De första amerikanska olympiska spelen

okt 28, 2021
admin

Den mest fängslande figuren i de olympiska spelen 1904 var en kubansk brevbärare vid namn Félix Carvajal. När han hörde att de tredje moderna olympiska spelen skulle hållas i USA bestämde sig Carvajal, trots att han inte visste något om friidrott, för att han skulle representera Kuba i maratonloppet. Han samlade in pengar genom att springa runt ett offentligt torg i Havanna, dra till sig en folkmassa och sedan tigga om pengar för att kunna ta sig ombord på en båt. När han anlände till New Orleans förlorade han genast sin insats i ett tärningsspel och var tvungen att ta sig till St. Louis genom att lifta och arbeta med småjobb längs vägen. På något sätt lyckades han ta sig dit, och den 30 augusti, på en blåsande 90-gradig dag, stod Carvajal vid startlinjen, klädd i gatu-skor, en långärmad skjorta, blekta byxor och en basker. En New York-polis, Martin Sheridan, som senare skulle vinna guld i diskus, tog en sax och klippte av Carvajals byxor vid knäna för att ge honom lite luft.

När han tog plats i startfältet befann sig Carvajal i en märklig grupp för att springa det första olympiska maratonloppet i Amerika. Förutom legitima distanslöpare som Sam Mellor, John Lordon och Michael Spring, som alla hade vunnit Boston Marathon, fanns det en professionell strejkbrytare från Chicago och två zulustammar vid namn Lentauw och Yamasani, som var på mässan som en del av boerkrigets utställning och som tänkte ta ledigt på eftermiddagen för att springa.

På många sätt inkapslade Carvajal de olympiska spelen 1904. Han hade inga pengar, han var dåligt utrustad och han visste inte vad han gjorde. Men modet betydde mycket, och när startskottet gick satte den lille brevbäraren segel längs den 24,8 mil långa banan (den var kortare då än nu) med ett glatt hjärta.

Han skulle behöva det. Vägbanan var överfull av män till häst som försökte röja en väg och som själva blev hinder för löparna. Dessutom fanns det tränare på cyklar som rörde till det mesta på vägen och bilar som spydde bensinångor.

När han väl var i gång roade sig Carvajal dock enormt. Han småpratade med åskådare vid vägkanten när han kunde se dem i dammolnen, och när han blev hungrig svängde han av vägen för att invadera en fruktträdgård och sluka några äpplen. Maratonloppet är en ansträngande tävling, men det finns en bra sak med det. Det finns gott om tid.

De olympiska spelens turbulenta historia föregår Homeros. Enligt en berättelse började spelen när Zeus brottades med sin far, Cronus, om herraväldet över jorden. Denna berättelse är tvivelaktig även med mytologins mått mätt, men den har berättats så ofta att den har blivit en del av den accepterade legenden om de olympiska spelen.

De flesta utlänningar stannade hemma, så det blev främst ett möte mellan friidrottsklubbar.

De första dokumenterade spelen ägde rum 776 f.Kr. och det viktigaste loppet vid dem vanns av Coroebus från Elis, som sprang längs en äng vid floden Alpheus och belönades med en krans av vilda olivträd som vävdes från ett träd som var heligt för Herkules. Även om spelen inleddes som en religiös festival började pengar snart få företräde framför kransar. Spelen blev stora, fullsatta sekulära evenemang. Dagens basketspelare som ombeds att spela en match i Europa klockan tre på morgonen för att uppfylla kraven från den amerikanska televisionen kan känna sig trygga med att veta att under de sjuttiosjunde spelen klagade den atenska boxaren Kallias över att vagnsloppen hade tagit så lång tid att han tvingades slåss i månskenet. Spelen pågick i mer än ett årtusende, fram till år 394 e.Kr., då den kristne kejsaren i Rom, Theodosius I, förbjöd dem som en hednisk ritual.

Det olympiska idealet dog hårt. Uppeldade av poesin i Pindars hyllning av spelen höll männen fast vid tron att världen på något sätt skulle kunna avstå från väpnade konflikter till förmån för god sport. Grundaren av de moderna spelen var en fransman, baron Pierre de Coubertin, en fransman som var en amatöridrottare av liten dignitet som roddade och fäktade lite och höll på med nudism. Coubertin var en fransk patriot som plågades av Frankrikes nederlag mot Tyskland 1871 och ansåg att Frankrike måste föryngra sig självt genom att omforma sitt utbildningssystem i likhet med engelsmännen, som införlivade idrott i sina program. Hertigen av Wellington sa aldrig: ”Slaget vid Waterloo vanns på Etons idrottsplatser”, men Coubertin trodde förmodligen att han gjorde det.

