Misterul – și controversa – din jurul premiului Oscar dispărut al lui Hattie McDaniel

ian. 19, 2022
admin

La 29 februarie 1940, Hattie McDaniel s-a îndreptat din fundul sălii spre podiumul de pe scenă la cea de-a 12-a ceremonie de decernare a premiilor Academiei pentru a accepta premiul Oscar pentru cea mai bună actriță în rol secundar pentru interpretarea lui Mammy din filmul „Pe aripile vântului” din 1939, devenind astfel prima persoană de culoare care a câștigat vreodată un Oscar.

„Sper sincer că voi fi întotdeauna o mândrie pentru rasa mea și pentru industria cinematografică”, a spus McDaniel în timpul discursului de acceptare, care a făcut aluzie la controversa din jurul victoriei sale. În primul rând, McDaniel nu urma inițial să fie lăsată să participe la ceremonie; producătorul filmului „Pe aripile vântului”, David O. Selznick, a fost nevoit să apeleze la o favoare pentru ca clubul Cocoanut Grove Nightclub din hotelul Ambassador să facă o excepție de la politica sa strictă „fără negri”. Și chiar și atunci când au fost de acord să încalce regulile, a fost cu condiția ca McDaniel să stea la o masă segregată în partea din spate a sălii, separată de colegele ei albe.

Filmul a fost și el controversat. Mulți susținători ai drepturilor civile s-au opus de la bun început producției sale, pe motiv că ar perpetua stereotipurile rasiale. NAACP s-a implicat, de asemenea, și a depus eforturi pentru ca cele mai jignitoare reprezentări ale romanului cu privire la persoanele de culoare să nu fie incluse în scenariu. În ciuda eforturilor depuse de cei care au criticat producția filmului, fie pentru a face ca filmul să fie oprit, fie pentru a-i atenua reprezentările rasiste, „Pe aripile vântului” a continuat să prezinte cauza confederată ca fiind una onorabilă și să glorifice relațiile dintre proprietarii de plantații și sclavii lor – în special pe cea dintre Scarlett O’Hara și doica ei neagră, Mammy -, iar accentele sale rasiste continuă să fie criticate și astăzi. De fapt, WarnerMedia tocmai a anunțat săptămâna aceasta că va retrage temporar filmul din biblioteca HBO Max, urmând să îl returneze cu „o discuție despre contextul istoric și o denunțare” a temelor sale rasiste.

În concluzie, victoria lui McDaniel la Oscar a avut un trecut mai controversat decât majoritatea, ceea ce face ca dispariția ulterioară a premiului în sine să pară deosebit de suspectă.

The Long Road to Howard University

Înainte ca McDaniel să moară de cancer la sân în octombrie 1952, ea a specificat în testamentul său că statueta sa de Oscar ar trebui să fie donată Universității Howard. Deși ea însăși nu urmase cursurile instituției, aceasta o susținuse în cariera ei, iar organizația studențească de teatru, Howard Players, o onorase cu un prânz la doar câteva luni după câștigarea premiului Oscar.

Mulți oameni au presupus că Oscarul lui McDaniel a fost trimis direct la Howard imediat după moartea ei, dar articolul lui W. Burlette Carter din 2012 „Finding the Oscar” din Howard Law Journal sugerează că acesta a făcut câteva opriri pe drum . În 1954, un ordin judecătoresc a instruit executorii judecătorești să vândă o parte din bunurile lui McDaniel – inclusiv premiul Oscar – la o vânzare de bunuri, iar o femeie pe nume Lucille Hamilton, pe care McDaniel ar fi putut să o cunoască de la biserică, a cumpărat o serie de obiecte. Deși Oscarul nu a fost listat în mod expres printre achizițiile lui Hamilton, Carter crede că ar fi putut cădea din greșeală în categoria „diverse”, deoarece Oscarul lui McDaniel nu semăna cu statueta de aur la care ne gândim astăzi când auzim cuvântul „Oscar”.

Până în 1943, cei mai buni actori și actrițe în rol secundar primeau fiecare câte o plachetă de 5,5 inci pe 6 inci atașată la o versiune foarte mică a omului Oscar. Ceea ce ajută la explicarea motivului pentru care Oscarul lui McDaniel s-a dovedit atât de dificil de urmărit de-a lungul anilor – și de ce nu a mers direct la Howard, la cererea lui McDaniel: Oamenii nu l-au recunoscut imediat ca fiind un premiu al Academiei.

