Os Primeiros Jogos Olímpicos Americanos

Out 28, 2021
admin

A figura mais cativante nos Jogos Olímpicos de 1904 foi um carteiro cubano chamado Félix Carvajal. Ao ouvir dizer que os terceiros Jogos Olímpicos modernos seriam realizados nos Estados Unidos, Carvajal, embora não soubesse nada sobre pista ou campo, decidiu que representaria Cuba na maratona. Ele levantou dinheiro correndo por uma praça pública em Havana, atraindo uma multidão, e depois implorando por dinheiro para colocá-lo em um barco. Chegando em Nova Orleans, ele perdeu imediatamente sua aposta em um jogo de dados e teve que chegar a St. Louis pedindo carona e trabalhando em biscates pelo caminho. De alguma forma ele chegou lá, e em 30 de agosto, em um dia de noventa graus, Carvajal ficou na linha de partida, usando sapatos de rua, uma camisa de manga comprida, calças desbotadas e uma boina. Um policial de Nova York, Martin Sheridan, que posteriormente ganharia a medalha de ouro no disco, pegou uma tesoura e cortou as calças de Carvajal nos joelhos para lhe dar um pouco de ar.

Como ele tomou seu lugar na multidão inicial, Carvajal se viu em um grupo estranho para correr a primeira maratona olímpica na América. Além de corredores de distância legítimos como Sam Mellor, John Lordon e Michael Spring, cada um dos quais tinha vencido a Maratona de Boston, havia um atacante profissional de Chicago e dois homens da tribo zulu, chamados Lentauw e Yamasani, que estavam na feira como parte da exposição Boer War e pensaram que tirariam a tarde de folga para correr.

Em muitos aspectos Carvajal encapsulou os Jogos Olímpicos de 1904. Ele não tinha dinheiro, estava mal equipado, e não sabia o que estava fazendo. Mas o espírito contava muito, e quando a arma de partida disparou, o pequeno carteiro zarpou ao longo do percurso de 24,8 milhas (era mais curto então do que agora) com um coração alegre.

Ele precisaria dela. A pista estava engasgada com homens a cavalo tentando abrir caminho, que eles mesmos se tornaram obstáculos para os corredores. Além disso, havia treinadores em bicicletas a obstruir o caminho e automóveis a vomitarem vapores de gasolina.

Em curso, porém, Carvajal divertia-se imenso. Ele conversava com os espectadores à beira da estrada quando podia vê-los nas nuvens de poeira, e quando ficava com fome, balançava para fora da trilha para invadir um pomar e devorar algumas maçãs. A maratona é um evento cansativo, mas há uma coisa boa nisso. Há muito tempo.

A turbulenta história das Olimpíadas é anterior à de Homero. Um relato diz que os Jogos começaram quando Zeus lutou com seu pai, Cronus, pelo domínio da terra. Este conto é duvidoso mesmo pelos padrões da mitologia, mas tem sido contado com tanta frequência que se tornou parte da lenda aceita dos Jogos Olímpicos.

A maioria dos estrangeiros ficou em casa, por isso tornou-se principalmente um encontro entre clubes de atletismo.

Os primeiros Jogos registados foram em 776 a.C., e a maior corrida neles foi ganha por Coroebus de Elis, que se despenhou ao longo de um prado junto ao rio Alfeus e recebeu uma coroa de flores de oliveira selvagem tecida de uma árvore sagrada a Hércules. Embora os Jogos começaram como uma festa religiosa, em pouco tempo o dinheiro começou a ter precedência sobre as grinaldas. Os Jogos tornaram-se grandes eventos seculares e cheios de gente. Os jogadores de basquetebol dos dias modernos pediram para jogar um jogo na Europa às três da manhã para obrigar a televisão americana pôde tomar conforto em saber que durante os setenta e sete Jogos, um boxeador ateniense, Callias, reclamou que as corridas de carruagem tinham tomado tanto tempo que ele foi forçado a lutar pelo luar. Os Jogos duraram mais de um milênio, até 394 d.C., quando o imperador cristão de Roma, Teodósio I, os baniu como um ritual pagão.