Och även om Coubertin, känd som le Rénovateur, hade ett högt sinnelag, var han något av en skojare. Han kunde lika lätt få fram en adelsman som skulle stå för en middag för att samla in pengar eller tillhandahålla en falsk statistik. Hans tema om att spelen skulle kunna utgöra ”en republik av muskler” var dock tilltalande. Om idrotten inte kunde avsluta krig, sade Coubertin, kunde den åtminstone förbättra deras kvalitet. ”En armé av idrottsmän”, skrev han, ”skulle vara mer mänsklig, mer medlidande i kampen och mer lugn och mild efteråt”.

Med en ihärdig envishet lyckades Coubertin till slut övertala den grekiska regeringen att stå som värd för spelen i Aten, och 1896 återuppstod de olympiska spelen i en strid ström av duvor.

Och även om USA inte skickade något som närmade sig ett nationellt lag till Grekland, så sopade amerikanerna där nio av de tolv stora friidrottstävlingarna. (Se rutan på sidan 38.)

Det var alltså naturligt att de olympiska spelen, efter att ha rest till Coubertins älskade Paris 1900, skulle komma till Amerika. Våra idrottare hade redan samlat på sig de flesta av de medaljer som hade delats ut.

Om vi för tillfället tycks ha tappat bort den tappre kubanska brevbäraren är det inte förvånande. Liksom spelen som helhet var maratonloppet ett virrvarr från början och svårt att följa. Endast fjorton av de trettiotvå startande kom någonsin i mål. ”Vägarna var så kantaserade av fordon att löparna ständigt var tvungna att undvika hästar och vagnar”, konstaterade en åskådare. ”Dammmolnen på vägen var så täta att löparna ofta inte kunde ses.”

Lordon började kräkas efter tio mil och gav upp. Mellor drog sig ur efter sexton. Lentauw förlorade värdefull tid när han sprang av banan och jagades genom ett majsfält av två stora hundar. En annan löpare som halkade ut ur loppet ett tag var Fred Lorz. Lorz, som representerade Mohawk Athletic Club, ledde under de första kilometrarna, tills han drog sig tillbaka med kramper. Då vacklade han utmattad till vägkanten, satte sig ner och vinkade svagt till de andra löparna när de passerade. Senare klättrade han in i en lastbil och kördes i flera kilometer tills han kände sig bättre.

Valet av St. Louis som platsen för spelen innebar en olycklig kompromiss. Spelen, som ursprungligen var planerade till Chicago, flyttades söderut på uppmaning av president Theodore Roosevelt så att de kunde hållas i samband med världsutställningen i St. Louis, till minne av Louisianaköpet. Baron Coubertin anade med rätta att spelen bara skulle bli en idrottslig sidoföreställning till mässan. När Coubertin hörde rykten om att amerikanerna planerade att anordna en tävling där man skulle spotta tobakssaft på långa avstånd, kastade han upp händerna och höll sig borta. Tanken var inte så galen som den kan ha låtit. Vid olika tillfällen har de olympiska spelen innefattat så disparata tävlingar som bergsklättring, körsång, hantelsvingning och bowling på green.

Amerikanerna skulle ha skickat ett skepp för att hämta de europeiska lagen, men det anlände aldrig, och de flesta tävlande från kontinenten stannade hemma. Inte en enda idrottare från Frankrike eller England gjorde resan. Resultatet blev att det internationella idrottsevenemanget som Coubertin hade hoppats på i stort sett blev ett friidrottsmöte mellan New York Athletic Club och Chicago Athletic Association, om en trofé donerad av A. G. Spalding, tillverkaren av friidrottsutrustning, som New York vann med en enda poäng. Det var svårt att upprätthålla allmänhetens intresse för de olympiska spelen som evenemang, eftersom de förlängdes från den 1 juli till den 23 november för att ge mässan en fortsatt attraktion. Publiken översteg sällan tiotusen personer under en dag – en sparsam uppslutning med tanke på att en båttävling på Themsen mellan Harvard University och Oxford några år tidigare hade lockat tio gånger så många.

