Peak Oil: Teorie sau mit?

ian. 6, 2022
admin

Peak-ul petrolului – momentul în care producția internă sau globală de petrol atinge punctul culminant și începe să scadă pentru totdeauna – se profilează la orizont de zeci de ani. Nenumărate rapoarte de cercetare, studii guvernamentale și analize ale industriei petroliere au încercat să stabilească anul exact în care va avea loc vârful petrolului, fără succes.

Miza este incontestabil de mare: O mare parte din civilizația umană este acum legată în mod inextricabil de o ofertă ușor disponibilă de petrol și produse petroliere ieftine. De la încălzire, producția de electricitate și transport până la produse cosmetice, medicamente și pungi de plastic, viața modernă funcționează pe bază de petrol.

Teoria vârfului de petrol: Primii ani

În octombrie 1973, lumea a fost zguduită de embargoul petrolier impus de OPEC. Membrii Organizației Țărilor Exportatoare de Petrol au fost de acord să oprească exportul de petrol către Statele Unite, o mare parte din Europa de Vest, Japonia și alte câteva națiuni.

Deși embargoul asupra petrolului a durat doar cinci luni (până în martie 1974), acesta a trimis unde de șoc în întreaga lume industrializată și a subliniat dependența noastră totală de petrol. Mulți lideri guvernamentali și instituții academice și-au dat seama, chiar și după ce embargoul s-a încheiat, că economia globală a petrolului nu putea dura la nesfârșit.

Câțiva ani mai devreme, în 1956, geologul M. King Hubbert de la Shell Oil Company (și mai târziu de la U.S. Geological Survey) a prezis că producția de petrol din cele 48 de state americane inferioare va ajunge la apogeu cândva în jurul anului 1970.

Deși comentariile sale au generat multe controverse, el a fost ulterior îndreptățit atunci când instituții precum Academia Națională de Științe și Agenția pentru Informații Energetice (EIA) au confirmat faptul că faimoasa sa curbă în formă de clopot, devenită acum celebră, care prezicea vârful din 1970, era corectă, în ciuda previziunilor mult mai roz făcute de analiști din industrie și guvernamentali.

„Hubbert a căpătat multă notorietate în timpul vieții sale pentru că a prezis corect că petrolul american va atinge vârful în 1970”, a declarat Alan Carroll, geolog la Universitatea din Wisconsin-Madison și autor al cărții „Geofuels: Energy and Earth” (Cambridge University Press, 2015). „Aceeași logică a fost extinsă la producția mondială de petrol și au existat multe previziuni conform cărora producția mondială va atinge un vârf, dintre care niciuna nu s-a întâmplat încă”, a spus Carroll.

Când Hubbert și-a îndreptat privirea spre producția mondială de petrol în 1974, raportul său a fost la fel de îngrijorător, mai ales în lumina embargoului petrolier al OPEC: el a prezis că vârful producției mondiale de petrol va avea loc în 1995, presupunând că tendințele actuale de producție și utilizare continuă.

În 1988, Hubbert a declarat într-un interviu: „Ne aflăm într-o criză în evoluția societății umane. Este unică atât pentru istoria umană, cât și pentru cea geologică. Nu s-a mai întâmplat niciodată înainte și nu se poate întâmpla din nou. Nu poți folosi petrolul decât o singură dată.”

Există oare vârful petrolului?

De când Hubbert a introdus conceptul de vârf al petrolului, nenumărați meteorologi din toate colțurile lumii industriale, guvernamentale și academice au încercat să confirme sau să infirme predicția lui Hubbert.

Geoscientistul Kenneth S. Deffeyes, autorul cărții „When Oil Peaked” (Hill and Wang, 2010), a afirmat că vârful petrolului a avut loc în ziua de Ziua Recunoștinței din 2005. Între timp, geologul petrolist Colin Campbell, unul dintre fondatorii Asociației pentru Studiul Vârfului Petrolului (ASPO), a estimat la un moment dat că vârful petrolului a avut loc în jurul anului 2010, dar opiniile sale s-au schimbat oarecum pe măsură ce au devenit disponibile noi date.

Problema este că determinarea momentului în care va avea loc vârful petrolului, dacă a avut deja loc sau dacă va avea loc, toate acestea depind de un set de ipoteze și variabile în continuă schimbare.

„Ipoteza de bază a analizei vârfului petrolului este că ai cunoștințe prealabile despre care sunt rezervele disponibile și, de fapt, noi nu avem”, a spus Carroll.