O ideal olímpico morreu duramente. Disparados pela poesia da celebração dos jogos de Pindar, os homens agarraram-se à crença de que de alguma forma o mundo poderia abandonar o conflito armado no interesse do bom desporto. O fundador dos Jogos modernos foi um francês quixotesco, o Barão Pierre de Coubertin, um atleta amador de pequena distinção que remou e cercada um pouco e se dedicou ao nudismo. Patriota francês, Coubertin agonizou com a derrota da França para a Alemanha em 1871 e sentiu que a França devia rejuvenescer-se, remodelando o seu sistema educativo na linha dos ingleses, que incorporavam o desporto nos seus programas. O Duque de Wellington nunca disse: “A Batalha de Waterloo foi ganha nos campos de jogo de Eton”, mas Coubertin provavelmente pensou que sim.

Embora o mais alto, Coubertin, conhecido como le Rénovateur, era algo como um Hustler. Ele podia, com a mesma facilidade, produzir um membro da nobreza para liderar um jantar de angariação de fundos ou fornecer uma estatística falsa. No entanto, o seu tema de que os Jogos poderiam constituir “uma república de músculos” era apelativo. Se o esporte não pudesse acabar com as guerras, disse Coubertin, poderia ao menos melhorar sua qualidade. “Um exército de desportistas”, escreveu ele, “seria mais humano, mais piedoso na luta e mais calmo e gentil depois”.

Por meio de persistência obstinada, Coubertin finalmente prevaleceu sobre o governo grego para servir como anfitrião dos jogos em Atenas, e em 1896, em meio a uma enxurrada de pombas, os Jogos Olímpicos renasceram.

Embora os Estados Unidos não tenham enviado nada que se aproximasse de uma equipe nacional para a Grécia, os americanos de lá varreram nove dos doze grandes eventos de pista. (Ver quadro na página 38.)

Era natural, então, que os Jogos Olímpicos, depois de viajarem para a amada Paris de Coubertin em 1900, viessem em seguida para os Estados Unidos. Nossos atletas já haviam conquistado a maioria das medalhas que haviam sido concedidas.

Se parece que perdemos a pista do carteiro cubano, por enquanto, não é de se estranhar. Como os Jogos como um todo, a maratona foi um emaranhado desde o início e difícil de seguir. Apenas catorze dos trinta e dois iniciantes já terminaram. “As estradas estavam tão alinhadas com veículos que os corredores tinham de se desviar constantemente dos cavalos e das carroças”, observou um espectador. “Tão densas eram as nuvens de poeira na estrada que freqüentemente os corredores não podiam ser vistos”

Lordon começou a vomitar depois de dez milhas e desistiu. Mellor saiu depois de dezasseis. Lentauw perdeu um tempo valioso quando foi corrido para fora da pista e perseguido por dois cães grandes num campo de milho. Outro corredor que escapou da corrida por um tempo foi Fred Lorz. Representando o Mohawk Athletic Club, Lorz liderou os primeiros vários quilômetros, até que parou com cãibras. Então ele cambaleou, exausto, para a beira da estrada, sentou-se e acenou fraco para os outros corredores enquanto eles passavam. Mais tarde ele subiu em um caminhão e foi conduzido por vários quilômetros até se sentir melhor.

A escolha de St. Louis como o local dos Jogos representou um compromisso infeliz. Originalmente planejados para Chicago, os Jogos foram movidos para o sul a pedido do Presidente Theodore Roosevelt para que pudessem ser realizados em conjunto com a feira mundial de St. Louis, comemorando a compra da Louisiana. O Barão Coubertin sentiu corretamente que os Jogos seriam apenas um mero espetáculo esportivo para a feira. Ao ouvir rumores de que os americanos planejavam organizar uma competição de cuspir suco de tabaco de longo alcance, Coubertin vomitou as mãos e ficou longe. O pensamento não foi tão louco quanto pode ter soado. Em várias ocasiões, os Jogos Olímpicos incluíram eventos tão díspares como escalada de montanha, canto coral, balanço de halteres e boliche no verde.

Os americanos deveriam ter enviado um navio para buscar as equipes européias, mas ele nunca chegou, e a maioria dos competidores continentais ficaram em casa. Nem um único atleta da França ou da Inglaterra fez a viagem. Como resultado, o evento desportivo internacional que Coubertin esperava ter estabelecido essencialmente um encontro entre o Clube Atlético de Nova Iorque e a Associação Atlética de Chicago, para um troféu doado por A. G. Spalding, o fabricante de equipamento atlético, que Nova Iorque ganhou por um único ponto. Foi difícil manter o interesse do público pelas Olimpíadas como um evento, pois foi estendido de 1 de julho a 23 de novembro para proporcionar à feira uma atração contínua. A multidão raramente ultrapassava dez mil pessoas em um dia – uma participação esparsa, considerando que alguns anos antes uma corrida de barco no Tamisa entre a Universidade de Harvard e Oxford tinha atraído dez vezes mais.

