RMS Lusitania

dec 25, 2021
admin

Verschildering van de zeilende Lusitania

Voor een ander schip met dezelfde naam, zie SS Lusitania.

De RMS Lusitania was een Brits oceaanstomer, houder van de Blue Riband, en kortstondig ’s werelds grootste passagiersschip. Ze werd in 1906 te water gelaten door de Cunard Line, in een tijd van hevige concurrentie voor de Noord-Atlantische handel. Op 7 mei 1915 werd ze getorpedeerd en tot zinken gebracht door een Duitse U-boot, waarbij 1.198 passagiers en bemanningsleden om het leven kwamen. Ze had in totaal 202 trans-Atlantische overtochten gemaakt. Het heeft een Luxe Suite, een Lounge, een Balzaal, een Bibliotheek, Eetkamers, Ontvangstkamer, Rookkamer, een Frans Restraunt, en een Hoofdtrap. Alle ruimtes hadden veel meer luxe dan de RMS Titanic.

Duitse rederijen waren agressieve concurrenten in de transatlantische handel, en Cunard reageerde door te proberen hen te overtreffen in snelheid, capaciteit, en luxe. Lusitania en haar stuurman Mauretania werden uitgerust met revolutionaire nieuwe turbinemotoren, die een dienstsnelheid van 25 knopen konden handhaven. Uitgerust met liften, draadloze telegraaf en elektrisch licht, boden ze 50% meer passagiersruimte dan welk ander schip ook, en de eerste klas dekken stonden bekend om hun weelderige inrichting.

Toen de RMS Lusitania op 1 mei 1915 van New York City naar Liverpool vertrok voor wat haar laatste reis zou worden, werd de onderzeebootoorlog in de Atlantische Oceaan heviger. Duitsland had de zeeën rond het Verenigd Koninkrijk tot oorlogsgebied verklaard, en de Duitse ambassade in de Verenigde Staten had een advertentie in de krant geplaatst om mensen te waarschuwen voor de gevaren van het varen met de Lusitania. In de namiddag van 7 mei werd de Lusitania getorpedeerd door een Duitse U-boot, 11 mijl (18 km) voor de zuidkust van Ierland en binnen het verklaarde “oorlogsgebied”. Een tweede interne explosie stuurde haar in 18 minuten naar de bodem van de oceaan.

Door zonder waarschuwing te vuren op een niet-militair schip, hadden de Duitsers de internationale wetten geschonden die bekend staan als de Cruiser Rules. Hoewel de Duitsers redenen hadden om de Lusitania als een marineschip te beschouwen, waaronder het feit dat het schip oorlogsmunitie vervoerde en dat de Britten de Cruiser Rules hadden overtreden, veroorzaakte het zinken een storm van protest in de Verenigde Staten, aangezien 128 Amerikanen zich onder de doden bevonden. Het zinken van het schip bood Groot-Brittannië een propagandamogelijkheid, die hielp de publieke opinie in de Verenigde Staten tegen Duitsland te keren en invloed had op de uiteindelijke oorlogsverklaring van Amerika twee jaar later, in 1917.

Vergelijking met de Olympische klasse

Lusitania en Mauretania waren kleiner dan de schepen uit de Olympische klasse van de White Star Line. Beide schepen waren te water gelaten en waren al enkele jaren in dienst voordat de schepen van de Olympische klasse klaar waren voor de Noord-Atlantische Oceaan. Hoewel ze aanzienlijk sneller waren dan de schepen van de Olympische klasse, was de snelheid van de schepen van Cunard niet voldoende om een wekelijkse transatlantische dienst met twee schepen aan beide zijden van de Atlantische Oceaan te onderhouden. Een derde schip was nodig voor een wekelijkse dienst, en in reactie op White Star’s aangekondigde plan om de drie schepen van de Olympische klasse te bouwen, bestelde Cunard een derde schip: de RMS Aquitania. Net als de Olympic had de Aquitania van Cunard een lagere dienstsnelheid, maar was het een groter en luxueuzer schip. Deze beslissing maakte de Olympic-klasse en de Mauretania-klasse tot ultieme rivalen.

