Uit onderzoek blijkt dat meisjes met autisme mannelijker lijken, wat de theorie van het extreem mannelijke brein ondersteunt

okt 19, 2021
admin

Een nieuw onderzoek wijst uit dat jongens en meisjes met autisme gelaatstrekken vertonen die karakteristiek mannelijker zijn dan vrouwelijk. Een breder voorhoofd en een smaller middengezicht zijn enkele van de onderscheidende kenmerken. De bevindingen, gepubliceerd in Scientific Reports, zouden bewijs kunnen leveren voor een controversiële theorie die autisme ziet als het resultaat van een “extreem mannelijk brein.”

Met autisme-onderzoek is zusterschap machtig

Veel aandoeningen die verband houden met de ontwikkeling van de hersenen produceren karakteristieke fysieke kenmerken, en onderzoekers van de Universiteit van West-Australië vroegen zich af of die tendens zich ook uitstrekte tot het autismespectrum. Zij voerden een nauwkeurige analyse uit van de gezichtscompositie van 54 autistische en 54 niet-autistische jongens, evenals van 20 autistische en 60 niet-autistische meisjes. Zij kozen ervoor zich te richten op preadolescente kinderen op basis van het bewezen bewijs dat het niveau van geslachtshormonen stijgt in de puberteit, wat plaats maakt voor normale veranderingen in fysieke attributen, waaronder die in het gezicht. Door zich op de jongere jaren te richten, zouden de kenmerken die ze ontdekten waarschijnlijk aan iets anders te wijten zijn dan aan veroudering. Ze onderzochten de gezichten van de studiedeelnemers nauwkeurig op 11 gelaatstrekken die typisch worden geassocieerd met iemands geslacht.

De onderzoekers vonden duidelijke gezichtsgelijkenissen bij jongens en meisjes met autisme in vergelijking met die in de controlegroep. Deze omvatten verschillen in de breedte van de alar basis (of neusgaten); hoogte van de neus en bovenlip; voorhoofd breedte en hoogte; rechter bovenwang hoogte; en andere subtiele gezichtsverschillen. In al deze gevallen leken de deelnemers met autisme dichter bij wat typisch wordt gekarakteriseerd als een mannelijk gezicht. Andere bevindingen kwamen overeen met soortgelijke studies die het autistische gezichtsfenotype hebben gedefinieerd als een verhoogde hoogte en mondbreedte, en een verminderde hoogte van het middengezicht.

“Onderzoek naar de gezichtsstructuur van individuen met ASS heeft het potentieel om meer inzicht te onthullen in de biologische paden die leiden tot autisme,” schreven de onderzoekers in hun studie.

Ze erkenden ook enkele beperkingen aan hun studie. Gegevens over prenatale blootstelling aan testosteron waren bijvoorbeeld niet beschikbaar. Om het verband tussen gezichtstypes en blootstelling aan testosteron grondig vast te stellen, zouden studies moeten worden uitgevoerd die hormoonniveaus in vruchtwater of navelstrengbloed meten. De studie bevatte ook geen gegevens die de testosteronspiegels meten van één tot drie maanden oud, een tijd in de ontwikkeling van een zuigeling die bekend staat als “mini-puberteit”, wanneer de hormoonspiegels daadwerkelijk stijgen.

De inspanning om een gezichtsfenotype voor autisme te identificeren, kan helpen bij het verbeteren van klinische beoordelingen, wat leidt tot diagnose op jongere leeftijd en eerdere interventies en behandeling.

Proponenten van de extreme mannelijke hersentheorie kunnen deze nieuwe studie zien als ondersteuning van hun bewering. In 2002 bedacht door Simon Baron-Cohen, nu directeur van het Autism Research Centre in Cambridge, Engeland, zegt de theorie dat mensen met autisme persoonlijkheidskenmerken en gedrag vertonen die typisch worden geassocieerd met het mannelijke geslacht, zoals een gebrek aan empathie en rigide denken. Deze gemeenschappelijke kenmerken van mensen met autisme, zo beweert de theorie, zijn het resultaat van een hogere blootstelling aan het mannelijke hormoon testosteron tijdens de foetale ontwikkeling. Veel deskundigen hebben de theorie bekritiseerd.

Fenotypering van het gezicht wordt al gebruikt om andere neurologische en genetische stoornissen te identificeren en te helpen diagnosticeren, zoals het Down-syndroom, dat wordt gekenmerkt door naar boven gerichte, amandelvormige ogen, een platter gezicht en neus, en kleinere oren. Het foetale alcoholsyndroom veroorzaakt ook kenmerkende gelaatstrekken bij een kind, waaronder een wipneus, een dunne bovenlip en een kleine hoofdomtrek, aldus het tijdschrift American Family Physician.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.