Mas se as Olimpíadas de 1904 foi um espetáculo all-American, os resultados foram mais do que respeitáveis pelos padrões do dia. Nos vinte e um eventos de atletismo realizados antes, os americanos estabeleceram treze recordes de Jogos Olímpicos em 1904, e sete dos outros oito já foram realizados por americanos.

O nome de Ray Ewry está quase esquecido agora, porque os eventos em que ele estrelou já não fazem parte do calendário de atletismo, mas na época ele era um dos nossos heróis esportivos mais populares. A vida de Ewry foi uma história clássica de um jovem disposto a tornar-se um grande atleta. Vítima da pólio infantil, ele empreendeu uma série de exercícios para aumentar a força em suas pernas. Quando chegou à Universidade Purdue, ele se sobressaiu como um saltador de pé. Ele tinha vinte e sete anos quando foi aos Jogos de Paris e ganhou o salto em pé em altura, o salto largo em pé e o salto triplo em pé. Ele repetiu a sua tripla vitória em St. Louis e iria ganhar mais quatro provas de salto nos próximos dois Jogos Olímpicos. Ewry’s foi um recorde para as idades: dez eventos e dez medalhas de ouro em quatro Jogos Olímpicos.

Existiram outros heróis a mais para a equipe americana em St. Louis. Archie Hawn, o Milwaukee Meteor, correu para casa primeiro nos 60 metros, 100 metros e 200 metros de hífenes. James D. Lightbody, representando a Associação Atlética de Chicago, foi outro triplo vencedor. Na segunda-feira, 29 de agosto, ele veio de trás na prova de 2.500 metros para vencer por um segundo o altamente classificado campeão irlandês John DaIy. Na quinta-feira, ele passou pela prova dos 800 metros, ficando a cinco segundos do recorde olímpico. No sábado ele estabeleceu um recorde olímpico e mundial ao correr os 1.500 metros em 4:05.4. Algumas horas depois, ele entrou no cross-country de quatro milhas, mas conseguiu apenas um segundo lugar.

Por causa do seu lugar na história grega, a maratona sempre foi um evento de destaque nos Jogos Olímpicos. É um evento que destrói os inaptos, e as baixas em St. Louis correram invulgarmente alto. William Garcia, um corredor de São Francisco, começou a ter uma hemorragia e desmaiou perto da morte devido ao calor e aos vapores que enchiam o ar. Dois oficiais ficaram gravemente feridos quando o carro deles desviou para fora da estrada para evitar um corredor e se preocupou com um aterro. As maçãs que Carvajal comeu não estavam maduras e causaram-lhe um grave caso de cãibras no estômago, mas ele começou a correr de novo. Com o atrito tão alto, apenas terminar seria uma boa exibição.

Com Lordon e Mellor fora da corrida, Thomas Hicks, um trabalhador de bronze inglês nascido em Cambridge, Massachusetts, encontrou-se com um líder cansado. À frente por uma milha e meia, ele tentou deitar-se, mas os seus manipuladores não quiseram ouvir falar disso. Drogaram-no com sulfato de estricnina misturado com clara de ovo crua, e Hicks tropeçou. O concorrente da maratona na melhor forma até agora era Fred Lorz. Refrescado, com o seu uniforme estaladiço e sem manchas pelo pó da estrada, Lorz passou pelo campo, acenando e desejando felicidades aos corredores desde o seu poleiro no camião.

Footraces não eram então os eventos de pista cuidadosamente controlados que são hoje. Quatro anos antes, em Paris, o traçado dos obstáculos consistia numa série de postes telefónicos de 30 pés de comprimento com um salto de água atirado para dentro para uma boa medida. Não havia água em St. Louis; mas também não havia pistas para os corredores, e as corridas pareciam mais como debandadas.

Nenhum destes problemas foi muito ajudado pela oficialização. É axiomático que os Jogos Olímpicos são mal oficializados. Dificilmente se passa sem um grande furor ou dois relativos a algum passo em falso de um oficial olímpico. Os Jogos de 1904 não foram excepção. Depois de assistir a oficiais olímpicos consideravelmente mais amadores do que os competidores, o New York Sun comentou que “quando eles estavam cansados de dar ordens aos competidores, eles exerciam sua autoridade oficial uns sobre os outros”.

