Primele olimpiade americane

oct. 28, 2021
admin

Cea mai interesantă figură a Jocurilor Olimpice din 1904 a fost un poștaș cubanez pe nume Félix Carvajal. Auzind că a treia ediție a Jocurilor Olimpice moderne urma să se desfășoare în Statele Unite, Carvajal, deși nu știa nimic despre atletism, a decis că va reprezenta Cuba la maraton. A strâns bani alergând în jurul unei piețe publice din Havana, atrăgând o mulțime, iar apoi cerșind bani pentru a se urca pe un vapor. Ajuns în New Orleans, și-a pierdut imediat miza la un joc de zaruri și a fost nevoit să ajungă la St. Louis făcând autostopul și lucrând în diverse locuri de muncă pe drum. Cumva a ajuns acolo, iar pe 30 august, într-o zi toridă de nouăzeci de grade, Carvajal a stat la linia de start, purtând pantofi de stradă, o cămașă cu mânecă lungă, pantaloni decolorați și o beretă. Un polițist newyorkez, Martin Sheridan, care avea să câștige ulterior medalia de aur la aruncarea discului, a luat o foarfecă și i-a tăiat pantalonii lui Carvajal la genunchi pentru a-i da puțin aer.

În timp ce își ocupa locul în mulțimea de start, Carvajal s-a trezit într-un grup ciudat pentru a alerga primul maraton olimpic din America. Pe lângă alergătorii de distanță legitimi, precum Sam Mellor, John Lordon și Michael Spring, fiecare dintre ei câștigând maratonul de la Boston, se aflau un spărgător de grevă profesionist din Chicago și doi membri ai tribului Zulu, pe nume Lentauw și Yamasani, care se aflau la târg ca parte a expoziției despre războiul boierilor și s-au gândit să-și ia după-amiaza liberă pentru a alerga.

În multe feluri Carvajal a încapsulat Jocurile Olimpice din 1904. Nu avea bani, era prost echipat și nu știa ce face. Dar spiritul a contat foarte mult, iar când s-a dat startul, micul poștaș a pornit pe traseul de 24,8 mile (era mai scurt atunci decât acum) cu inima bucuroasă.

Avea să aibă nevoie de el. Șoseaua era sufocată de oameni călare care încercau să-și elibereze o cale, devenind ei înșiși obstacole pentru alergători. În plus, erau antrenori pe biciclete care încurcau traseul și automobile care scuipau vapori de benzină.

După ce a pornit, totuși, Carvajal s-a bucurat enorm. A stat de vorbă cu spectatorii de pe marginea drumului, atunci când îi putea distinge în norii de praf, iar când i se făcea foame, a sărit de pe traseu pentru a invada o livadă și a devora câteva mere. Maratonul este un eveniment epuizant, dar există un lucru bun la el. Există o mulțime de timp.

Istoria turbulentă a Jocurilor Olimpice este anterioară lui Homer. Potrivit unei relatări, Jocurile au început când Zeus s-a luptat cu tatăl său, Cronos, pentru stăpânirea pământului. Această poveste este dubioasă chiar și după standardele mitologiei, dar a fost spusă atât de des încât a devenit parte din legenda acceptată a Jocurilor Olimpice.

Cei mai mulți străini au rămas acasă, așa că a devenit în principal o întâlnire între cluburile de atletism.

Primele Jocuri consemnate au avut loc în 776 î.Hr. și cursa principală de la ele a fost câștigată de Coroebus din Elis, care a alergat pe o pajiște de lângă râul Alpheus și a fost premiat cu o coroană de măslin sălbatic împletit dintr-un copac sacru pentru Hercule. Deși Jocurile au început ca un festival religios, în scurt timp, banii au început să primeze în fața coroanelor de flori. Jocurile au devenit evenimente seculare mari și aglomerate. Jucătorii de baschet din zilele noastre, cărora li se cere să joace un meci în Europa la trei dimineața pentru a face pe placul televiziunii americane, ar putea să se consoleze știind că, în timpul celei de-a șaptesprezecea ediții a Jocurilor, un boxer atenian, Callias, s-a plâns că cursele de care au durat atât de mult încât a fost nevoit să lupte la lumina lunii. Jocurile au durat mai mult de un mileniu, până în anul 394 d.Hr., când împăratul creștin al Romei, Teodosie I, le-a interzis, considerându-le un ritual păgân.