Rezervile sunt cantitatea cunoscută de petrol care poate fi extrasă în condițiile prețurilor actuale și ale tehnologiei actuale, a explicat Carroll. Dar vârful petrolului depinde, de asemenea, de prețurile petrolului și de tehnologia disponibilă. De exemplu, fracturarea hidraulică, cunoscută și sub numele de fracturare, a deschis numeroase câmpuri petroliere în zone care erau considerate cândva ca fiind epuizate sau prea costisitoare pentru a fi exploatate.

Ca urmare a extinderii producției prin fracturare, locuri precum Dakota de Nord – unde se află formațiunea Bakken de rocă de șisturi petrolifere – se confruntă acum cu un boom petrolier și este posibil să schimbe imaginea globală a energiei în mod dramatic în următorul deceniu.

Grație fracturării, în loc să semene cu o curbă în clopot, producția de petrol din SUA este din nou în creștere. Până în prima jumătate a anului 2014, Statele Unite au produs în medie 8,3 milioane de barili pe zi. „S-ar putea să avem un al doilea vârf în SUA”, a spus Carroll. „Poate că Hubbert nu a avut dreptate.”

Oferta de petrol și cererea de petrol

Demanda de combustibili fosili este un alt factor critic în dezbaterea privind vârful petrolului. Țările în curs de dezvoltare, cum ar fi China, India și Brazilia, au devenit piețe mari pentru petrol (și alți combustibili fosili, cum ar fi cărbunele). Pe măsură ce aceste piețe uriașe se extind – și pe măsură ce populația globală continuă să crească dincolo de pragul de 7 miliarde – cererea de petrol crește.

Și pe măsură ce cererea de combustibili fosili precum petrolul crește, oferta acestor resurse se diminuează, sau cel puțin așa susțin unii. Dar cantitatea de petrol disponibilă nu este uniformă. De exemplu, estimările privind rezervele pot fi inexacte. În Valea San Joaquin din California, producția a depășit cu mult estimarea inițială de 800 de milioane de barili, 2,5 miliarde de barili fiind deja forate, iar producția continuă să crească prin eforturi de recuperare secundară, a declarat Carroll.

Analiștii din industria petrolieră descriu adesea resursele de petrol în termeni de petrol convențional și neconvențional. Petrolul convențional descrie petrolul care este disponibil prin tehnologii mai tradiționale și mai puțin costisitoare, cum ar fi puțurile de petrol care împânzesc peisajele din vestul Texasului până în Arabia Saudită.

Petrolul neconvențional, cu toate acestea, nu este disponibil ușor sau ieftin. Se așteaptă ca surse precum nisipurile bituminoase din Canada, uleiurile de șisturi din formațiunea Bakken, petrolul de huilă (combustibil lichefiat din cărbune) și biocombustibilii (etanol, biodiesel și alți combustibili lichizi din plante precum switchgrass) să formeze o resursă din ce în ce mai importantă în secolul XXI.

„S-ar putea să atingem un vârf în ceea ce privește petrolul convențional, dar în spatele acestuia se află nisipurile bituminoase, șisturile bituminoase, hidrații de metan, iar acestea vor împiedica consumul să scadă pur și simplu într-un mod de vârf”, a spus Carroll.

Costuri și beneficii ale petrolului neconvențional

Administratorul EIA, Adam Sieminski, subliniază un aspect crucial în ceea ce privește ceea ce face ca petrolul să fie disponibil – costul acestuia. Atunci când prețul petrolului atinge un anumit punct, devine profitabil să se foreze în zone și în moduri care nu ar fi profitabile dacă petrolul ar fi prea ieftin.

„Întrebarea nu este când se va termina petrolul, ci când se vor termina banii pentru a obține petrolul”, a spus Carroll.

Forajul în ape adânci, de exemplu, este o procedură de foraj costisitoare și riscantă care are loc, de obicei, la kilometri în larg, în ape cu o adâncime mai mare de 500 de picioare (152 de metri). Aproximativ 80 la sută din petrolul produs în Golful Mexic provine din puțuri de mare adâncime, potrivit Administrației americane pentru informații privind energia.

Riscurile forajului în ape adânci – și ale întregii exploatări de petrol neconvențional – au fost puse în evidență în 2010, când puțul Deepwater Horizon al BP a explodat, omorând 11 persoane și deversând aproximativ 205 milioane de galoane (776 milioane de litri) de petrol în Golful Mexic. A fost cea mai mare scurgere de petrol din istoria SUA, eclipsând chiar și scurgerea de petrol Exxon Valdez din 1989.

În ciuda costurilor ridicate și a riscurilor, explorarea și forarea neconvențională a petrolului are sens atunci când prețul petrolului este ridicat – și, potrivit consultanților în energie Wood Mackenzie, cheltuielile pentru forarea în ape adânci ar trebui să crească de la 43 de miliarde de dolari în 2012 la 114 miliarde de dolari în 2022.

