RMS Lusitania

gru 25, 2021
admin

Malowidło przedstawiające żaglowiec Lusitania

Inny statek o tej samej nazwie, patrz SS Lusitania.

RMS Lusitania był brytyjskim transatlantykiem, zdobywcą Błękitnej Wstęgi i przez krótki czas największym statkiem pasażerskim na świecie. Został zwodowany przez Cunard Line w 1906 roku, w czasie ostrej konkurencji o handel na Północnym Atlantyku. 7 maja 1915 roku został storpedowany i zatopiony przez niemieckiego U-boota, w wyniku czego zginęło 1198 pasażerów i załogi. Statek odbył w sumie 202 transatlantyckie rejsy. Na pokładzie znajduje się apartament luksusowy, salon, sala balowa, biblioteka, jadalnie, recepcja, palarnia, francuska restauracja i główna klatka schodowa. Wszystkie te pomieszczenia były o wiele bardziej luksusowe niż RMS Titanic.

Niemieckie linie żeglugowe były agresywnymi konkurentami w handlu transatlantyckim, a Cunard zareagował na to, próbując prześcignąć je w szybkości, pojemności i luksusie. Lusitania i jej towarzyszka Mauretania zostały wyposażone w nowe, rewolucyjne silniki turbinowe, zdolne do utrzymania prędkości 25 węzłów. Wyposażone w windy, bezprzewodowy telegraf i światło elektryczne, zapewniały o 50% więcej przestrzeni pasażerskiej niż jakikolwiek inny statek, a pokłady pierwszej klasy odznaczały się wystawnym umeblowaniem.

Kiedy 1 maja 1915 roku RMS Lusitania wyruszyła z Nowego Jorku do Liverpoolu w swój ostatni rejs, na Atlantyku nasilały się działania wojenne okrętów podwodnych. Niemcy ogłosiły morza wokół Wielkiej Brytanii strefą wojenną, a niemiecka ambasada w Stanach Zjednoczonych zamieściła ogłoszenie w gazecie ostrzegające ludzi przed niebezpieczeństwami związanymi z żeglugą na Lusitanii. Po południu 7 maja „Lusitania” została storpedowana przez niemieckiego U-Boota 11 mil (18 km) od południowego wybrzeża Irlandii, wewnątrz ogłoszonej „strefy wojny”. Druga wewnętrzna eksplozja posłała ją na dno oceanu w ciągu 18 minut.

Ostrzeliwując bez ostrzeżenia niewojskowy statek, Niemcy złamali międzynarodowe prawo znane jako Cruiser Rules. Chociaż Niemcy mieli powody, by traktować Lusitanię jako okręt wojenny, w tym fakt, że statek przewoził amunicję wojenną i że Brytyjczycy naruszyli Cruiser Rules, zatonięcie wywołało burzę protestów w Stanach Zjednoczonych, gdyż wśród zabitych było 128 Amerykanów. Zatopienie okrętu dało Wielkiej Brytanii okazję propagandową, która pomogła zmienić opinię publiczną w Stanach Zjednoczonych przeciwko Niemcom i wpłynęła na ostateczne wypowiedzenie wojny przez Amerykę dwa lata później, w 1917 roku.

Porównanie z klasą Olympic

Lusitania i Mauretania były mniejsze od okrętów klasy Olympic należących do White Star Line. Oba statki zostały zwodowane i były w służbie przez kilka lat, zanim statki klasy Olympic były gotowe do pływania po północnym Atlantyku. Mimo że były znacznie szybsze od klasy Olympic, prędkość statków Cunarda nie była wystarczająca, by linia mogła uruchomić cotygodniowy serwis transatlantycki z dwoma statkami po obu stronach Atlantyku. Do cotygodniowego serwisu potrzebny był trzeci statek, a w odpowiedzi na ogłoszony przez White Star plan budowy trzech statków klasy Olympic, Cunard zamówił trzeci statek: RMS Aquitania. Podobnie jak Olympic, Cunard’s Aquitania miała mniejszą prędkość serwisową, ale była większym i bardziej luksusowym statkiem. Ta decyzja uczyniła klasę Olympic i klasę Mauretania ostatecznymi rywalami.

