Istoria mineritului aurifer din Arizona

ian. 11, 2022
admin

Din „Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining” – Arizona Bureau of Mines 1967

Înrudite: Unde se găsește aur în Arizona

Exploatarea aurului în Arizona nu a început într-o măsură apreciabilă decât după achiziționarea teritoriului de către Statele Unite de la Mexic în 1848 și 1853. Puținele exploatări miniere făcute de minerii spanioli și mexicani au fost pentru argint. Puțin aur aurifer a fost adus în biserici de către indienii convertiți din exploatarea uscată a pietrișurilor din deșert, dar nu s-a făcut o exploatare minieră sistematică.

După ocuparea definitivă a Arizonei în 1853, singura parte accesibilă a teritoriului a fost cea din jurul vechilor așezări mexicane din Tucson și Tubac. Prospecțiuni considerabile au fost făcute în această parte a teritoriului de către prospectorii americani și au fost deschise mai multe mine de argint și o mină de cupru, dar nu s-a făcut decât foarte puțin sau deloc minerit aurifer. La izbucnirea Războiului Civil, retragerea trupelor a deschis ușa raidurilor apașilor și toate exploatările miniere au încetat.

În timpul Războiului Civil, prospectorii au intrat în Teritoriu împreună cu trupele californiene și mai multe grupuri de exploratori au fost organizate pentru a vâna aur în partea centrală a statului, până atunci un ținut sălbatic necunoscut, dominat de apași. În apropierea râului Colorado, la Gila City, La Paz și Quartzsite, au fost găsite bogate zăcăminte, iar la scurt timp au fost descoperite zăcămintele Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa și Big Bug din Munții Bradshaw din centrul Arizonei. Nu au fost căutate mine de metale comune și nici măcar mine de argint, deoarece numai aurul putea fi extras cu profit din acest colț inaccesibil și periculos al lumii. După ce părțile mai bogate ale zăcămintelor au fost epuizate, au fost localizate și exploatate în cel mai rudimentar mod. Cea mai mare parte a minereului de frezare liberă s-a dovedit a fi superfluă. Doar un singur zăcământ mare, Vulture, A fost exploatat pe scară largă.

La sfârșitul Războiului Civil, trupele au fost din nou retrase, ceea ce a dus la zece ani de haos și război sângeros Cu apașii. S-au făcut puține exploatări miniere, cu excepția celor din jurul localităților Prescott și Wickenburg, unde a fost asigurată o anumită protecție de către trupele care păzeau Prescott, pe atunci capitala Teritoriului.

În cele din urmă, în 1872, mari rezervații au fost puse deoparte pentru indieni și a fost declarat primul armistițiu. Țara se bucura atunci de perioada de după Războiul Civil, în care prețurile ridicate la mărfuri erau foarte mari. Aurul avea un preț relativ scăzut în comparație cu argintul și cuprul. Prospectarea acestor două metale, odată cu stabilirea păcii cu indienii, a avut întâietate față de aur, ceea ce a dus, în următorii zece ani, la descoperirea și exploatarea unor bogate mine de argint în Bradshaws, Silver King, Signal, Globe și Tombstone. Acest boom al argintului a fost urmat, după finalizarea celor două căi ferate transcontinentale în 1881, de descoperirea și exploatarea timpurie a aproape tuturor zăcămintelor de cupru din teritoriu.

Între 1884 și 1893, țara a trecut printr-o deflație severă a valorii mărfurilor. Piețele cuprului și argintului au scăzut rapid, ceea ce a dus la o creștere relativă a prețului aurului. La demonitizarea argintului în 1893, practic toate exploatările de argint au încetat și doar cele mai bogate și mai mari mine de cupru au continuat să funcționeze.

Din 1893 până în 1900, minerii din toate vechile lagăre de argint din Vest s-au îndreptat din nou spre căutarea aurului, ceea ce a dus în Arizona la descoperirea a numeroase noi zăcăminte de aur, mai ales Congress și Octave în Munții Bradshaw, Mammoth la nord de Tucson și bogatele mine Harqua Hala, La Fortuna și King of Arizona în deșertul din comitatul Yuma. Dezvoltarea procedeului cu cianură și a unor metode de concentrare mai bune a încurajat redeschiderea a numeroase mine vechi în apropiere de Prescott și exploatarea minereului de bază mai adânc.

Caută spre sfârșitul secolului al XIX-lea, lunga perioadă de stagnare s-a încheiat și prețurile materiilor prime s-au îndreptat din nou în sus. Mineritul aurului a devenit mai puțin atractiv, iar minerii din Arizona și-au îndreptat atenția către cupru. Din 1900 și până la prăbușirea afacerilor din 1929 și 1930, mineritul aurului a fost subordonat mineritului de metale de bază. Singurele excepții au fost descoperirea și exploatarea zăcămintelor filoniene bogate de la Gold Road, Tom Reed, United Eastern și altele, din districtul Oatman. Exploatarea aurului a continuat, de asemenea, la scară redusă în rninele mai vechi din Munții Bradshaw și în cele din Yurna County.

La prăbușirea prețurilor la mărfuri în 1930, minerii și-au îndreptat din nou atenția către aur. Primul rezultat a fost căutarea de noi zăcăminte și refacerea zăcămintelor vechi, cu rezultate indiferente. Prețurile mai mari ale aurului, stabilite de Statele Unite în 1933, au revigorat activitatea în majoritatea vechilor lagăre aurifere și au stimulat prospecțiunile în tot statul. În 1933, producția a fost cu aproximativ 12% mai mare decât în 1932.

Arizona a produs mai multe bogății metalice neferoase decât orice alt stat sau teritoriu din Uniune. În timp ce cea mai mare parte a acestei producții a fost în cupru, aproape fiecare exploatare minieră de cupru din stat a dat cantități importante de aur.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.