoek Compleet. EBSCO. Web. 3 feb. 2010.

Hemer, Julie. E-mailinterview. 20 januari 2010.

Isaacson, Lynne A. Student Dress Codes. Clearinghouse on Educational Policy and Management. 1998. College of Education, Universiteit van Oregon. 3 februari 2010. <http://eric.uoregon.edu/publications/digests/digest117.html>.

Lumsden, Linda. Uniformen en kledingvoorschriften. Eric Digest. 2004. 3 februari 2010. <http://www.ericdigests.org/2002-1/uniforms.html>.

Pedzich, Joan. “Student Dress Codes in Public Schools: A Selective Annotated Bibliography”. Ministerie van Onderwijs van de staat Virginia. 2002. 3 feb 2010.

White, Kerry A. “Do School Uniforms Fit?” De Schooladministrateur 57, 2 (februari 2000): 36-40. 3 feb 2010. <http://findarticles.com/p/articles/mi_m0JSD/is_2_57/ai_77382140/>.

Wilde, Marian. “Maken uniformen scholen beter?”. Great Schools. 2010 Greatschools Inc. 3 februari 2010. < http://www.greatschools.org/find-a-school/defining-your-ideal/school-uniforms.gs?content=121>.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.