RMS Lusitania

dec. 25, 2021
admin

Pictură a vasului Lusitania

Pentru o altă navă cu același nume, vezi SS Lusitania.

RMS Lusitania a fost un pachebot britanic, deținător al panglicii albastre și, pentru scurt timp, cea mai mare navă de pasageri din lume. A fost lansată de Cunard Line în 1906, într-o perioadă de concurență acerbă pentru comerțul din Atlanticul de Nord. La 7 mai 1915, nava a fost torpilată și scufundată de un submarin german, provocând moartea a 1.198 de pasageri și membri ai echipajului. A efectuat un total de 202 traversări transatlantice. Are un apartament de lux, un salon, o sală de bal, o bibliotecă, săli de mese, o sală de recepție, o cameră de fum, un restaurant franțuzesc și o scară principală. Toate zonele aveau mult mai mult lux decât RMS Titanic.

Liniile maritime germane erau concurenți agresivi în comerțul transatlantic, iar Cunard a răspuns încercând să le depășească în ceea ce privește viteza, capacitatea și luxul. Lusitania și perechea sa de cursă Mauretania au fost echipate cu noi motoare cu turbină revoluționare, capabile să mențină o viteză de serviciu de 25 de noduri. Echipate cu lifturi, telegraf fără fir și lumină electrică, ele ofereau cu 50% mai mult spațiu pentru pasageri decât orice altă navă, iar punțile de la clasa întâi se remarcau prin mobilierul lor somptuos.

Când RMS Lusitania a plecat din New York spre Liverpool în ceea ce avea să fie ultima sa călătorie, pe 1 mai 1915; războiul submarin se intensifica în Atlantic. Germania declarase mările din jurul Marii Britanii drept zonă de război, iar ambasada germană din Statele Unite a plasat un anunț în ziar prin care avertiza oamenii de pericolele de a naviga pe Lusitania. În după-amiaza zilei de 7 mai, Lusitania a fost torpilat de un submarin german, la 11 mile (18 km) în largul coastei sudice a Irlandei și în interiorul „zonei de război” declarate. O a doua explozie internă a trimis-o pe fundul oceanului în 18 minute.

După ce au tras asupra unei nave nemilitare fără avertisment, germanii au încălcat legile internaționale cunoscute sub numele de Regulile Cruiserilor. Deși germanii au avut motive pentru a trata Lusitania ca pe o navă militară, inclusiv faptul că nava transporta muniție de război și că britanicii încălcaseră Regulile Crucișătorilor, scufundarea a provocat o furtună de proteste în Statele Unite, deoarece printre cei morți se aflau 128 de americani. Scufundarea navei a oferit Marii Britanii o oportunitate de propagandă, care a contribuit la schimbarea opiniei publice din Statele Unite împotriva Germaniei și a influențat eventuala declarație de război a Americii doi ani mai târziu, în 1917.

Comparație cu clasa Olympic

Lusitania și Mauretania erau mai mici decât navele din clasa Olympic ale White Star Line. Ambele nave au fost lansate și au fost în serviciu timp de câțiva ani înainte ca navele din clasa Olympic să fie pregătite pentru Atlanticul de Nord. Deși semnificativ mai rapide decât urmau să fie navele din clasa Olympic, viteza navelor Cunard nu era suficientă pentru a permite liniei să efectueze un serviciu transatlantic săptămânal cu două nave de fiecare parte a Atlanticului. Era nevoie de o a treia navă pentru un serviciu săptămânal și, ca răspuns la planul anunțat de White Star de a construi cele trei nave din clasa Olympic, Cunard a comandat o a treia navă: RMS Aquitania. La fel ca și Olympic, Cunard’s Aquitania avea o viteză de serviciu mai mică, dar era o navă mai mare și mai luxoasă. Această decizie a transformat clasa Olympic și clasa Mauretania în rivali supremi.