Statki klasy Olympic różniły się od Lusitanii i Mauretanii także sposobem, w jaki były podzielone na przedziały poniżej linii wodnej. Statki Białej Gwiazdy były podzielone poprzecznymi grodziami wodoszczelnymi. Lusitania również posiadała grodzie poprzeczne, ale dodatkowo miała grodzie wzdłużne biegnące wzdłuż statku po każdej jego stronie, pomiędzy kotłownią i maszynownią a bunkrami węgla na zewnątrz statku. Brytyjska komisja, która badała zatonięcie Titanica w 1912 roku, wysłuchała zeznań na temat zalania bunkrów węglowych leżących poza grodziami wzdłużnymi. Ze względu na ich znaczną długość, po zalaniu mogły one zwiększyć przechył statku i „uniemożliwić opuszczenie łodzi na drugą burtę” – co właśnie stało się później w przypadku Lusitanii. Co więcej, stateczność statku była niewystarczająca dla zastosowanego układu grodzi: zalanie tylko trzech zasobników węgla na jednej burcie mogło spowodować ujemną wysokość metacentryczną. Z drugiej strony, Titanic miał wystarczającą stateczność i zatonął z zaledwie kilkustopniowym przechyłem, a jego konstrukcja sprawiała, że ryzyko nierównomiernego zalania i ewentualnego wywrócenia się było bardzo niewielkie.

Podobnie jak Titanic, Lusitania nie posiadała wystarczającej liczby łodzi ratunkowych dla wszystkich pasażerów, oficerów i załogi znajdujących się na pokładzie w czasie jej dziewiczego rejsu (w rzeczywistości miała na pokładzie o cztery łodzie ratunkowe mniej niż Titanic w 1912 roku). Była to powszechna praktyka w przypadku dużych statków pasażerskich w tamtych czasach, ponieważ wierzono, że na ruchliwych szlakach żeglugowych pomoc zawsze będzie w pobliżu, a kilka dostępnych łodzi wystarczy, by przewieźć wszystkich na pokładzie na statki ratunkowe przed zatonięciem. Co ciekawe, po zatonięciu Titanica, Lusitania i Mauretania zostały wyposażone w dodatkowe sześć drewnianych, klinkierowych łodzi pod żurawikami, co w sumie dawało 22 łodzie pod żurawikami. Resztę miejsc na łodzie ratunkowe uzupełniało 26 składanych łodzi ratunkowych, z których 18 przechowywano bezpośrednio pod zwykłymi łodziami ratunkowymi, a osiem na pokładzie rufowym. Były one zbudowane z pustych drewnianych den i płóciennych burt, a w razie potrzeby wymagały złożenia. Nie było to wystarczające dla jej pełnej pojemności 2950, ale dla ilości 1962 dusz na pokładzie podczas jej podróży było to wystarczające.

Kontrastowało to z Olympic i Britannic, które otrzymały 64 szalupy, pełną obsadę łodzi ratunkowych, wszystkie przymocowane pod żurawikami. Różnica ta nie miała jednak większego wpływu na wysoką liczbę ofiar śmiertelnych zatonięcia Lusitanii, gdyż mimo braku czasu na zmontowanie składanych łodzi lub tratw ratunkowych, poważne przechyły statku uniemożliwiły opuszczenie łodzi ratunkowych na lewej burcie (lewej patrząc w kierunku dziobu), a szybkie tempo tonięcia nie pozwoliło na napełnienie i zwodowanie pasażerów w pozostałych łodziach ratunkowych, które mogły być bezpośrednio opuszczone (gdyż były to łodzie pod żurawikami). Kiedy Britannic, pracujący jako statek szpitalny podczas I wojny światowej, zatonął w 1916 roku po trafieniu na minę w kanale Kea, już opuszczone na żurawikach szalupy zostały sprawnie opuszczone, ratując prawie wszystkich na pokładzie, ale zatonięcie statku trwało prawie trzy razy dłużej niż Lusitanii, więc załoga miała więcej czasu na ewakuację pasażerów.

Zatonięcie

Lusitania wyrusza w swój ostatni rejs

7 maja 1915 roku Lusitania zbliżała się do końca swojego 202. rejsu, zmierzając z Nowego Jorku do Liverpoolu, i miała zacumować przy przystani Prince’s Landing Stage późnym popołudniem. Na jej pokładzie znajdowało się 1266 pasażerów i 696 członków załogi, co razem dawało liczbę 1962 osób. Statek płynął równolegle do południowego wybrzeża Irlandii i znajdował się około 11 mil od Old Head of Kinsale, gdy o 14:10 liniowiec przeszedł przed U-20. Ze względu na dużą prędkość liniowca, niektórzy uważają, że przecięcie się niemieckiego U-Boota i liniowca było przypadkowe, gdyż w przeciwnym razie U-20 z trudem złapałby szybki statek. Schwieger, dowódca U-Boota, wydał rozkaz odpalenia jednej torpedy, która trafiła Lusitanię w prawą burtę, tuż pod sterówką. Chwilę później z wnętrza kadłuba Lusitanii, gdzie trafiła torpeda, wybuchła druga eksplozja, a statek zaczął płynąć w znacznie szybszym tempie, z wyraźnym przechyłem na prawą burtę.