Astfel, cantitatea de petrol care este disponibilă pentru rafinare nu este fixă, chiar dacă cantitatea totală de petrol de pe Pământ este finită.

Un vârf, sau un platou?

Într-un raport mult citat (și mult criticat) din 2006, Cambridge Energy Research Associates (CERA) a prezentat o analiză care a constatat că sunt disponibile 3,74 trilioane de barili de petrol – mult mai mult decât cele 1.2 trilioane de barili estimați de unele analize anterioare.

Rezultatul lor a sugerat că producția de petrol nu va atinge pur și simplu un vârf, urmat de un declin abrupt. În schimb, „producția globală va urma în cele din urmă un „platou ondulat” timp de unul sau mai multe decenii, înainte de a scădea lent.”

Din cercetările lor, CERA a mai stabilit că „profilul producției globale nu va fi o simplă curbă logistică sau de clopot postulată de geologul M. King Hubbert, ci va fi asimetric – cu o pantă de declin mai graduală… va fi un platou ondulat care ar putea dura zeci de ani.”

Analiza lor pune sub semnul întrebării însăși ideea de „vârf al petrolului” ca model util pentru prognoza energetică sau pentru politica guvernamentală: „Teoria „vârfului petrolului” provoacă confuzie și poate duce la acțiuni nepotrivite și abate atenția de la problemele reale”, a declarat directorul CERA, Peter M. Jackson. „Petrolul este prea important pentru economia globală pentru a permite ca frica să înlocuiască analiza atentă cu privire la provocările foarte reale legate de furnizarea de combustibili lichizi pentru a satisface nevoile economiilor în creștere.”

Chiar dacă producția de petrol atinge un vârf sau un platou, un fapt care stă la baza problemei: „Producția mondială de petrol convențional va atinge un maxim și va scădea după aceea”, potrivit unei analize aprofundate din 2005, coautorată de Robert L. Hirsch și comandată de Departamentul de Energie al SUA (cunoscută pe scară largă sub numele de „raportul Hirsch”).

„Predicția vârfului este extrem de dificilă din cauza complexității geologice, a problemelor de măsurare, a variațiilor de preț, a elasticității cererii și a influențelor politice”, concluzionează raportul. „Vârful va avea loc, dar momentul este incert.”

Alți oameni de știință, cum ar fi Carroll, se întreabă dacă va fi atins vreodată un adevărat vârf, având în vedere cantitățile remarcabile de carbon stocate în scoarța planetei. „Există potențial pentru o creștere enormă a cantității, dacă cineva este dispus să opteze pentru o calitate inferioară”, a spus el.

Indiferent de momentul sau de modul în care producția de petrol va începe să scadă, potrivit raportului Hirsch, efectele sale vor fi globale și vor fi însoțite de tulburări sociale, politice, economice și de mediu dramatice.

Mitigarea acestor efecte – prin conservare și dezvoltarea de surse alternative de energie – va necesita o planificare prealabilă și „un efort intens pe parcursul a zeci de ani”, potrivit raportului. „Nu vor exista soluții rapide. Chiar și programele de urgență vor avea nevoie de mai mult de un deceniu pentru a produce o ameliorare substanțială.”

Cerul cuvânt despre vârful petrolului îi poate aparține lui Campbell, care a fost printre primii care au prevăzut sosirea acestuia: „Epoca de piatră nu s-a încheiat pentru că am rămas fără piatră, ci pentru că bronzul și fierul s-au dovedit a fi înlocuitori mai buni”, scria el în 2001. „Lemnele de foc au cedat locul cărbunelui; iar cărbunele a cedat locul petrolului și gazului, nu pentru că acestea s-au epuizat sau pentru că s-au scumpit, ci pentru că înlocuitorii au fost mai ieftini și mai eficienți. Dar acum, producția de petrol atinge un vârf fără să se întrevadă un înlocuitor preferat.”

Resurse suplimentare

  • U.S. Geological Survey National Oil and Gas Assessment – aflați estimările actuale ale rezervelor de petrol și gaze naturale din Statele Unite ale Americii.
  • U.S. Energy Information Administration Energy Outlooks – aflați proiecțiile privind consumul de energie din SUA și profilurile de utilizare a energiei pentru țările din întreaga lume

Raport suplimentar de Becky Oskin, Senior Writer

Să-l urmăriți pe Marc Lallanilla pe Twitter și Google+. Urmăriți-o pe Becky Oskin @beckyoskin. Urmăriți LiveScience @livescience, Facebook & Google+.

Știri recente

{{ nume articol }}

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.