Idealul olimpic a murit greu. Înflăcărați de poezia de celebrare a jocurilor de către Pindar, oamenii s-au agățat de credința că, într-un fel, lumea ar putea renunța la conflictele armate în interesul sportului bun. Fondatorul Jocurilor moderne a fost un francez quijotic, baronul Pierre de Coubertin, un atlet amator de mică distincție, care a vâslit și a făcut puțină scrimă și s-a aventurat în nudism. Un patriot francez, Coubertin a agonizat din cauza înfrângerii Franței în fața Germaniei în 1871 și a simțit că Franța trebuie să se întinerisească prin remodelarea sistemului său educațional după modelul englezilor, care au încorporat sportul în programele lor. Ducele de Wellington nu a spus niciodată, de fapt, „Bătălia de la Waterloo a fost câștigată pe terenurile de joc de la Eton”, dar Coubertin a crezut probabil că a făcut-o.

Deși cu o minte înaltă, Coubertin, cunoscut sub numele de le Rénovateur, a fost un fel de șmecher. El putea cu aceeași ușurință să producă un membru al nobilimii pentru a acoperi o cină de strângere de fonduri sau să furnizeze o statistică falsă. Cu toate acestea, tema sa conform căreia Jocurile ar putea constitui „o republică a mușchilor” era atrăgătoare. Dacă sportul nu poate pune capăt războaielor, spunea Coubertin, ar putea cel puțin să le îmbunătățească calitatea. „O armată de sportivi”, scria el, „ar fi mai umană, mai miloasă în luptă și mai calmă și mai blândă după aceea”.

Cu o perseverență tenace, Coubertin a reușit în cele din urmă să convingă guvernul grec să servească drept gazdă a jocurilor de la Atena, iar în 1896, în mijlocul unei rafale de porumbei, Jocurile Olimpice au renăscut.

Deși Statele Unite nu au trimis nimic care să se apropie de o echipă națională în Grecia, americanii de acolo au măturat nouă din cele douăsprezece probe majore de atletism. (Vezi caseta de la pagina 38.)

Era firesc, așadar, ca Jocurile Olimpice, după ce au călătorit la Parisul iubit de Coubertin în 1900, să vină apoi în America. Sportivii noștri adunaseră deja majoritatea medaliilor care fuseseră acordate.

Dacă se pare că i-am pierdut pentru moment urma voinicului poștaș cubanez, nu este surprinzător. Ca și Jocurile în ansamblu, maratonul a fost o încurcătură încă de la început și greu de urmărit. Doar paisprezece din cei treizeci și doi de participanți au terminat cursa. „Drumurile erau atât de împânzite de vehicule încât alergătorii trebuiau să se ferească în permanență de cai și căruțe”, a remarcat un spectator. „Norii de praf de pe șosea erau atât de densi încât frecvent alergătorii nu puteau fi văzuți.”

Lordon a început să vomite după 16 km și a renunțat. Mellor s-a retras după șaisprezece. Lentauw a pierdut timp prețios când a fost scos de pe traseu și urmărit printr-un lan de porumb de doi câini mari. Un alt alergător care a ieșit din cursă pentru o vreme a fost Fred Lorz. Reprezentând Clubul Atletic Mohawk, Lorz a condus în primele câteva mile, până când s-a oprit cu crampe. Apoi s-a clătinat, epuizat, până la marginea drumului, s-a așezat și i-a salutat slab pe ceilalți alergători care treceau pe lângă el. Mai târziu, s-a urcat într-un camion și a fost condus timp de câțiva kilometri până când s-a simțit mai bine.