Um atleta que sofreu gravemente com a má gestão oficial foi um corredor de média distância alemão, Johannes Runge. Pouco antes da corrida de 800 metros do campeonato, ele foi desviado para uma corrida de handicap que estava sendo realizada para novatos. Runge venceu com facilidade, mas ainda estava soprando forte quando sua própria corrida começou.

Existiu um bom ruibarbo no evento de natação livre de 50 metros, no qual o húngaro Zoltan Halmay venceu o americano J. Scott Leary por um pé. Um juiz americano declarou Leary o vencedor, precipitando uma briga que não foi desfeita até que o juiz concordou em chamar a corrida de calor morto e encenar um rerace. Halmay venceu facilmente.

Os eventos de natação, em um lago, provaram ser especialmente difíceis para os oficiais. As condições eram primitivas. As marcas de distância, segundo um relatório, eram “caóticas”; a jangada que os nadadores usavam como linha de largada afundou várias vezes; e não havia pistas para os nadadores.

O americano George Sheldon venceu o mergulho na plataforma de 10 metros por causa dos protestos vigorosos dos alemães, que se opuseram ao sistema de julgamento americano, pois ele dava crédito pela forma como o nadador entrava na água. Os alemães sentiram que se as cambalhotas de somersaultos indicadas fossem devidamente executadas no ar, todos os requisitos eram preenchidos. Como resultado, os alemães tentaram mergulhos mais difíceis do que os americanos, mas perderam pontos por pousarem de barriga para baixo.

Em outra controvérsia sobre as regras de natação, uma forte equipe de revezamento alemã de estilo livre foi desclassificada na linha de partida quando os americanos protestaram que todos os alemães não pertenciam ao mesmo clube de natação, como cada uma das quatro melhores equipes americanas. Os juízes americanos decidiram a favor do time da casa, e a corrida foi vencida pelo New York Athletic Club.

A maratona estava nas mãos de Thomas Hicks se ele conseguisse se segurar por tempo suficiente para terminar os últimos quilômetros. Os seus pilotos conduziam ao lado no seu automóvel, saindo de vez em quando para amarrar o seu homem com mais estricnina e brandy. Por um tempo Hicks simplesmente caminhou ao longo do percurso montanhoso, e os seus ajudantes banhavam-no em água morna. Quando isso não foi suficiente, eles o levaram pelos cotovelos e o ajudaram. O resto do campo estava talvez a uma milha atrás de Hicks quando, animado pelos espectadores ao longo da estrada, ele começou a correr novamente sozinho.

As condições de natação eram primitivas; a jangada de partida continuava a afundar.

Adiante, o camião em que o Fred Lorz vinha tinha-se avariado. Lorz podia ter-se sentado e esperado que o campo passasse por ele, mas sentia-se fresco, por isso saiu e começou a correr para a meta.

Embora os Jogos Olímpicos significassem atletismo para o público em geral, Coubertin esperava que o espectro mais amplo possível do esforço humano estivesse representado. Foi sua grande decepção que os eventos de artes e ofícios nunca foram aceitos na arena olímpica.

Dois esportes praticados em St. Louis naquele verão foram mais tarde descartados como eventos olímpicos. O golfe, que foi abandonado após os Jogos de 1904, foi um triunfo da equipe para a América. Honras individuais, no entanto, foram para um jogador canadense, George Lyon, que caminhou para a cerimônia em suas mãos para aceitar seu troféu de prata de quinze mil dólares. O campeonato de roque foi disputado pelo americano Charles Jacobus. Uma forma de croquete, o roque foi jogado em uma superfície dura, com os laterais levantados, semelhante a um layout de miniatura de lobo. Roque nunca tinha sido jogado nas Olimpíadas antes e nunca mais foi.

Mas o evento mais estranho de todos foi o pesadelo de Coubertin tornado realidade. Enquanto ele esperava encenar um teatro de puro esporte, os anfitriões americanos optaram por um pouco de show business. Nos dias 12 e 13 de agosto os Jogos foram suspensos para uma exposição de “Dias da Antropologia”, com os concorrentes eliminados entre os expositores da feira. Um índio Sioux não elegível para a equipe americana regular venceu em casa na corrida das 100 jardas, e um patagônico prevaleceu no tiroteio, derrotando um pigmeu, que conseguiu arremessar o tiro apenas dez pés.

Ouvindo isso, Coubertin desesperou: “Em nenhum lugar além da América se atreveria a colocar tais eventos num programa… mas para os americanos tudo é permitido.”