Men om de olympiska spelen 1904 var en helamerikansk uppvisning var resultaten mer än respektabla med dagens mått mätt. I de tjugoen friidrottstävlingar som hade hållits tidigare satte amerikanerna 1904 tretton olympiska rekord i de olympiska spelen, och sju av de övriga åtta hade redan hållits av amerikaner.

Ray Ewrys namn är så gott som bortglömt i dag eftersom de tävlingar han medverkade i inte längre är en del av friidrottskalendern, men på den tiden var han en av våra mest populära idrottshjältar. Ewrys liv var en klassisk berättelse om en ung man som var villig att bli en stor idrottsman. Han hade drabbats av polio i barndomen och började göra en rad övningar för att öka styrkan i sina ben. När han nådde Purdue University utmärkte han sig som stående hoppare. Han var tjugosju år när han åkte till spelen i Paris och vann det stående höjdhoppet, det stående videspringet och det stående trippelhoppet. Han upprepade sin trippelseger i St Louis och skulle fortsätta att vinna ytterligare fyra hopptävlingar i de två följande olympiska spelen. Ewrys var ett rekord för åldrarna: tio tävlingar och tio guldmedaljer på fyra olympiska spel.

Det fanns andra hjältar i överflöd för det amerikanska laget i St Louis. Archie Hawn, Milwaukee Meteor, sprang hem först på 60 meter, 100 meter och 200 meter. James D. Lightbody, som representerade Chicago Athletic Association, var en annan trippelvinnare. Måndagen den 29 augusti kom han bakifrån i 2 500 meter steeplechase och slog den högt rankade irländske mästaren John DaIy med en sekund. På torsdagen stormade han genom 800 meter och tog fem sekunder från det olympiska rekordet. I lördags satte han olympiskt rekord och världsrekord genom att springa 1 500 meter på 4:05,4. Några timmar senare gick han in i lagets fyra mils längdhopp men lyckades bara nå en andraplats.

På grund av sin plats i den grekiska historien har maratonloppet alltid varit en av de främsta tävlingarna i de olympiska spelen. Det är en tävling som förstör de odugliga, och förlusterna i St Louis var ovanligt höga. William Garcia, en löpare från San Francisco, började blöda och kollapsade till marken nära döden på grund av värmen och rökgaserna som fyllde luften. Två tjänstemän skadades svårt när deras bil svängde av vägen för att undvika en löpare och körde nerför en vall. Äpplena som Carvajal åt var omogna och gav honom svåra magkramper, men ihärdigt började han springa igen. Med ett så högt bortfall skulle det vara en bra prestation att bara komma i mål.

Med Lordon och Mellor ute ur loppet fann sig Thomas Hicks, en engelskfödd mässingsarbetare från Cambridge, Massachusetts, som trött ledare. Han försökte lägga sig ner, men hans handledare ville inte höra talas om det. De doserade honom med strykninsulfat blandat med rå äggvita, och Hicks fortsatte. Den maratondeltagare som vid det här laget var i bäst form var Fred Lorz. Lorz körde förbi fältet och vinkade och önskade löparna lycka till från sin plats i lastbilen.

Fotlöpningar var då inte de noggrant kontrollerade tävlingar på banan som de är idag. Fyra år tidigare i Paris hade upplägget för hinderlöpningarna bestått av en serie trettio meter långa telefonstolpar med ett vattenhopp insprängt för säkerhets skull. Det fanns inget vatten i St. Louis, men det fanns inte heller några banor för löparna, och tävlingarna verkade mer likna stampeder.

Ingen av dessa problem underlättades särskilt mycket av officiellt arbete. Det är axiomatiskt att de olympiska spelen är dåligt officiellt övervakade. Det går knappt ett enda utan att det uppstår en stor uppståndelse eller två om något felsteg av en olympisk funktionär. Spelen 1904 var inget undantag. Efter att ha sett olympiska funktionärer som var betydligt mer amatörmässiga än de tävlande kommenterade New York Sun att ”när de tröttnade på att beordra de tävlande, utövade de sin officiella auktoritet på varandra”.