Alegerea orașului St. Louis ca loc de desfășurare a Jocurilor a reprezentat un compromis nefericit. Inițial planificate pentru Chicago, Jocurile au fost mutate în sud, la îndemnul președintelui Theodore Roosevelt, astfel încât să poată fi organizate împreună cu târgul mondial de la St. Louis, care a comemorat Achiziția Louisianei. Baronul Coubertin a intuit pe bună dreptate că Jocurile vor fi doar un spectacol atletic secundar pentru târg. Auzind zvonuri potrivit cărora americanii plănuiau să organizeze un concurs de scuipatul sucului de tutun de la distanță, Coubertin și-a ridicat mâinile și a stat deoparte. Gândul nu era atât de nebunesc pe cât ar fi putut părea. În diferite momente, Jocurile Olimpice au inclus probe atât de disparate precum alpinismul, cântecul coral, legănatul halterelor și bowlingul pe iarbă verde.

Americanii ar fi trebuit să trimită o navă pentru a prelua echipele europene, dar aceasta nu a ajuns niciodată, iar majoritatea concurenților continentali au rămas acasă. Nici un singur atlet din Franța sau Anglia nu a făcut călătoria. Ca urmare, evenimentul sportiv internațional la care spera Coubertin s-a rezumat, în esență, la o întâlnire pe pistă între New York Athletic Club și Chicago Athletic Association, pentru un trofeu donat de A. G. Spalding, producătorul de echipament atletic, pe care New York-ul l-a câștigat la un singur punct. A fost dificil să se mențină interesul publicului pentru Jocurile Olimpice ca eveniment, deoarece acestea au fost prelungite de la 1 iulie la 23 noiembrie pentru a oferi târgului o atracție continuă. Mulțimea rareori a depășit zece mii de spectatori într-o zi – o participare slabă având în vedere că, cu câțiva ani mai devreme, o cursă de bărci pe Tamisa între Universitatea Harvard și Oxford atrăsese de zece ori mai mulți.

Dar dacă Jocurile Olimpice din 1904 au fost un spectacol numai american, rezultatele au fost mai mult decât respectabile după standardele de atunci. În cele douăzeci și unu de probe de atletism care avuseseră loc înainte, americanii au stabilit în 1904 treisprezece recorduri la Jocurile Olimpice, iar șapte dintre celelalte opt erau deja deținute de americani.

Numele lui Ray Ewry este aproape uitat acum, deoarece probele în care a jucat nu mai fac parte din calendarul de atletism, dar la acea vreme el a fost unul dintre cei mai populari eroi sportivi ai noștri. Viața lui Ewry a fost o poveste clasică a unui tânăr care își dorea să devină un mare atlet. Victimă a poliomielitei din copilărie, el a întreprins o serie de exerciții pentru a-și crește forța picioarelor. În momentul în care a ajuns la Universitatea Purdue, a excelat ca săritor în picioare. Avea 27 de ani când a mers la Jocurile de la Paris și a câștigat proba de săritură în înălțime în picioare, proba de săritură în lungime în picioare și proba de triplu salt în picioare. Și-a repetat tripla victorie la St. Louis și avea să câștige alte patru probe de sărituri în următoarele două ediții ale Jocurilor Olimpice. Ewry a fost un record pentru toate timpurile: zece probe și zece medalii de aur în patru Jocuri Olimpice.

Au existat și alți eroi din belșug pentru echipa americană la St. Louis. Archie Hawn, Milwaukee Meteor, a alergat acasă primul în probele de 60 de metri, 100 de metri și 200 de metri sprint. James D. Lightbody, reprezentantul Asociației Atletice din Chicago, a fost un alt triplu câștigător. Luni, 29 august, a venit din urmă în cursa de 2.500 de metri obstacole și l-a întrecut cu o secundă pe campionul irlandez John DaIy, foarte bine cotat. Joi, el a luat cu asalt proba de 800 de metri, reducând cu cinci secunde recordul olimpic. Sâmbătă, a stabilit un record olimpic și mondial alergând 1.500 de metri în 4:05,4. Câteva ore mai târziu, a intrat în cursa de cros pe echipe de patru mile, dar nu a reușit decât un loc doi.