Como ele se aproximava do fim, Thomas Hicks estava em um profundo estupor. Ele tinha perdido dez quilos em pouco mais de três horas e estava a sentir os efeitos das várias drogas que lhe tinham sido dadas. Caminhando e tropeçando na última colina, ele finalmente fez seu caminho até o estádio, preparado para aceitar os louros da vitória. Infelizmente Fred Lorz, parecendo não ter terminado mais do que uma corrida no parque, estava no pódio com a filha do presidente Roosevelt, Alice, aceitando parabéns a todos.

Chicanery real ou imaginado em eventos de corrida de longa distância tem sido uma parte dos Jogos Olímpicos modernos desde o seu início. Na maratona de 1896 foi descoberto que o terceiro classificado, Spiridon Belokas, tinha sequestrado uma carruagem no caminho e durante grande parte da corrida tinha conduzido nela. Quatro anos depois, em Paris, um entregador de padaria francês chamado Michel Theato foi acusado de tomar atalhos pelas ruas da cidade para obter a sua vitória. Mas não havia muito roubo no coração de Fred Lorz. Ele sabia que tinha sido espancado de forma justa e pública. Ele disse que a sua volta de vitória tinha sido apenas uma cotovia. O Amateur Athletic Union, que nunca foi muito bom em cotovias, baniu Lorz de todas as competições futuras; no ano seguinte, porém, levantou a proibição, e Lorz provou que era um corredor de distância legítimo ao vencer a Maratona de Boston sem assistência automotiva.

Se chegar a isso, Hicks, por qualquer leitura apropriada das regras, deveria ter sido desclassificado três vezes, mas a questão nunca foi levantada. Ele foi declarado vencedor às 3:28:53, o tempo mais lento por mais de meia hora na história das Olimpíadas. Ele teve que ser levado para o vestiário, onde quatro médicos trabalharam com ele. Ele então anunciou sua aposentadoria das corridas e levou um carrinho de volta para o Missouri Athletic Club. Ele dormiu o caminho todo.

Com Hicks ganhando a maratona, a rotina americana de um campo internacional diminuído estava quase completa. De vinte e dois grandes eventos de pista e campo, os americanos tinham ganho vinte e um. A única quebra na classificação foi uma vitória surpreendente de Etienne Desmarteau no lançamento de 58 quilos de peso. Esta vitória, que não foi esquecida, provou ser uma vergonha para o Canadá. Desmarteau havia tirado licença do Departamento de Polícia de Montreal para participar das Olimpíadas e havia sido demitido. Após sua vitória, seu aviso de demissão foi silenciosamente perdido.

America ganhou setenta e sete medalhas de ouro; Cuba ficou em segundo lugar com cinco, todas em esgrima. Os Estados Unidos varreram todos os pesos e classificações no boxe e na luta livre e foi supremo nas provas de remo. Houve algumas decepções. O futebol nunca foi um esporte forte na América; em St. Louis, o Canadá venceu, e o único gol que a equipe americana St. Rose marcou foi para sua própria rede.

Algumas vezes os americanos tiveram apenas sorte. Um bem conceituado saltador húngaro, Lajos Gönczy, chegou a St. Louis com várias garrafas de vinho Tokay, que ele gostava de consumir entre os saltos. Seus treinadores horrorizados tomaram seu suprimento, e um sóbrio Gönczy bombardeou a um metro e meio de distância, terminando em quarto lugar atrás do americano Sam Jones, que venceu com um salto de um metro e meio de distância. Mais tarde, em um evento não oficial e bem fortificado com Tokay, Gönczy navegou facilmente mais de seis pés e dois centímetros.

America roteou o campo diminuído, e ganhou setenta e sete medalhas de ouro.

Overall, as Olimpíadas de 1904 tiveram críticas mistas. A América estava, naturalmente, satisfeita com o seu varrimento virtual limpo. Um oficial olímpico húngaro, Ferenc Kemény, estava menos satisfeito. Ele relatou para Coubertin: “Eu não estava presente apenas em uma competição esportiva, mas também em uma feira onde havia esportes, onde havia batota, onde monstros eram exibidos para uma brincadeira”

E que dizer de Félix Carvajal, o pequeno homem de Havana? Apesar das cólicas de estômago, dos gases e da enorme inexperiência, ele acabou perdendo uma quarta medalha, mas, como a fraternidade de redação esportiva gosta de dizer, ganhando um lugar no coração dos fãs do esporte em todos os lugares.

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