De schepen van de Olympic-klasse verschilden ook van de Lusitania en Mauretania door de manier waarop ze onder de waterlijn waren gecompartimenteerd. De White Star-schepen waren verdeeld door dwarse waterdichte schotten. Terwijl de Lusitania ook dwarsschotten had, had het ook langsschotten die langs het schip liepen aan elke kant, tussen de ketel- en machinekamers en de kolenbunkers aan de buitenkant van het schip. De Britse commissie die het zinken van de Titanic in 1912 had onderzocht, hoorde getuigenissen over het onderlopen van de kolenbunkers die buiten de langsschotten lagen. Door hun aanzienlijke lengte konden deze bunkers, wanneer zij onder water kwamen te staan, de slagzij van het schip vergroten en “het strijken van de boten aan de andere zijde onmogelijk maken” – en dit was precies wat later met de Lusitania gebeurde. Bovendien was de stabiliteit van het schip onvoldoende voor de gebruikte schottenindeling: het vollopen van slechts drie kolenbunkers aan één kant zou kunnen leiden tot een negatieve metacenterhoogte. De Titanic daarentegen was voldoende stabiel en zonk met slechts enkele graden slagzij, omdat het ontwerp zodanig was dat er zeer weinig risico was van ongelijk overstromen en mogelijk kapseizen.

Net als de Titanic had de Lusitania niet genoeg reddingsboten aan boord voor alle passagiers, officieren en bemanningsleden op het moment van haar eerste reis (ze had zelfs vier reddingsboten minder aan boord dan de Titanic in 1912 zou hebben). Dit was in die tijd gebruikelijk voor grote passagiersschepen, omdat men dacht dat er in drukke scheepvaartroutes altijd hulp in de buurt zou zijn en de weinige beschikbare boten voldoende zouden zijn om alle opvarenden naar reddingsschepen te brengen voordat ze zouden zinken. Interessant genoeg zouden de Lusitania en Mauretania na het zinken van de Titanic slechts worden uitgerust met nog eens zes houten boten van klinkerbouw onder davits, wat het totaal op 22 boten met davits zou brengen. De rest van hun reddingsboten werd aangevuld met 26 inklapbare reddingsboten, 18 direct onder de gewone reddingsboten en acht op het achterdek. De opvouwbare reddingsboten waren gebouwd met holle houten bodems en canvas zijkanten, en moesten worden geassembleerd voor het geval ze moesten worden gebruikt. Het was niet genoeg voor haar volledige capaciteit van 2950, maar voor het aantal van 1962 zielen aan boord tijdens haar reis was het voldoende.

Dit in tegenstelling tot de Olympic en de Britannic die 64 boten kregen, een volledige aanvulling van reddingsboten allemaal opgetuigd onder davits. Dit verschil droeg echter niet in belangrijke mate bij tot het hoge verlies aan mensenlevens bij het zinken van de Lusitania, want hoewel er niet voldoende tijd was om opvouwbare boten of reddingsvlotten te monteren, maakte de zware slagzij van het schip het onmogelijk om de reddingsboten aan de bakboordzijde (de linkerkant wanneer men in de richting van de boeg kijkt) van het schip te laten zakken, en de snelheid van het zinken liet niet toe dat de overblijvende reddingsboten die rechtstreeks konden worden neergelaten (aangezien deze onder davits waren opgetuigd) werden gevuld en met passagiers te water werden gelaten. Toen de Britannic, die tijdens de Eerste Wereldoorlog als hospitaalschip werkte, in 1916 zonk na op een mijn in het Kea-kanaal te zijn gelopen, werden de reeds neergelaten boten snel neergelaten, waardoor bijna alle opvarenden werden gered, maar het schip deed er bijna drie keer zo lang over om te zinken als de Lusitania en de bemanning had dus meer tijd om de passagiers te evacueren.

Zinken

De Lusitania begint aan haar laatste reis

Op 7 mei 1915 naderde de Lusitania het einde van haar 202e overtocht, op weg naar Liverpool vanuit New York, en zou later die middag aanmeren aan de Prince’s Landing Stage. Aan boord waren 1.266 passagiers en een bemanning van 696, samen 1.962 mensen. Ze voer parallel aan de zuidkust van Ierland en was ongeveer 11 mijl verwijderd van de Old Head of Kinsale toen het lijnschip om 14:10 uur voor de U-20 langs voer. Vanwege de grote snelheid van het lijnschip denken sommigen dat de kruising van de Duitse U-boot en het lijnschip toeval was, aangezien U-20 het snelle vaartuig anders nauwelijks had kunnen inhalen. Schwieger, de bevelvoerende officier van de U-boot, gaf het bevel één torpedo af te vuren, die de Lusitania trof aan de stuurboord boeg, vlak onder de stuurhut. Even later barstte een tweede explosie los vanuit de romp van de Lusitania waar de torpedo was ingeslagen, en het schip begon in een veel snellere processie te vergaan, met een prominente slagzij aan stuurboord.