Datorită locului său în istoria Greciei, maratonul a fost întotdeauna o probă de prim rang în cadrul Jocurilor Olimpice. Este un eveniment care îi distruge pe cei inapți, iar numărul victimelor din St. Louis a fost neobișnuit de mare. William Garcia, un alergător din San Francisco, a început să facă hemoragie și s-a prăbușit la pământ aproape de moarte din cauza căldurii și a fumului care umplea aerul. Doi oficiali au fost grav răniți când mașina lor a ieșit de pe șosea pentru a evita un alergător și a căzut pe un terasament. Merele pe care Carvajal le-a mâncat erau necoapte și i-au provocat crampe stomacale severe, dar cu încăpățânare a reînceput să alerge. Cu o rată de uzură atât de mare, doar terminarea ar fi fost un rezultat bun.

Cu Lordon și Mellor scoși din cursă, Thomas Hicks, un muncitor în alamă de origine engleză din Cambridge, Massachusetts, s-a trezit un lider obosit. Avansat cu o milă și jumătate, a încercat să se întindă, dar conducătorii săi nu au vrut să audă de asta. L-au dozat cu sulfat de stricnină amestecat cu albuș de ou crud, iar Hicks s-a împiedicat. Concurentul la maraton în cea mai bună formă era Fred Lorz. Reîmprospătat, cu uniforma sa crocantă și nepătată de praful de pe drum, Lorz a trecut pe lângă teren, salutându-i și urându-le succes alergătorilor de pe peronul său din camion.

Cursele pe jos nu erau atunci evenimentele de pistă atent controlate care sunt astăzi. Cu patru ani mai devreme, la Paris, traseul pentru obstacole a constat într-o serie de stâlpi de telefon de 30 de metri lungime, cu o săritură în apă pentru o măsură bună. Nu era apă în St. Louis; dar nu existau nici benzi pentru alergători, iar cursele păreau mai degrabă niște debandade.

Niciuna dintre aceste probleme nu a fost ajutată prea mult de arbitraj. Este axiomatic faptul că Jocurile Olimpice sunt prost arbitrate. Aproape că nu trece unul fără să apară o furie majoră sau două în legătură cu vreun pas greșit al unui oficial olimpic. Jocurile din 1904 nu au făcut excepție. După ce a văzut oficiali olimpici mult mai amatori decât concurenții, New York Sun a comentat că „atunci când au obosit să le dea ordine concurenților, și-au exercitat autoritatea oficială unii asupra altora”.

Un atlet care a suferit grav din cauza proastei gestionări oficiale a fost un alergător german de fond, Johannes Runge. Cu puțin timp înainte de cursa de 800 de metri a campionatului, el a fost direcționat greșit către o cursă de handicap care se desfășura pentru începători. Runge a câștigat detașat, dar încă sufla din greu când a început propria sa cursă.

A existat o rubarbă propriu-zisă în proba de înot 50 de metri liber, în care ungurul Zoltan Halmay l-a învins cu un metru pe americanul J. Scott Leary. Un judecător american l-a declarat învingător pe Leary, ceea ce a precipitat o încăierare care nu a fost potolită până când judecătorul a fost de acord să declare cursa ca fiind la egalitate și să organizeze o nouă cursă. Halmay a câștigat cu ușurință.

Probele de înot, într-un lac, s-au dovedit deosebit de dificile pentru oficiali. Condițiile erau primitive. Marcarea distanțelor, conform unui raport, a fost „haotică”; pluta pe care înotătorii au folosit-o ca linie de start s-a scufundat de mai multe ori; și nu existau culoare pentru înotători.

Americanul George Sheldon a câștigat proba de sărituri de la platforma de 10 metri, în ciuda protestelor viguroase ale germanilor, care au obiectat față de sistemul american de jurizare, deoarece acesta dădea credit pentru modul în care înotătorul intra în apă. Germanii au considerat că, dacă săriturile indicate erau executate corect în aer, toate cerințele erau îndeplinite. Ca urmare, germanii au încercat sărituri mai dificile decât americanii, dar au pierdut puncte pentru că au aterizat pe burtă.

