Onderwater mausoleum om 250.000 zielen te laten slapen bij de vissen

dec 24, 2021
admin

Je kunt bij de vissen slapen. Uit vrije wil.

Het is de enige manier voor hen die willen terugkeren naar de zee vanwaar we kwamen.

Miami’s Neptune Memorial Reef, een laatste rustplaats als geen ander, breidt zich uit. Op een dag zullen de gecremeerde resten van 250.000 zielen worden verzorgd door engelvissen, bewaakt door murenen en bezocht door duikers in een schilderachtige stad van 16 hectare van de doden drie mijl uit de buurt van Key Biscayne.

Klik om te vergroten

“Mijn moeder wilde altijd al eigendom aan het water en nu heeft ze het beste,” zei John Hink, wiens 86-jarige moeder, Edith Hink, overleed in 2008. Haar stoffelijk overschot werd in een Griekse zuil op het rif geplaatst en haar familie van fervente duikers zwemt regelmatig naar beneden om hun respect te betuigen. “Het is een verbluffend mooie, verheffende, meditatieve plek.”

Toen de oudere Hink in de hospicezorg lag, besloot ze dat ze niet zes meter onder de grond begraven wilde worden. Ze wilde 40 voet onder water. Ze is een van de 600 overledenen wier as is geplaatst in verschillende soorten cement mallen die zijn gebruikt om het kunstmatige rif te bouwen dat nu de thuisbasis is van 80 soorten vissen en koralen.

Een leeuw standbeeld bewaakt de noordelijke ingang van het Neptune Memorial Reef bij Key Biscayne. Maggie Martorell Miami Herald

“We vertelden haar, ‘Dolfijnen zullen om je heen zwemmen,’ en ze zei, ‘Dat is waar ik wil zijn,’ en we zeiden, ‘We zullen ons bij je voegen, uiteindelijk,’ ” zei Vicki Hink, Edith’s schoondochter. “Het is een leven voor een leven. Je creëert een levend rif.”

Neptune Memorial Reef werd in 2007 geopend op de aangewezen plaats van het kunstmatige rif. Het ontwerpthema in het begin was de Verloren Stad Atlantis. Er is een ingang, bogen, zuilen, een reusachtige wereldbol, leeuwen, beeldhouwwerken. Het zeeleven – waaronder een zeldzame soort zee-egel – heeft zich aan de structuren gehecht en gedijt er goed. Papegaaivissen, zwarte schoonheden en groene murenen behoren tot de bewoners.

“Het is niet echt een begraafplaats en het is niet echt een mausoleum,” zei Jim Hutslar, operationeel directeur van Neptune. “Het is een eerbetoon rif.”

Als Neptune de volgende fase van zijn masterplan lanceert – uitbreiden van minder dan een hectare tot zijn oorspronkelijke EPA, NOAA en Florida Fish and Wildlife Conservation Commission toegestane grootte van 16 hectare – kunnen klanten kiezen uit 11 soorten mallen met gegraveerde koperen plaquettes om hun as te houden, waaronder hersenkoraal, zeeschelp, zeester, schildpad en pijlstaartrog. Op het rif leven een schildpad genaamd Crush en roggen genaamd Desi en Lucy. Een zeemeermin mal ligt op de tekentafel.

Een ascontainer in de vorm van een ster op het Neptune Memorial Reef evenement om de uitbreiding van het onderwater mausoleum drie mijl voor Key Biscayne aan te kondigen. Alexia Fodere Voor The Miami Herald

De kosten van een enkele plaatsing, waarbij de as met cement in de vorm wordt gemengd, beginnen bij $ 1.999. Neptune biedt ook “verstrooiing op zee” opties voor zo laag als $ 595, die de verstrooiing van as in open water boven het rif omvat met een plaquette geplaatst op het rif. Het is goedkoper dan een traditionele begrafenis in een kist die meer dan $ 5.000 kan kosten.

“We hebben veel koppels, en je kunt een paar en een huisdier in één plaatsing hebben,” zei Melissa Pitalo, marktdirecteur voor SCI Funeral Services, het moederbedrijf van Neptune, dat 2.500 uitvaartcentra en begraafplaatsen beheert. “Het is gebruikelijk voor ons om huisdieren gemengd in te hebben.

“Als een familie bij elkaar wil zijn, kun je van tevoren een gereserveerde ruimte kopen. We hebben een familie van vijf die samen omkwamen bij een auto-ongeluk. We hebben veel marine- en marinierveteranen. Bootvaarders, vissers, mensen die van de oceaan houden, mensen die van het buitenleven houden. We hebben mensen uit Kansas die ons vertellen, ‘Mijn vader hield van het strand. “

Pitalo noemde Florida’s crematiepercentage van 60 procent, dat in de afgelopen 20 jaar is verdubbeld.

“Crematie is een keuze die een stijgende lijn vertoont,” zei ze. “In het geval van Neptune, als je het water opgaat om een leven te vieren, is het buitengewoon mooi en rustgevend. Het is groen, het is milieuvriendelijk, het geeft terug aan de aarde. Families komen terug en zien koraal groeien en weten dat hun dierbare de basis is van het rif.”

Neptune is een populaire duikplek en Hutslar wil een duikplatform bouwen voor instructeurs. Boten kunnen aan vier moorings vastmaken; ankeren en speervissen zijn verboden.

Ray Lowenstein, Neptune-projectmanager, en Nikita Stuart, Neptune-kantoormanager, onthullen de nieuwe kaart op het Neptune Memorial Reef-evenement om de uitbreiding van het onderwatermausoleum drie mijl voor Key Biscayne aan te kondigen. Alexia Fodere Voor The Miami Herald

De familie Hink uit Fort Lauderdale heeft 14 plaatsen gereserveerd in een zuil voor die tijd dat ze nooit meer boven water hoeven te komen voor lucht.

“Met crematie kun je je herdenkingsdienst plannen en het is een vreugdevolle manier om afscheid te nemen. Je hoeft niet binnen een paar dagen een kist uit te zoeken en in de grond te laten zakken als je in een benauwde modus zit,” zei Vicki Hink. “Ik denk dat cremeren tegenwoordig meer op zijn plaats is en dat mensen niet meer zo star zijn over religie. Je gaat langs deze begraafplaatsen, ziet al de grafstenen. We hebben niet veel land over.”

En duiken op het rif is beter dan een begraafplaats bezoeken.

“We zwemmen naar beneden en maken de gedenkplaten schoon, vegen moeders gedenkplaat af, en een trekkervis steekt tevoorschijn om te zeggen: ‘Rotzooi niet met Edith.’ Ze heeft haar beschermers,” zei John Hink. “Kun je een betere plek bedenken om de eeuwigheid door te brengen?”

In deze archieffoto uit februari 2008 bereidt kunstenares Kim Brandell een plek voor om gecremeerde resten te plaatsen op een deel van het Neptune Memorial Reef voor de kust van Key Biscayne. Wilfredo Lee AP

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.