Al vrijwel onmiddellijk probeerde de bemanning de reddingsboten te lanceren, maar de omstandigheden van het zinken maakten het gebruik ervan uiterst moeilijk, en in sommige gevallen onmogelijk vanwege de zware slagzij van het schip. In totaal werden slechts zes van de 48 reddingsboten met succes gelanceerd, terwijl verscheidene andere omsloegen en uit elkaar braken. Achttien minuten nadat de torpedo insloeg, raakte de boeg de zeebodem terwijl de achtersteven nog boven het wateroppervlak was, en uiteindelijk gleed het onder de golven.

Van de 1.962 passagiers en bemanningsleden aan boord van de Lusitania op het moment van het zinken, verloren 1.191 hun leven. Net als bij het zinken van de Titanic, vielen de meeste slachtoffers door verdrinking of onderkoeling. In de uren na het zinken, daden van heldendom onder zowel de overlevenden van het zinken als de Ierse redders die gehoord hadden van de noodsignalen van de Lusitania, bracht het aantal overlevenden op 764, van wie er drie later overleden aan verwondingen opgelopen tijdens het zinken.

Een Britse kruiser HMS Juno, die had gehoord van het zinken slechts een korte tijd nadat de Lusitania was getroffen, verliet haar ankerplaats in Cork Harbour om hulp te verlenen. Even ten zuiden van Roche’s Point aan de monding van de haven, op slechts een uur van de plaats van het zinken, keerde ze om en keerde terug naar haar ligplaats als gevolg van, naar wordt aangenomen, orders van het admiraliteitshuis, Cobh (HQ Haulbowline marinebasis).

De volgende ochtend had het nieuws van de ramp zich over de hele wereld verspreid. De meeste slachtoffers waren Britten of Canadezen, maar het verlies van 128 Amerikanen, waaronder de Amerikaanse schrijver en uitgever Elbert Hubbard, wekte in de Verenigde Staten grote verontwaardiging.

Galerij

De Lusitania wordt getorpedeerd

De Lusitania zinkt

De laatste momenten van de Lusitania

Het zinken van de Lusitania nadat de voorste schoorstenen zijn gevallen.

vertrekt op haar eerste reis

proefvaarten

lancering dag

bijna voltooiing

Voeg een foto toe aan deze gallerij

Nasleep

Het zinken veroorzaakte een internationale verontwaardiging, vooral in Groot-Brittannië en in het hele Britse Rijk, evenals in de Verenigde Staten, gezien het feit dat 128 van de 139 Amerikaanse

Op 8 mei publiceerde Dr. Bernhard Dernburg, een Duitse woordvoerder en voormalig Duits minister van Koloniën, een verklaring waarin hij zei dat omdat de Lusitania “oorlogssmokkel vervoerde” en ook omdat ze “geclassificeerd was als een hulpkruiser”, Duitsland het recht had haar te vernietigen, ongeacht of er passagiers aan boord waren. Dernburg zei verder dat de waarschuwingen van de Duitse ambassade vóór de afvaart plus de nota van 18 februari waarin het bestaan van “oorlogsgebieden” werd verklaard, Duitsland ontsloegen van elke verantwoordelijkheid voor de dood van de Amerikaanse burgers aan boord. Hij verwees naar de munitie en militaire goederen die op de vrachtlijst van de Lusitania stonden aangegeven en zei dat “dat soort schepen” volgens de regels van Den Haag in beslag genomen en vernietigd konden worden. De Lusitania stond inderdaad officieel te boek als een oorlogsschip, en haar lading bevatte naar schatting 4.200.000 patronen, 1.250 lege hulzen en 18 kisten met niet-explosieve lonten, die openlijk als zodanig op de vrachtlijst vermeld stonden. De dag na het zinken publiceerde The New York Times alle details van de militaire lading van het schip. De assistent-manager van de Cunard Line, Herman Winter, ontkende de beschuldiging dat zij munitie vervoerde, maar gaf toe dat zij munitie voor handvuurwapens vervoerde, en dat zij dergelijke munitie al jaren vervoerde. Het feit dat de Lusitania hulzen en patronen aan boord had, werd destijds niet aan het Britse publiek bekend gemaakt. In het 27 pagina’s tellende aanvullende manifest, afgeleverd bij de Amerikaanse douane 4-5 dagen nadat de Lusitania uit New York was vertrokken, en de Bethlehem Steels papieren staat dat de “lege hulzen” in feite 1.248 dozen gevulde 3″ hulzen waren, 4 hulzen per doos, in totaal 103.000 pond of 50 ton.