În cele din urmă, totuși, premiul lui McDaniel a ajuns la Universitatea Howard – deși cum și când anume a ajuns acolo este, de asemenea, o parte a misterului. Cea mai populară teorie este că a ajuns în cele din urmă la Washington, D.C. în iunie 1961. Atunci, bibliotecara Universității Howard, Dorothy Porter, a consemnat că actorul și absolventul Howard din 1895, Leigh Whipper, „a donat pantofii de bronz ai regretatului Bill ‘Bojangles’ Robinson, o placă și aproximativ 200 de partituri muzicale” pentru colecția Channing Pollock Theatre Arts Collection a departamentului de teatru. Având în vedere că membrii facultății au raportat că au văzut Oscarul lui McDaniel cu pantofii de bronz într-o vitrină de sticlă în departamentul de teatru chiar în toamna următoare, pare probabil ca placa să fi fost, de fapt, a lui McDaniel (deși modul în care Whipper a ajuns în posesia ei rămâne un mister).

Studenții și personalul își amintesc că au văzut Oscarul lui McDaniel în vitrina sa de sticlă până la sfârșitul anilor 1960, când mișcarea pentru drepturi civile a dat naștere unor proteste în tot campusul și un sentiment omniprezent de nemulțumire față de status quo. Cândva, în timpul sau după această perioadă, Oscarul a dispărut.

Ai văzut acest Oscar?

O teorie principală susține că Oscarul lui McDaniel a fost furat ca o declarație politică. Unii credeau că interpretarea ei lăudată a lui Mammy din „Pe aripile vântului” a perpetuat un stereotip dăunător și inexact. „Eram prea radicală pentru a aprecia cu adevărat geniul doamnei McDaniel”, a declarat scriitoarea Pearl Cleage, care a frecventat Howard în anii 1960, pentru South Florida Times. „Am fost condiționată să fiu supărată pentru că a câștigat premiul pentru rolul lui Mammy”. S-a zvonit chiar mult timp că premiul a fost aruncat în râul Potomac, deși afirmația nu este dovedită.

Hattie McDaniel în rolul personajului titular din Beulah, 1951.CBS Radio, Wikimedia Commons // Public Domain

O altă teorie sugerează că plăcuța a fost îndepărtată pentru a preveni apariția unui astfel de act de rebeliune în primul rând.

„Cred că a fost cineva care a mutat-o într-un loc sigur și apoi nu a spus nimănui unde a mutat-o și apoi, de atunci, fie s-a retras, fie a uitat de ea”, a declarat Denise Randle, care a organizat inventarul artefactelor lui Howard în 1972, pentru NPR.

Există, de asemenea, o șansă ca Oscarul să fi rămas pe loc în timpul turbulențelor de la sfârșitul anilor 1960. Potrivit investigației lui Carter, un membru al facultății angajat în august 1969 își amintește că a văzut mai multe plăcuțe în vitrină, iar un membru al Howard Players susține că Oscarul era încă expus când a absolvit în 1971.

În aceeași perioadă, o serie de administratori cu vechime în departamentul de arte frumoase de la Howard au decedat sau și-au părăsit posturile, iar noii veniți au început să actualizeze decorul clădirii pentru a reflecta mai bine următoarea generație de studenți. Este posibil ca Oscarul lui McDaniel să fi fost mutat în depozit în acea perioadă și să fi rămas îngropat printre obiecte mai mari și mai ușor de identificat până în ziua de azi.

Optzeci de ani mai târziu, controversa continuă

Controversa din jurul victoriei lui McDaniel, și a filmografiei sale în general, nu s-a stins niciodată. Se estimează că a interpretat cel puțin 74 de menajere de-a lungul carierei sale, iar NAACP a luat-o la întrebări pentru perpetuarea stereotipurilor negrilor. Cu toate acestea, McDaniel a luat totul în piept și a refuzat să își ceară scuze pentru succesul ei. „Mai degrabă aș prefera să joc o menajeră decât să fiu una”, îi plăcea să spună.

În 1947, nu la mult timp după ce a câștigat Oscarul, o scrisoare pe care McDaniel a scris-o pentru a-și apăra munca a fost publicată în The Hollywood Reporter. În ea, ea a declarat că victoria ei la Oscar a fost „un moment prea important pentru ca eu să dau palme pe spate personal. Am vrut ca această ocazie să fie o sursă de inspirație pentru tinerii negri pentru mulți ani de acum încolo”. Ea a continuat să spună:

„Nu mi-am cerut niciodată scuze pentru rolurile pe care le joc. De mai multe ori i-am convins pe regizori să omită dialectul din filmele moderne. Ei au acceptat cu ușurință sugestia. Mi s-a spus că am menținut viu stereotipul servitorului negru în mintea spectatorilor de teatru. Cred că criticii mei cred că publicul este mai naiv decât este în realitate.”

Placa fizică poate fi pierdută, dar Oscarul lui McDaniel este încă un simbol puternic al carierei sale deschizătoare de drumuri, care a ajutat să facă loc actorilor de culoare aspiranți la Hollywood. Acest lucru este valabil mai ales dacă ne gândim că va trece aproape un sfert de secol până când un alt artist de culoare va fi lăudat pentru munca sa: În 1963, Sidney Poitier a devenit primul bărbat de culoare care a câștigat un Oscar competitiv.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.