Vasele din clasa Olympic se deosebeau de asemenea de Lusitania și Mauretania prin modul în care erau compartimentate sub linia de plutire. Navele White Star erau împărțite prin pereți etanși transversali. În timp ce Lusitania avea, de asemenea, pereți etanși transversali, aceasta avea, de asemenea, pereți etanși longitudinali care se întindeau de-a lungul navei pe fiecare latură, între camerele cazanelor și motoarelor și buncărele de cărbune din exteriorul navei. Comisia britanică care a investigat scufundarea Titanicului în 1912 a ascultat mărturii privind inundarea buncărelor de cărbune aflate în afara pereților etanși longitudinali. Fiind de o lungime considerabilă, atunci când erau inundate, acestea puteau să mărească ghiara navei și „să facă imposibilă coborârea bărcilor de pe partea cealaltă” – și exact ceea ce s-a întâmplat mai târziu cu Lusitania. În plus, stabilitatea navei era insuficientă pentru dispunerea pereților etanși folosită: inundarea a numai trei buncăre de cărbune pe o parte putea duce la o înălțime metacentrică negativă. Pe de altă parte, Titanicul a beneficiat de o stabilitate amplă și s-a scufundat cu doar câteva grade de înclinare, designul fiind de așa natură încât exista un risc foarte mic de inundare inegală și de posibilă răsturnare.

La fel ca și Titanicul, Lusitania nu avea la bord suficiente bărci de salvare pentru toți pasagerii, ofițerii și echipajul aflat la bord în momentul călătoriei inaugurale (transportând de fapt cu patru bărci de salvare mai puțin decât avea să transporte Titanicul în 1912). Aceasta era o practică obișnuită pentru navele mari de pasageri la acea vreme, deoarece se credea că, în culoarele de navigație aglomerate, ajutoarele vor fi întotdeauna în apropiere, iar cele câteva bărci disponibile vor fi suficiente pentru a-i transporta pe toți cei de la bord la navele de salvare înainte de scufundare. Interesant este că, după scufundarea Titanicului, Lusitania și Mauretania vor fi echipate doar cu încă șase bărci de lemn construite din clincher sub diguri, ajungând la un total de 22 de bărci echipate cu diguri. Restul de bărci de salvare au fost completate cu 26 de bărci de salvare pliabile, 18 depozitate direct sub bărcile de salvare obișnuite și opt pe puntea din spate. Bărcile pliabile au fost construite cu fundul gol din lemn și părțile laterale din pânză și trebuiau asamblate în cazul în care trebuiau să fie folosite. Nu era suficient pentru capacitatea sa totală de 2950 de persoane, dar pentru numărul de 1962 de suflete aflate la bord în timpul călătoriei a fost suficient.

Acesta contrasta cu Olympic și Britannic care au primit 64 de bărci, un număr complet de bărci de salvare, toate montate sub diguri. Cu toate acestea, această diferență nu a contribuit în mare măsură la pierderile mari de vieți omenești implicate de scufundarea Lusitaniei, deoarece, chiar dacă nu a existat suficient timp pentru a asambla bărci pliabile sau plute de salvare, în urma înclinării severe a navei a fost imposibil ca bărcile de salvare de pe partea dinspre babord (partea stângă atunci când este orientată spre prova) a navei să fie coborâte, iar rapiditatea scufundării nu a permis ca bărcile de salvare rămase care puteau fi coborâte direct (deoarece acestea erau echipate sub diguri) să fie umplute și lansate cu pasageri. Când Britannic, care funcționa ca navă-spital în timpul Primului Război Mondial, s-a scufundat în 1916, după ce a lovit o mină în canalul Kea, bărcile deja ancorate au fost coborâte rapid, salvându-i pe aproape toți cei aflați la bord, însă nava a avut nevoie de aproape trei ori mai mult timp pentru a se scufunda decât Lusitania și, astfel, echipajul a avut mai mult timp pentru a evacua pasagerii.

Scufundarea

Lusitania se îmbarcă în ultima sa călătorie

La 7 mai 1915, Lusitania se apropia de sfârșitul celei de-a 202-a traversări, cu destinația Liverpool de la New York, și era programată să acosteze la Prince’s Landing Stage mai târziu în acea după-amiază. La bordul ei se aflau 1.266 de pasageri și un echipaj de 696 de persoane, care, împreună, însumau 1.962 de persoane. Nava se deplasa în paralel cu coasta de sud a Irlandei și se afla la aproximativ 11 mile de Old Head of Kinsale atunci când pachebotul a trecut prin fața lui U-20 la ora 14:10. Din cauza vitezei mari a pachebotului, unii consideră că intersecția dintre submarinul german și pachebot este o coincidență, deoarece, altfel, U-20 ar fi putut cu greu să prindă nava rapidă. Schwieger, ofițerul comandant al submarinului, a dat ordinul de a lansa o torpilă, care a lovit Lusitania în prova de tribord, chiar sub timonerie. Câteva momente mai târziu, o a doua explozie a izbucnit din interiorul fuselajului Lusitanei, acolo unde lovise torpila, iar nava a început să se scufunde într-o procesiune mult mai rapidă, cu o înclinare proeminentă la tribord.

