Tajemnica i kontrowersje wokół zaginionego Oscara Hattie McDaniel

sty 19, 2022
admin

Dnia 29 lutego 1940 roku, Hattie McDaniel przebyła drogę z tyłu sali do podium na 12 ceremonii rozdania Oscarów, aby przyjąć Oscara dla Najlepszej Aktorki Drugoplanowej za rolę Mammy w filmie Przeminęło z wiatrem z 1939 roku, stając się pierwszą czarnoskórą osobą, która kiedykolwiek zdobyła Oscara.

„Mam szczerą nadzieję, że zawsze będę kredytem dla mojej rasy i przemysłu filmowego,” McDaniel powiedział podczas jej mowy akceptacyjnej, która wskazała na kontrowersje wokół jej zwycięstwa. Po pierwsze, McDaniel nie miała początkowo zostać dopuszczona do udziału w ceremonii; producent Przeminęło z wiatrem David O. Selznick musiał prosić o przysługę, aby klub nocny Cocoanut Grove w hotelu Ambassador zrobił wyjątek od swojej surowej polityki „żadnych czarnych”. A nawet kiedy zgodzili się nagiąć zasady, było to pod warunkiem, że McDaniel usiądzie przy wydzielonym stoliku z tyłu sali, oddzielona od swoich białych partnerów.

Film był również kontrowersyjny. Wielu obrońców praw obywatelskich od samego początku sprzeciwiało się jego produkcji, twierdząc, że utrwalałby on rasowe stereotypy. NAACP również się zaangażowało i pracowało nad tym, aby najbardziej obraźliwe przedstawienia czarnych ludzi w powieści nie znalazły się w scenariuszu. Pomimo pracy, jaką włożyli krytycy w produkcję filmu, aby go zamknąć lub złagodzić jego rasistowskie przedstawienia, Przeminęło z wiatrem nadal przedstawiało sprawę Konfederacji jako honorową i gloryfikowało relacje między właścicielami plantacji i ich niewolnikami – zwłaszcza Scarlett O’Hara i jej czarnoskórą pielęgniarką, Mammy – a jego rasistowskie podteksty do dziś przyciągają powszechną krytykę. W rzeczywistości, WarnerMedia ogłosiła w tym tygodniu, że będzie tymczasowo usuwać film z biblioteki HBO Max, z planami przywrócenia go z „omówieniem kontekstu historycznego i potępieniem” jego rasistowskich wątków.

W skrócie, Oscarowe zwycięstwo McDaniel miało bardziej kontrowersyjną historię niż większość, co sprawia, że późniejsze zniknięcie samej nagrody wydaje się szczególnie podejrzane.

Długa droga do Uniwersytetu Howarda

Zanim McDaniel zmarła na raka piersi w październiku 1952 roku, określiła w swoim testamencie, że jej statuetka Oscara powinna zostać przekazana Uniwersytetowi Howarda. Choć sama nie uczęszczała do tej instytucji, wspierała ona jej karierę, a jej studencka organizacja teatralna, Howard Players, uhonorowała ją obiadem zaledwie kilka miesięcy po zdobyciu przez nią Oscara.

Wiele osób założyło, że Oscar McDaniel został wysłany bezpośrednio do Howarda wkrótce po jej śmierci, ale artykuł W. Burlette Cartera z 2012 roku „Finding the Oscar” w Howard Law Journal sugeruje, że po drodze zrobił kilka przystanków. W 1954 r. nakaz sądowy nakazał egzekutorom sprzedać niektóre rzeczy McDaniela – w tym nagrodę Oscara – na wyprzedaży nieruchomości, a kobieta o nazwisku Lucille Hamilton, którą McDaniel mógł znać z kościoła, kupiła kilka przedmiotów. Chociaż Oscar nie był wyraźnie wymieniony wśród nabytków Hamilton, Carter uważa, że mógł przypadkowo wpaść do kategorii „różne”, ponieważ Oscar McDaniela nie wyglądał jak złota statuetka, o której myślimy, gdy słyszymy dziś słowo „Oscar”.

Do 1943 roku, Najlepsi Aktorzy Drugoplanowi i Aktorki otrzymali po 5,5-calowej na 6-calową tabliczce przymocowanej do bardzo małej wersji Oscara. Co pomaga wyjaśnić, dlaczego Oscar dla McDaniel okazał się tak trudny do odnalezienia przez lata – i dlaczego nie trafił prosto do Howarda, zgodnie z życzeniem McDaniel: Ludzie nie od razu rozpoznali go jako Oscara.

W końcu jednak nagroda McDaniela trafiła na Uniwersytet Howarda – chociaż to, jak i kiedy dokładnie tam dotarła, jest również częścią tajemnicy. Najpopularniejsza teoria głosi, że ostatecznie dotarła ona do Waszyngtonu w czerwcu 1961 roku. Wtedy to bibliotekarka Uniwersytetu Howarda, Dorothy Porter, odnotowała, że aktor i absolwent Howarda z 1895 roku, Leigh Whipper, „podarował wykonane z brązu buty zmarłego Billa 'Bojanglesa’ Robinsona, tablicę pamiątkową i około 200 partytur muzycznych” do Kolekcji Sztuk Teatralnych Channinga Pollocka na wydziale dramatycznym. Biorąc pod uwagę, że członkowie wydziału zgłosili, że widzieli Oskara McDaniela z brązowymi butami w szklanej gablocie w wydziale dramatycznym następnej jesieni, wydaje się prawdopodobne, że tablica była w rzeczywistości McDaniela (chociaż to, jak Whipper wszedł w jej posiadanie, pozostaje tajemnicą).

