Fetele cu autism au un aspect masculin, arată un studiu, sprijinind teoria creierului masculin extrem

oct. 19, 2021
admin

Un nou studiu sugerează că băieții și fetele cu autism au trăsături faciale caracteristice mai degrabă masculine decât feminine. O frunte mai lată și o parte mediană a feței mai îngustă se numără printre câteva dintre trăsăturile distinctive. Descoperirile, publicate în Scientific Reports, ar putea oferi dovezi pentru o teorie controversată care vede autismul ca fiind rezultatul unui „creier extrem de masculin.”

Cu cercetarea autismului, sorgintea este puternică

Multe afecțiuni asociate cu dezvoltarea creierului produc trăsături fizice caracteristice, iar cercetătorii de la Universitatea din Australia de Vest s-au întrebat dacă această tendință se extinde la spectrul autist. Ei au efectuat o analiză atentă a compoziției faciale a 54 de băieți autiști și 54 de băieți non-autiști, precum și a 20 de fete autiste și 60 de fete non-autiste. Ei au ales să se concentreze asupra copiilor preadolescenți pe baza dovezilor stabilite că nivelul hormonilor sexuali crește la pubertate, lăsând loc unor schimbări normale ale atributelor fizice, inclusiv cele ale feței. Concentrându-se pe anii mai tineri a însemnat că orice trăsături pe care le-ar fi observat s-ar fi datorat mai degrabă altor cauze decât îmbătrânirea. Ei au examinat îndeaproape fețele participanților la studiu pentru 11 trăsături faciale asociate de obicei cu sexul unei persoane.

Cercetătorii au găsit asemănări faciale distincte la băieții și fetele cu autism în comparație cu cei din grupul de control. Acestea au inclus diferențe în ceea ce privește lățimea bazei alar (sau a nărilor); înălțimea nasului și a buzei superioare; lățimea și înălțimea frunții; înălțimea obrazului superior drept; și alte diferențe faciale subtile. În toate acestea, participanții cu autism păreau mai apropiați de ceea ce este caracterizat în mod obișnuit ca o față masculină. Alte constatări au fost în concordanță cu studii similare care au definit fenotipul facial autist ca fiind o înălțime și o lățime crescută a gurii și o înălțime mediană a feței diminuată.

„Investigațiile privind structura facială a indivizilor cu TSA au potențialul de a dezvălui mai multe informații despre căile biologice care duc la autism”, au scris cercetătorii în studiul lor.

Ei au recunoscut, de asemenea, unele limite ale studiului lor. Datele privind expunerea prenatală la testosteron nu au fost disponibile, de exemplu. Pentru a stabili temeinic asocierea dintre tipurile de fețe și expunerea la testosteron, ar trebui efectuate studii care să măsoare nivelurile de hormoni în lichidul amniotic sau în sângele din cordonul ombilical. De asemenea, studiul nu a inclus date care să măsoare nivelurile de testosteron la vârsta de o lună până la trei luni, un moment din dezvoltarea unui copil cunoscut sub numele de „mini-pubertate”, când nivelurile hormonale cresc de fapt.

Efortul de a identifica un fenotip facial pentru autism ar putea ajuta la îmbunătățirea evaluărilor clinice, ducând la diagnosticarea la o vârstă mai tânără și la intervenții și tratamente mai timpurii.

Proponenții teoriei extreme a creierului masculin ar putea vedea acest nou studiu ca fiind în sprijinul afirmației lor. Inventată în 2002 de Simon Baron-Cohen, în prezent director al Centrului de Cercetare a Autismului din Cambridge, Anglia, această teorie spune că persoanele cu autism prezintă atribute de personalitate și comportamente asociate în mod obișnuit cu genul masculin, cum ar fi lipsa de empatie și gândirea rigidă. Aceste trăsături comune ale persoanelor cu autism, susține teoria, sunt rezultatul expunerii la niveluri mai ridicate de testosteron, hormonul masculin, în timpul dezvoltării fetale. Mulți experți au criticat această teorie.

Fenotiparea facială este deja folosită pentru a identifica și a ajuta la diagnosticarea altor tulburări genetice și de neurodezvoltare, cum ar fi Sindromul Down, caracterizat prin ochi înclinați în sus, în formă de migdală, o față și un nas mai plate și urechi mai mici. Sindromul alcoolismului fetal produce, de asemenea, trăsături faciale distinctive la un copil care includ un nas întors în sus, o buză superioară subțire și o circumferință mică a capului, printre altele, potrivit revistei American Family Physician.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.