Niemal natychmiast załoga rzuciła się do wodowania łodzi ratunkowych, ale warunki panujące podczas zatonięcia sprawiły, że ich użycie było niezwykle trudne, a w niektórych przypadkach wręcz niemożliwe ze względu na poważny przechył statku. W sumie udało się zwodować tylko sześć z 48 łodzi ratunkowych, a kilka kolejnych przewróciło się i rozpadło. Osiemnaście minut po wystrzeleniu torpedy dziób uderzył w dno morskie, podczas gdy rufa znajdowała się jeszcze nad powierzchnią, a w końcu statek zsunął się pod fale.

Z 1 962 pasażerów i załogi znajdujących się na pokładzie Lusitanii w chwili zatonięcia, życie straciło 1 191 osób. Podobnie jak w przypadku zatonięcia Titanica, większość ofiar była wynikiem utonięcia lub hipotermii. W kilka godzin po zatonięciu akty bohaterstwa zarówno wśród ocalałych z zatonięcia, jak i irlandzkich ratowników, którzy usłyszeli sygnały alarmowe Lusitanii, doprowadziły liczbę ocalałych do 764 osób, z których trzy zmarły później na skutek obrażeń odniesionych podczas zatonięcia.

Brytyjski krążownik HMS Juno, który dowiedział się o zatonięciu zaledwie chwilę po uderzeniu Lusitanii, opuścił swoje kotwicowisko w porcie Cork, aby udzielić pomocy. Tuż na południe od Roche’s Point przy ujściu portu, zaledwie godzinę drogi od miejsca zatonięcia, zawrócił i wrócił do swojego cumowiska w wyniku, jak się sądzi, rozkazów wydanych z Admiralicji, Cobh (baza marynarki wojennej HQ Haulbowline).

Do następnego ranka wieści o katastrofie obiegły cały świat. Podczas gdy większość z tych, którzy stracili w zatonięciu były albo Brytyjczycy lub Kanadyjczycy, straty 128 Amerykanów w katastrofie, w tym amerykański pisarz i wydawca Elbert Hubbard, oburzony wielu w Stanach Zjednoczonych.

Galeria

Lusitania zostaje storpedowana

Lusitania tonie

.

Ostatnie chwile Lusitanii

Zatonięcie Lusitanii po upadku najbardziej wysuniętych do przodu lejów.

wypłynięcie w dziewiczy rejs

próby morskie

podczas wodowania dzień

bliskie ukończenie

Dodaj zdjęcie do tej galerii

Pokłosie

Zatonięcie wywołało międzynarodowe oburzenie, Szczególnie w Wielkiej Brytanii i całym Imperium Brytyjskim, a także w Stanach Zjednoczonych, zważywszy na fakt, że 128 z 139 obywateli amerykańskich znajdujących się na pokładzie statku.8 maja dr Bernhard Dernburg, niemiecki rzecznik prasowy i były niemiecki sekretarz ds. kolonialnych, opublikował oświadczenie, w którym stwierdził, że ponieważ Lusitania „przewoziła kontrabandę wojenną”, a także dlatego, że „została sklasyfikowana jako krążownik pomocniczy”, Niemcy miały prawo ją zniszczyć bez względu na pasażerów na pokładzie. Dernburg stwierdził ponadto, że ostrzeżenia wydane przez ambasadę niemiecką przed wypłynięciem statku oraz nota z 18 lutego stwierdzająca istnienie „strefy wojennej” zwalniały Niemcy z odpowiedzialności za śmierć obywateli amerykańskich na pokładzie. Odniósł się do amunicji i towarów wojskowych zadeklarowanych na manifeście Lusitanii i powiedział, że „statki tego rodzaju” mogą zostać zajęte i zniszczone zgodnie z zasadami haskimi. Lusitania rzeczywiście była oficjalnie wymieniona jako pomocniczy statek wojenny, a jej ładunek zawierał około 4 200 000 naboi karabinowych, 1250 pustych łusek i 18 skrzynek niewybuchowych zapalników, co zostało jawnie wymienione w manifeście ładunku. Dzień po zatonięciu „The New York Times” opublikował pełne szczegóły dotyczące wojskowego ładunku statku. Asystent dyrektora Cunard Line, Herman Winter, zaprzeczył zarzutom, że statek przewoził amunicję, ale przyznał, że przewoził amunicję do broni strzeleckiej i że przewoził ją od lat. Fakt, że Lusitania przewoziła łuski i naboje nie został wówczas podany do wiadomości brytyjskiej opinii publicznej. W 27-stronicowym manifeście dodatkowym, dostarczonym do amerykańskich służb celnych 4-5 dni po wypłynięciu Lusitanii z Nowego Jorku, oraz w dokumentach Bethlehem Steels stwierdzono, że „puste pociski” były w rzeczywistości 1248 skrzyniami wypełnionymi 3-calowymi pociskami, po 4 pociski w skrzyni, o łącznej wadze 103 000 funtów lub 50 ton.