De Britten vonden dat de Amerikanen de oorlog aan Duitsland moesten verklaren. De Amerikaanse president Woodrow Wilson weigerde echter te handelen. In de weken na het zinken werd er binnen de Amerikaanse regering heftig over de kwestie gediscussieerd en werd er correspondentie uitgewisseld tussen de Amerikaanse en Duitse regering. De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Von Jagow bleef volhouden dat de Lusitania een legitiem militair doelwit was, omdat zij te boek stond als een bewapende koopvaardijkruiser, neutrale vlaggen voerde en opdracht had gekregen om onderzeeërs te rammen – wat in flagrante strijd was met de Cruiser Rules. Hij voerde verder aan dat de Lusitania op eerdere reizen munitie en geallieerde troepen had vervoerd. Wilson bleef erop aandringen dat de Duitse regering zich moest verontschuldigen voor het zinken, Amerikaanse slachtoffers schadeloos moest stellen en moest beloven iets dergelijks in de toekomst te voorkomen. De Britten waren ontstemd over Wilsons optreden – zich niet realiserend dat dit de algemene Amerikaanse opinie op dat moment weerspiegelde. Minister van Buitenlandse Zaken William Jennings Bryan adviseerde President Wilson dat “schepen met smokkelwaar geen passagiers zouden mogen vervoeren… dat zou hetzelfde zijn als vrouwen en kinderen voor een leger zetten”. Bryan nam later ontslag omdat hij vond dat de regering Wilson vooringenomen was in het negeren van Britse schendingen van het internationaal recht, en dat Wilson de VS de oorlog in leidde.

Een Duits besluit op 9 september 1915 stelde dat aanvallen alleen waren toegestaan op schepen die beslist Brits waren, terwijl neutrale schepen volgens de regels van het prijzenrecht moesten worden behandeld, en dat aanvallen op passagiersschepen helemaal niet waren toegestaan.

Het was in het belang van de Britten om de gemoederen in de VS bezig te houden, en een verzonnen verhaal deed de ronde dat in sommige streken van Duitsland schoolkinderen een feestdag hadden gekregen om het zinken van de Lusitania te vieren. Dit verhaal was zo effectief dat James W. Gerard, de Amerikaanse ambassadeur in Duitsland, het vertelde in zijn memoires over zijn tijd in Duitsland, Face to Face with Kaiserism (1918), echter zonder de juistheid ervan te staven.

Wrak

Het wrak van de Lusitania ligt op haar stuurboordzijde onder een hoek van ongeveer 30 graden in ruwweg 300 voet (91 m) water, 11 mijl (18 km) ten zuiden van de vuurtoren van Kinsale. Het wrak is zwaar op haar stuurboordzijde ingezakt door de kracht waarmee het de bodem heeft geraakt in combinatie met de krachten van de wintergetijden en de corrosie in de decennia na het zinken. De kiel heeft een “ongewone kromming”, die verband kan houden met een gebrek aan stevigheid door het verlies van de bovenbouw. De breedte van het schip is gereduceerd en de schoorstenen ontbreken, vermoedelijk als gevolg van slijtage. De boeg is het meest opvallende deel van het wrak, de achtersteven is beschadigd door dieptebommen. Drie van de vier propellers werden in 1982 door Oceaneering International verwijderd. Expedities naar de Lusitania hebben aangetoond dat het schip veel sneller in verval is geraakt dan de Titanic, die zich op een diepte van 305 voet (93 m) in het water bevindt. In vergelijking met haar tijdgenoot, de Titanic (die op een diepte van 12.000 voet (3.700 m) ligt), lijkt de toestand van de Lusitania veel slechter door de aanwezigheid van visnetten die op het wrak liggen, het opblazen van het wrak met dieptebommen en de vele bergingsoperaties. Als gevolg daarvan is het wrak instabiel en kan het op een gegeven moment volledig instorten. Ook in vergelijking met de Titanic was de Lusitania zeven jaar lang een actief schip geweest dat voortdurend werd gebruikt en door zout water werd aangetast, zodat haar romp niet gloednieuw was toen ze zonk, zoals die van de Titanic.

Populaire cultuur

De eerste poging om het zinken van de Lusitania te doen herleven, werd in 1918 gedaan door het uitbrengen van de stomme film The Sinking of the Lusitania. Het was geen groot succes.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.