En idrottsman som led svårt av officiell misskötsel var en tysk medeldistanslöpare, Johannes Runge. Strax före mästerskapets 800-meterslopp blev han felaktigt hänvisad till ett handikapplopp som hölls för nybörjare. Runge vann överlägset men blåste fortfarande hårt när hans eget lopp började.

Det blev en riktig rabarber i simtävlingen 50 meter frisim, där ungraren Zoltan Halmay slog amerikanen J. Scott Leary med en meter. En amerikansk domare förklarade Leary som vinnare, vilket ledde till ett bråk som inte kunde stillas förrän domaren gick med på att kalla loppet för ett dött lopp och anordna ett nytt lopp. Halmay vann lätt.

Simningstävlingarna, i en sjö, visade sig vara särskilt svåra för funktionärerna. Förhållandena var primitiva. Distansmarkeringarna var enligt en rapport ”kaotiska”, flotten som simmarna använde som startlinje sjönk flera gånger och det fanns inga banor för simmarna.

Amerikanen George Sheldon vann 10 meters plattformsdykning över de kraftfulla protesterna från tyskarna, som motsatte sig det amerikanska domarsystemet eftersom det gav kredit för hur simmaren kom in i vattnet. Tyskarna ansåg att om de indikerade somrarna utfördes korrekt i luften var alla krav uppfyllda. Som ett resultat av detta försökte tyskarna göra svårare dyk än amerikanerna men förlorade poäng för att de landade på magen.

I en annan kontrovers om simningsreglerna diskvalificerades ett starkt tyskt stafettlag i fristil vid startlinjen när amerikanerna protesterade mot att alla tyskar inte tillhörde samma simklubb, vilket var fallet med vart och ett av de fyra främsta amerikanska lagen. De amerikanska domarna dömde till förmån för hemmalaget och loppet vanns av New York Athletic Club.

Maratonloppet låg i Thomas Hicks händer om han kunde hålla sig samman tillräckligt länge för att avsluta de sista kilometrarna. Hans handläggare körde bredvid i sin bil och steg ut då och då för att spetsa sin man med mer stryknin och konjak. Ett tag gick Hicks bara längs den kuperade banan och hans handledare badade honom i varmt vatten. När det inte räckte tog de honom i armbågarna och hjälpte honom framåt. Resten av fältet var kanske en kilometer bakom Hicks när han, uppmuntrat av åskådarna längs vägen som hejade på honom, började springa igen på egen hand.

Simningsförhållandena var primitiva; startflotten höll på att sjunka.

Förut hade lastbilen som Fred Lorz åkte i gått sönder. Lorz kunde ha suttit och väntat på att fältet skulle komma förbi honom, men han kände sig fräsch, så han steg ut och började springa mot mållinjen.

Och även om de olympiska spelen innebar friidrott för allmänheten hade Coubertin hoppats att det bredaste möjliga spektrumet av mänskliga strävanden skulle vara representerat. Det var hans stora besvikelse att konst- och hantverkstävlingar aldrig accepterades på den olympiska arenan.

Två sporter som spelades i St Louis den sommaren förkastades senare som olympiska tävlingar. Golf, som slopades efter spelen 1904, var en lagtriumf för Amerika. De individuella hedersbetygelserna gick dock till en anrik kanadensisk spelare, George Lyon, som gick till ceremonin på händerna för att ta emot sin femtonhundra dollar stora silvertrofé. Råttemästerskapet rullades in av amerikanen Charles Jacobus. Roque är en form av krocket och spelades på ett hårt underlag med upphöjda sidobord, som liknar en minigolfbana. Roque hade aldrig spelats i de olympiska spelen tidigare och skulle aldrig spelas igen.

Men den märkligaste händelsen av alla var Coubertins mardröm som besannades. Medan han hade hoppats på att iscensätta en teater av ren sport, valde de amerikanska värdarna att satsa på lite showbusiness. Den 12 och 13 augusti avbröts spelen för en utställning av ”Anthropology Days”, med tävlande som valdes ut bland utställarna på mässan. En siouxindian som inte var kvalificerad för det ordinarie amerikanska laget vann 100 meter, och en patagonier segrade i kulstötning och slog ut en pygmé, som lyckades kasta kulan endast tre meter.

När Coubertin hörde detta var han förtvivlad: ”På ingen annan plats än i Amerika skulle man våga placera sådana händelser på ett program … men för amerikanerna är allt tillåtet.”