Chiar imediat, echipajul s-a grăbit să lanseze bărcile de salvare, dar condițiile de scufundare au făcut ca utilizarea lor să fie extrem de dificilă, iar în unele cazuri imposibilă din cauza înclinării severe a navei. În total, doar șase din cele 48 de bărci de salvare au fost lansate cu succes, iar alte câteva s-au răsturnat și s-au rupt în bucăți. La 18 minute după lovirea torpilei, prova a lovit fundul mării în timp ce pupa era încă deasupra suprafeței, iar în cele din urmă a alunecat sub valuri.

Dintre cei 1.962 de pasageri și membri ai echipajului aflați la bordul Lusitania în momentul scufundării, 1.191 și-au pierdut viața. Ca și în cazul scufundării Titanicului, cele mai multe dintre victime s-au înecat sau au suferit de hipotermie. În orele de după scufundare, actele de eroism atât în rândul supraviețuitorilor scufundării, cât și al salvatorilor irlandezi care au auzit semnalele de ajutor ale Lusitanei au dus numărul supraviețuitorilor la 764, dintre care trei au murit ulterior din cauza rănilor suferite în timpul scufundării.

Un crucișător britanic HMS Juno, care a auzit de scufundare la scurt timp după ce Lusitania a fost lovit, a părăsit ancorajul său din portul Cork pentru a acorda asistență. La sud de Roche’s Point, la gura portului, la numai o oră de locul scufundării, a întors și s-a întors la ancorajul său ca urmare, se crede, a ordinelor emise de la Admiralty House, Cobh (HQ Haulbowline naval base).

Până în dimineața următoare, vestea dezastrului s-a răspândit în întreaga lume. În timp ce majoritatea celor pierduți în scufundare erau fie britanici, fie canadieni, pierderea a 128 de americani în dezastru, inclusiv a scriitorului și editorului american Elbert Hubbard, i-a indignat pe mulți în Statele Unite.

Galerie

Lusitania este torpilat

Lusitania se scufundă

Momentele finale ale Lusitanei

Împrejurul scufundării Lusitanei după ce au căzut pâlniile din față.

Plecarea în călătoria inaugurală

Probe pe mare

Lansarea zi

aproape de finalizare

Adaugați o fotografie în această galerie

Consecințe

Scoaterea a provocat un scandal internațional, în special în Marea Britanie și în tot Imperiul Britanic, precum și în Statele Unite, având în vedere că 128 din 139 de nave din U.S.A. au fost scufundate.Cetățeni americani aflați la bordul navei și-au pierdut viața.

La 8 mai, Dr. Bernhard Dernburg, un purtător de cuvânt german și fost secretar colonial german, a publicat o declarație în care spunea că, deoarece Lusitania „transporta contrabandă de război” și, de asemenea, deoarece „era clasificată drept crucișător auxiliar”, Germania avea dreptul să o distrugă, indiferent de pasagerii aflați la bord. Dernburg a mai spus că avertismentele date de ambasada germană înainte de plecarea navei, plus nota din 18 februarie prin care se declara existența unor „zone de război”, exonerează Germania de orice responsabilitate pentru moartea cetățenilor americani aflați la bord. El s-a referit la muniția și bunurile militare declarate pe manifestul Lusitaniei și a spus că „navele de acest tip” pot fi confiscate și distruse în conformitate cu regulile de la Haga. Lusitania era într-adevăr listată oficial ca navă auxiliară de război, iar încărcătura sa includea un număr estimat de 4.200.000 de cartușe de pușcă, 1.250 de cartușe goale și 18 cutii de fitiluri neexplozive, care figurau în mod deschis ca atare în manifestul său de marfă. A doua zi după scufundare, The New York Times a publicat detalii complete despre încărcătura militară a navei. Directorul adjunct al Cunard Line, Herman Winter, a negat acuzația că nava ar fi transportat muniții, dar a recunoscut că transporta muniție pentru arme de calibru mic și că transporta astfel de muniție de ani de zile. Faptul că Lusitania a transportat obuze și cartușe nu a fost adus la cunoștința publicului britanic la acea vreme. În manifestul suplimentar de 27 de pagini, predat la vama americană la 4-5 zile după ce Lusitania a plecat din New York, și în documentele Bethlehem Steels se precizează că „obuzele goale” erau de fapt 1.248 de cutii de obuze umplute de 3″, 4 obuze la cutie, totalizând 103.000 de lire sau 50 de tone.