Într-o altă controversă legată de regulile de înot, o puternică echipă germană de ștafetă în stil liber a fost descalificată la linia de start când americanii au protestat pentru că toți germanii nu aparțineau aceluiași club de înot, așa cum făcea fiecare dintre cele patru echipe americane de top. Judecătorii americani au decis în favoarea echipei locale, iar cursa a fost câștigată de New York Athletic Club.

Maratonul era în mâinile lui Thomas Hicks, dacă reușea să se țină suficient de mult timp pentru a termina ultimii câțiva kilometri. Îndrumătorii lui au mers alături în automobilul lor, coborând din când în când pentru a-și îmbiba omul cu mai multă stricnină și coniac. Pentru o vreme, Hicks pur și simplu a mers pe jos de-a lungul traseului accidentat, iar îngrijitorii săi l-au scăldat în apă caldă. Când asta nu era de ajuns, îl luau de coate și îl ajutau să meargă. Restul plutonului se afla poate la o milă în spatele lui Hicks când, încurajat de spectatorii de pe marginea drumului care îl aclamau, a început să alerge din nou pe cont propriu.

Condițiile de înot erau primitive; pluta de start se tot scufunda.

În față, camionul în care se afla Fred Lorz s-a stricat. Lorz ar fi putut să stea și să aștepte ca plutonul să treacă pe lângă el, dar se simțea proaspăt, așa că a coborât și a început să alerge spre linia de sosire.

Deși Jocurile Olimpice însemnau atletism pentru publicul larg, Coubertin a sperat că va fi reprezentat un spectru cât mai larg de activități umane. A fost marea sa dezamăgire că evenimentele artistice și meșteșugărești nu au fost niciodată acceptate în arena olimpică.

Două sporturi jucate la St. Louis în acea vară au fost mai târziu înlăturate ca evenimente olimpice. Golful, care a fost abandonat după Jocurile din 1904, a fost un triumf de echipă pentru America. Cu toate acestea, onorurile individuale au revenit unui jucător canadian antic, George Lyon, care a mers la ceremonie pe mâini pentru a-și accepta trofeul de argint de 1.500 de dolari. Campionatul de roque a fost repurtat de americanul Charles Jacobus. O formă de croquet, roque se juca pe o suprafață dură cu borduri ridicate, asemănătoare unui teren de mini-golf. Roque nu se mai jucase niciodată înainte la Jocurile Olimpice și nu s-a mai jucat niciodată.

Dar cel mai ciudat eveniment dintre toate a fost coșmarul lui Coubertin devenit realitate. În timp ce el spera să pună în scenă un teatru al sportului pur, gazdele americane au optat pentru un pic de show business. Pe 12 și 13 august, Jocurile au fost suspendate pentru o expoziție de „Zilele Antropologiei”, cu concurenți selecționați dintre expozanții de la târg. Un indian Sioux, care nu era eligibil pentru echipa americană obișnuită, a învins în cursa de 100 de metri, iar un patagonez s-a impus la aruncarea greutății, învingând un pigmeu, care a reușit să arunce greutatea la doar trei metri.

Atunci când a auzit acest lucru, Coubertin a fost disperat: „În nici un alt loc în afară de America nu s-ar îndrăzni să se plaseze astfel de evenimente într-un program… dar pentru americani totul este permis.”

Cu cât se apropia de sfârșit, Thomas Hicks era într-o stupoare profundă. Pierduse cinci kilograme în puțin mai mult de trei ore și simțea efectele diferitelor medicamente care îi fuseseră administrate. Mergând și poticnindu-se pe ultimul deal, s-a îndreptat în cele din urmă spre stadion, pregătit să accepte laurii victoriei. Din nefericire, Fred Lorz, arătând de parcă nu terminase mai mult de o alergare în parc, se afla pe podium alături de fiica președintelui Roosevelt, Alice, acceptând felicitările tuturor.