Studenci i pracownicy pamiętają, że widzieli Oskara McDaniela w szklanej gablocie aż do późnych lat sześćdziesiątych, kiedy to ruch praw obywatelskich dał początek protestom w całym kampusie i wszechobecnemu poczuciu niezadowolenia ze status quo. Gdzieś podczas lub po tym okresie, Oscar zaginął.

Have You Seen This Oscar?

Jedna z wiodących teorii utrzymuje, że Oscar McDaniela został skradziony jako oświadczenie polityczne. Niektórzy uważali, że jej wychwalana postać Mammy w Przeminęło z wiatrem utrwaliła szkodliwy i nieścisły stereotyp. „Byłam zbyt radykalna, by naprawdę docenić geniusz pani McDaniel”, powiedziała South Florida Times autorka Pearl Cleage, która uczęszczała do Howarda w latach 60-tych. „Zostałam uwarunkowana, aby być zła, ponieważ zdobyła nagrodę za granie Mammy”. Od dawna krążyły nawet pogłoski, że nagroda została wrzucona do rzeki Potomac, choć twierdzenie to jest niepotwierdzone.

Hattie McDaniel jako tytułowa postać w Beulah, 1951.CBS Radio, Wikimedia Commons // Public Domain

Inna teoria sugeruje, że tablica została usunięta, aby zapobiec wystąpieniu takiego aktu buntu w pierwszej kolejności.

„Myślę, że to był ktoś, kto przeniósł ją w bezpieczne miejsce, a potem nie powiedział nikomu, gdzie ją przeniósł, a potem albo przeszedł na emeryturę, albo o niej zapomniał,” Denise Randle, która zorganizowała inwentaryzację artefaktów Howarda w 1972 roku, powiedziała NPR.

Jest też szansa, że Oscar pozostał na miejscu przez cały czas zawirowań w późnych latach 60-tych. Zgodnie z dochodzeniem Cartera, członek wydziału zatrudniony w sierpniu 1969 roku pamięta, że widział kilka tablic pamiątkowych w tym przypadku, a członek Howard Players utrzymuje, że Oscar był nadal na wyświetlaczu, kiedy ukończyła studia w 1971 roku.

Mniej więcej w tym samym czasie, wielu długoletnich administratorów w dziale sztuk pięknych Howarda odeszło lub opuściło swoje stanowiska, a nowi zaczęli aktualizować wystrój budynku, aby lepiej odzwierciedlał kolejne pokolenie studentów. Możliwe, że Oscar McDaniela został przeniesiony do magazynu w tym okresie i pozostaje pochowany wśród większych, łatwiejszych do zidentyfikowania przedmiotów do dnia dzisiejszego.

Osiemdziesiąt lat później, kontrowersje trwają

Kontrowersje wokół wygranej McDaniela i jej filmografii w ogóle, nigdy nie wygasły. Szacuje się, że w ciągu swojej kariery zagrała co najmniej 74 pokojówki, a NAACP wzięło ją na celownik za utrwalanie czarnych stereotypów. Jednak McDaniel wzięła to wszystko pod uwagę i nie chciała przepraszać za swój sukces. „Wolę grać pokojówkę niż być nią”, lubiła mówić.

W 1947 roku, nie tak długo po zdobyciu Oscara, list, który McDaniel napisała broniąc swojej pracy został opublikowany w The Hollywood Reporter. Stwierdziła w nim, że jej wygrana Oscara była „zbyt wielką chwilą na moje osobiste poklepywanie się po plecach. Chciałam, aby ta okazja okazała się inspiracją dla murzyńskiej młodzieży na wiele lat do przodu.” Dalej mówiła:

„Nigdy nie przepraszałam za role, które gram. Kilkakrotnie namawiałam reżyserów do pominięcia dialektu we współczesnych filmach. Chętnie przystawali na tę sugestię. Powiedziano mi, że podtrzymuję w umysłach widzów stereotyp murzyńskiego służącego. Wierzę, że moi krytycy uważają publiczność za bardziej naiwną niż jest w rzeczywistości.”

Fizyczna tabliczka może zostać utracona, ale Oscar McDaniel jest nadal potężnym symbolem jej pionierskiej kariery, która pomogła zrobić miejsce dla aspirujących czarnych aktorów w Hollywood. Jest to szczególnie prawdziwe, jeśli weźmiemy pod uwagę, że minie prawie ćwierć wieku, zanim inny czarny artysta zostanie doceniony za swoją pracę: W 1963 roku Sidney Poitier został pierwszym czarnoskórym mężczyzną, który zdobył konkurencyjnego Oscara.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.