Brytyjczycy uważali, że Amerykanie muszą wypowiedzieć wojnę Niemcom. Jednak prezydent USA Woodrow Wilson odmówił podjęcia działań. W ciągu kilku tygodni po zatonięciu, kwestia ta była gorąco dyskutowana w rządzie amerykańskim, a korespondencja była wymieniana między rządami amerykańskim i niemieckim. Niemiecki minister spraw zagranicznych Von Jagow nadal twierdził, że Lusitania była uzasadnionym celem wojskowym, ponieważ figurowała na liście uzbrojonych krążowników handlowych, pływała pod neutralną banderą i otrzymała rozkaz taranowania okrętów podwodnych – w jawnej sprzeczności z Regulaminem krążowników. Twierdził ponadto, że Lusitania w poprzednich rejsach przewoziła amunicję i wojska alianckie. Wilson nadal nalegał, by rząd niemiecki przeprosił za zatonięcie, wypłacił odszkodowania amerykańskim ofiarom i obiecał, że w przyszłości uniknie podobnych zdarzeń. Brytyjczycy byli zdenerwowani działaniami Wilsona – nie zdając sobie sprawy, że odzwierciedlały one ówczesną ogólną opinię Stanów Zjednoczonych. Sekretarz stanu William Jennings Bryan doradził prezydentowi Wilsonowi, że „statki przewożące kontrabandę powinny mieć zakaz przewożenia pasażerów … byłoby to jak stawianie kobiet i dzieci na czele armii”. Bryan podał się później do dymisji, ponieważ uważał, że administracja Wilsona była stronnicza w ignorowaniu brytyjskich naruszeń prawa międzynarodowego i że Wilson prowadził USA do wojny.

Decyzja niemiecka z 9 września 1915 roku stwierdzała, że ataki były dozwolone tylko na statki zdecydowanie brytyjskie, podczas gdy statki neutralne miały być traktowane zgodnie z zasadami Prize Law, a ataki na liniowce pasażerskie miały być w ogóle niedozwolone.

Wrak

Wrak Lusitanii leży na prawej burcie pod kątem około 30 stopni w wodzie na głębokości około 300 stóp (91 m), 11 mil (18 km) na południe od latarni morskiej w Kinsale. Wrak jest mocno zapadnięty na prawą burtę z powodu siły, z jaką uderzył w dno, połączonej z siłami zimowych pływów i korozji w ciągu kilkudziesięciu lat od zatonięcia. Stępka ma „niezwykłą krzywiznę”, która może być związana z brakiem wytrzymałości spowodowanym utratą nadbudówki. Belka jest zredukowana, a lejków brakuje, przypuszczalnie z powodu zniszczenia. Dziób jest najbardziej widoczną częścią wraku, a rufa została uszkodzona przez bomby głębinowe. Trzy z czterech śrub napędowych zostały usunięte przez Oceaneering International w 1982 roku. Ekspedycje do Lusitanii wykazały, że stan statku pogorszył się znacznie szybciej niż Titanica, ponieważ znajduje się on na głębokości 305 stóp (93 m) wody. W porównaniu ze współczesnym Titaniciem (spoczywającym na głębokości 3 700 m), Lusitania wydaje się być w znacznie gorszym stanie ze względu na obecność sieci rybackich leżących na wraku, wysadzanie wraku za pomocą ładunków głębinowych oraz liczne akcje ratownicze. W rezultacie wrak jest niestabilny i w pewnym momencie może się całkowicie zawalić. Ponadto w porównaniu z Titaniciem Lusitania była czynnym statkiem przez siedem lat, narażonym na ciągłe użytkowanie i działanie słonej wody, więc jej kadłub nie był zupełnie nowy w chwili zatonięcia, jak kadłub Titanica.

Kultura popularna

Pierwszą próbę ożywienia zatonięcia Lusitanii podjęto w 1918 r., publikując niemy film The Sinking of the Lusitania. Nie odniósł on jednak wielkiego sukcesu.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.