Chiștoacele reale sau imaginare în probele de alergare pe distanțe lungi au făcut parte din Jocurile Olimpice moderne încă de la începuturile lor. La maratonul din 1896 s-a descoperit că cel care s-a clasat pe locul al treilea, Spiridon Belokas, a sechestrat o trăsură pe traseu și pe parcursul unei bune părți a cursei a condus în ea. Patru ani mai târziu, la Paris, un curier francez de la o brutărie pe nume Michel Theato a fost acuzat că a luat scurtături pe străzile orașului pentru a obține victoria. Dar în inima lui Fred Lorz nu era prea mult hoție. El știa că fusese bătut în mod corect și public. El a spus că turul său de victorie fusese doar o glumă. Uniunea Atletică a Amatorilor, care nu a fost niciodată foarte mare amatoare de ciocârlii, i-a interzis lui Lorz orice competiție viitoare; în anul următor, însă, a ridicat interdicția, iar Lorz a dovedit că era un alergător de distanță legitim, câștigând Maratonul din Boston fără asistență auto.

Dacă se ajunge la asta, Hicks, după orice lectură corectă a regulilor, ar fi trebuit să fie descalificat de trei ori, dar problema nu a fost niciodată ridicată. El a fost declarat câștigător cu 3:28:53, cel mai lent timp cu mai mult de o jumătate de oră din istoria Jocurilor Olimpice. A trebuit să fie cărat în spate până la vestiare, unde patru medici l-au tratat. Apoi și-a anunțat retragerea din competiție și a luat un cărucior pentru a se întoarce la Missouri Athletic Club. A dormit pe tot drumul.

Cu victoria lui Hicks la maraton, răsturnarea americană a unui lot internațional diminuat era aproape completă. Din douăzeci și două de evenimente majore de atletism, americanii câștigaseră douăzeci și una. Singura ruptură în rânduri a fost o victorie surprinzătoare a lui Etienne Desmarteau în proba de aruncare a greutății de 58 de kilograme. Această victorie neașteptată s-a dovedit a fi o rușine pentru Canada. Desmarteau își luase concediu francez de la Departamentul de Poliție din Montreal pentru a participa la Jocurile Olimpice și fusese concediat. După victoria sa, înștiințarea de concediere a fost pierdută în liniște.

America a câștigat șaptezeci și șapte de medalii de aur; Cuba a fost a doua, cu cinci, toate la scrimă. Statele Unite au măturat toate greutățile și clasificările la box și lupte și au fost supreme în probele de canotaj. Au existat câteva dezamăgiri. Fotbalul nu a fost niciodată un sport puternic în America; la St. Louis, Canada a câștigat, iar singurul gol marcat de echipa americană St. Rose a intrat în propria poartă.

Câteodată, americanii au avut pur și simplu noroc. Un apreciat săritor în înălțime maghiar, Lajos Gönczy, a sosit la St. Louis cu mai multe sticle de vin Tokay, pe care îi plăcea să le consume între sărituri. Antrenorii săi îngroziți i-au rechiziționat proviziile, iar Gönczy, care era treaz, a bombardat la 1,75 m, terminând pe locul patru în spatele americanului Sam Jones, care a câștigat cu o săritură de 1,75 m. Mai târziu, într-o probă neoficială și bine îmbogățit cu Tokay, Gönczy a navigat cu ușurință peste 1,80 m.

America a învins un lot diminuat și a câștigat șaptezeci și șapte de medalii de aur.

În general, Jocurile Olimpice din 1904 au atras critici mixte. America a fost, în mod natural, mulțumită de victoria sa virtuală. Un oficial olimpic maghiar, Ferenc Kemény, a fost mai puțin încântat. El i-a raportat lui Coubertin: „Nu am fost prezent doar la o competiție sportivă, ci și la un târg unde au existat sporturi, unde s-a trișat, unde monștrii au fost expuși pentru o glumă.”

Și ce s-a întâmplat cu Félix Carvajal, micul om din Havana? În ciuda crampelor la stomac, a gazelor și a lipsei masive de experiență, el a terminat pe locul patru – pierzând o medalie, dar, așa cum îi place să spună fraternitatea scriitorilor sportivi, câștigând un loc în inimile fanilor sportului de pretutindeni.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.