Britanicii au considerat că americanii trebuiau să declare război Germaniei. Cu toate acestea, președintele american Woodrow Wilson a refuzat să acționeze. În săptămânile care au urmat scufundării, problema a fost intens dezbătută în cadrul guvernului american și a avut loc un schimb de corespondență între guvernele american și german. Ministrul german de externe Von Jagow a continuat să susțină că Lusitania era o țintă militară legitimă, deoarece era listat ca fiind un crucișător comercial înarmat, folosea steaguri neutre și primise ordinul de a lovi submarine, ceea ce contravenea în mod flagrant regulilor pentru crucișătoare. De asemenea, el a susținut că Lusitania a transportat în călătoriile anterioare muniții și trupe aliate. Wilson a continuat să insiste asupra faptului că guvernul german trebuie să își ceară scuze pentru scufundare, să despăgubească victimele americane și să promită că va evita orice eveniment similar în viitor. Britanicii au fost supărați de acțiunile lui Wilson – fără să-și dea seama că acestea reflectau opinia generală a Statelor Unite la acea vreme. Secretarul de stat William Jennings Bryan l-a sfătuit pe președintele Wilson că „navelor care transportă contrabandă ar trebui să li se interzică să transporte pasageri… ar fi ca și cum ai pune femei și copii în fața unei armate”. Bryan a demisionat mai târziu pentru că a considerat că administrația Wilson era părtinitoare în a ignora încălcările britanice ale dreptului internațional și că Wilson conducea SUA în război.

O decizie germană din 9 septembrie 1915 a declarat că atacurile erau permise doar asupra navelor care erau în mod cert britanice, în timp ce navele neutre urmau să fie tratate conform regulilor Prize Law, iar atacurile asupra navelor de pasageri nu erau permise deloc.

Era în interesul britanicilor să mențină pasiunile americane înflăcărate și a circulat o poveste inventată conform căreia în unele regiuni din Germania, elevii au primit o vacanță pentru a sărbători scufundarea Lusitanei. Această poveste a fost atât de eficientă încât James W. Gerard, ambasadorul SUA în Germania, a relatat-o în cartea sa de memorii despre perioada petrecută în Germania, Face to Face with Kaiserism (1918), fără a-i susține însă validitatea.

Epava

Epava Lusitania se află pe partea sa de tribord la un unghi de aproximativ 30 de grade în aproximativ 300 de picioare (91 m) de apă, la 11 mile (18 km) la sud de farul din Kinsale. Epava este puternic prăbușită pe partea sa de tribord, din cauza forței cu care a lovit fundul împreună cu forțele mareelor de iarnă și a coroziunii din deceniile care au trecut de la scufundare. Chila are o „curbură neobișnuită”, care poate fi legată de lipsa de rezistență din cauza pierderii suprastructurii. Lățimea este redusă, iar pâlnia lipsește, probabil din cauza deteriorării. Proa este cea mai proeminentă parte a epavei, iar pupa a fost avariată de încărcăturile de adâncime. Trei dintre cele patru elice au fost îndepărtate de Oceaneering International în 1982. Expedițiile pe Lusitania au arătat că nava s-a deteriorat mult mai repede decât Titanicul, aflându-se la o adâncime de 305 picioare (93 m) de apă. În contrast cu contemporanul său, Titanic (care se află la o adâncime de 3.700 m), Lusitania pare într-o stare mult mai deteriorată din cauza prezenței plaselor de pescuit care zac pe epavă, a exploziei epavei cu încărcături de adâncime și a multiplelor operațiuni de salvare. Ca urmare, epava este instabilă și s-ar putea la un moment dat să se prăbușească complet. De asemenea, în comparație cu Titanic, Lusitania fusese o navă activă în lucru timp de șapte ani, predispusă la o utilizare constantă și la atacul apei sărate, astfel că învelișul ei nu era nou-nouț în momentul scufundării, așa cum fusese cel al Titanicului.

Cultură populară

Prima încercare de a reînvia scufundarea Lusitanei a fost făcută în 1918 prin lansarea filmului mut The Sinking of the Lusitania. Acesta nu a avut un mare succes.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.