När han närmade sig slutet var Thomas Hicks djupt bedövad. Han hade förlorat tio pund på lite mer än tre timmar och kände effekterna av de olika droger han hade fått. Han gick och snubblade uppför den sista kullen och tog sig slutligen till stadion, beredd att ta emot segerns lagrar. Tyvärr stod Fred Lorz, som såg ut som om han inte hade avslutat mer än en joggingtur i parken, på podiet tillsammans med president Roosevelts dotter Alice och tog emot gratulationer från alla håll och kanter.

Ekta eller påhittade fusk i långdistanslöpningstävlingar har varit en del av de moderna olympiska spelen sedan de startade. I maratonloppet 1896 upptäcktes det att den tredjeplacerade, Spiridon Belokas, hade lagt beslag på en vagn på vägen och under större delen av loppet kört i den. Fyra år senare, i Paris, anklagades en fransk bageriutdelare vid namn Michel Theato för att ha tagit genvägar genom stadens gator för att vinna sin seger. Men det fanns inte mycket stöld i Fred Lorz hjärta. Han visste att han hade blivit rättvist och offentligt slagen. Han sa att hans segerrunda bara hade varit ett skämt. Amateur Athletic Union, som aldrig är särskilt förtjust i skämt, förbjöd Lorz från alla framtida tävlingar. Året därpå upphävde man dock förbudet, och Lorz bevisade att han var en legitim distanslöpare genom att vinna Boston Marathon utan hjälp av bil.

Om det kommer till kritan borde Hicks, enligt varje korrekt tolkning av reglerna, ha diskvalificerats tre gånger om, men den frågan togs aldrig upp. Han förklarades som vinnare på 3:28:53, den långsammaste tiden med mer än en halvtimme i de olympiska spelens historia. Han fick bäras till omklädningsrummet där fyra läkare behandlade honom. Han meddelade sedan sin pensionering från tävlingen och tog en vagn tillbaka till Missouri Athletic Club. Han sov hela vägen.

Med Hicks seger i maratonloppet var den amerikanska rötningen av det minskade internationella fältet så gott som fullbordad. Av tjugotvå stora friidrottstävlingar hade amerikanerna vunnit tjugoen. Den enda brytningen i leden var en överraskande seger av Etienne Desmarteau i 58-pundsviktskast. Denna oväntade seger visade sig vara pinsam för Kanada. Desmarteau hade tagit fransk ledighet från Montrealpolisen för att delta i de olympiska spelen och hade fått sparken. Efter hans seger försvann hans uppsägning i tysthet.

Amerika vann sjuttiosju guldmedaljer; Kuba kom på andra plats med fem, alla i fäktning. USA sopade alla vikter och klasser i boxning och brottning och var suveräna i roddtävlingarna. Det fanns några få besvikelser. Fotboll har aldrig varit en stark sport i Amerika; i St Louis vann Kanada, och det enda mål som det amerikanska St Rose-laget gjorde gick in i det egna nätet.

Ibland hade amerikanerna bara tur. En välrenommerad ungersk höjdhoppare, Lajos Gönczy, anlände till St. Louis med flera flaskor Tokay-vin, som han tyckte om att dricka mellan hoppen. Hans förskräckta tränare tog hans förråd i beslag, och en nykter Gönczy bombade ut på 5 fot 9 tum och slutade fyra bakom amerikanen Sam Jones, som vann med ett hopp på 5 fot 11 tum. Senare, i en inofficiell tävling och väl berikad med Tokay, seglade Gönczy lätt över sex fot två tum.

Amerika slog det minskade fältet och vann sjuttiosju guldmedaljer.

I det stora hela fick de olympiska spelen 1904 ett blandat omdöme. Amerika var naturligtvis nöjt med sitt nästan rena svep. En ungersk olympisk funktionär, Ferenc Kemény, var mindre nöjd. Han rapporterade till Coubertin: ”Jag var inte bara närvarande vid en idrottstävling utan också vid en mässa där det förekom sport, där det förekom fusk, där monster visades upp för skojs skull.”

Och hur var det med Félix Carvajal, den lille mannen från Havanna? Trots magkramper, gasångor och massiv oerfarenhet slutade han på fjärde plats – han förlorade en medalj, men, som sportskribenterna brukar säga, han vann en plats i sportfantasternas hjärtan överallt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.