Den amerikanske senatorn Paul Wellstones död: olycka eller mord? – World Socialist Web Site

dec 15, 2021
admin

Det finns en allvarlig fråga om den demokratiske senatorn Paul Wellstones plötsliga död som utan tvekan har kommit till många människors kännedom: blev Wellstone offer för ett politiskt mord?

Det är möjligt att det kommer att dyka upp en trovärdig förklaring till flygolyckan den 25 oktober som dödade Wellstone, hans hustru Sheila, dottern Marcia och fem andra personer i närheten av Eveleth, Minnesota. De första rapporterna är dock oroande. Ingen av de typiska orsakerna till en olycka med ett litet flygplan – motorfel, isbildning, pilotfel – verkar vara inblandade.

Flygplanet, en tvåmotorig Beechcraft King Air A100, var uppenbarligen i gott skick när det slog i marken och exploderade i lågor cirka två mil från flygplatsen Eveleth-Virginia i järnområdet i Minnesota. Beechcraft-modellen har en utmärkt säkerhetsstatistik, med endast två dödsolyckor – båda i december 1997 – under de senaste sex åren. Bland de spillror som återfanns på olycksplatsen finns båda planets motorer, som hade skador på bladen, vilket tyder på att motorerna var igång när planet kraschade.

Med tanke på att väderförhållandena var mindre än idealiska, med en del is och iskallt regn, hade två mindre Beech Queen Air-flygplan landat på Eveleth utan incidenter två timmar före kraschen, då temperaturen var kallare. Wellstones plan var enligt uppgift utrustat med två separata avisningsmekanismer.

Synligheten var begränsad men översteg det minsta tillåtna – mellan två och två och en halv mil. Även om inflygningen till flygplatsen skedde med hjälp av instrument, skulle flygplatsen ha varit inom klar synhåll för piloten när han väl hade sjunkit ner under det lägsta molnskiktet på cirka 700 fot.

Planets två piloter var båda erfarna, och den äldste av dem, kapten Richard Conry, 55 år, hade en certifiering som flygplanspilot, vilket är den högsta kvalifikationen inom branschen. Co-piloten Michael Guess, 30, var en certifierad kommersiell pilot. Wellstone var av allt att döma en försiktig flygare, och det finns ingen antydan om att beslutet att flyga den dagen var vårdslöst.

Den tillförordnade ordföranden för National Transportation Safety Board, Carol Carmody, sade att det fanns en liten oregelbundenhet i Eveleths flygplats radiofyr, men att det ännu inte var möjligt att säga om detta bidrog till olyckan.

Planets höjdmätare och ”möjligen en annan mätare” har återfunnits och skickats till NTSB:s laboratorium i Washington för analys, sade Carmody. Planet var inte skyldigt att ha en röstinspelare i cockpit och var inte utrustad med en sådan.

Enligt flygtrafikledningens uppgifter hade flygningen fortlöpt utan incidenter fram till dess sista ögonblick. Wellstones plan lyfte kl. 9.37 från Minneapolis-St. Paul, fick tillstånd att stiga till 13 000 fot kl. 9.48 och fick tillstånd att sjunka mot Eveleth kl. 10.01. Piloten fick då veta att det fanns isbildning på nivån 9 000-11 000 fot. Planet inledde sin nedstigning kl. 10.10, passerade isningshöjden utan uppenbara svårigheter och kl. 10.18 fick det klartecken för inflygning till flygplatsen. En minut senare, på 3 500 fot, började planet driva bort från banan. Det sågs senast kl. 10.21 på morgonen och flög på 1 800 fot.

Carmody sade att nedslagsområdet var 300 fot gånger 190 fot och att det fanns tecken på ”extrem brand efter kraschen”. Planet var tydligen på väg söderut, bort från Eveleths landningsbana, när det slog i marken. ”Vinkeln var brantare än vad som kan förväntas vid en normal stabiliserad standardiserad inflygning”, sade hon. Vissa pressrapporter citerade ögonvittnesskildringar om en nästan vertikal störtning.

Under andra politiska omständigheter skulle det kanske vara möjligt att avfärda Eveleth-kraschen som en tragisk olycka vars orsaker, även om de inte kan bestämmas exakt, ligger inom flygplanteknikens och väderfenomenens sfär. Men Paul Wellstones död sker under förhållanden där alldeles för många märkliga saker händer i Amerika.

Wellstones död inträffar nästan på dagen två år efter att en liknande flygolycka dödade en annan demokratisk senatsaspirant som var låst i en jämn valkamp, Missouris guvernör Mel Carnahan, den 16 oktober 2000. De amerikanska medierna noterade vederbörligen det ”kusliga sammanträffandet”, som om det var en statistisk udda omständighet snarare än ett mönster.

Man skulle kunna säga, för att parafrasera Oscar Wilde, att det är en olycka att förlora en senator, men att förlora två senatorer på samma sätt är positivt misstänkt.

Förra året blev två ledande demokrater i senaten, majoritetsledaren Tom Daschle och ordföranden i justitieutskottet Patrick Leahy, utpekade för att bli mördade med brev som var spetsade med mjältbrand. Det federala justitiedepartementet – som leds av John Ashcroft, som förlorade mot den avlidne Mel Carnahan i Missouri – har inte lyckats gripa mjältbrandsförsändaren.

Wellstone befann sig i en hett omtvistad omvalskampanj, men opinionsmätningar visade att han började dra ifrån den republikanske nominerade Norm Coleman, den förre borgmästaren i St. Paul, i kölvattnet av omröstningen i senaten om att bemyndiga president Bush att föra krig mot Irak. Den liberala demokraten var en väl publicerad motståndare till krigsresolutionen och den enda senatorn i ett jämnt lopp som röstade emot den.

Mer allmänt sett, med en senat som kontrolleras av demokraterna med en marginal på 50-49, skulle förlusten av även en enda plats kunna flytta över kontrollen till republikanerna. Den omedelbara effekten av Wellstones död är att beröva demokraterna majoriteten i den lame-duck-session som är planerad till slutet av november.

Och utan att överdriva Wellstones personliga betydelse – han var en konventionell borgerlig politiker och inget hot mot profitsystemet – är det enorma ekonomiska insatser som är involverade i kontrollen av senaten. Republikansk kontroll av senaten skulle göra det möjligt att driva igenom nya skattesänkningar för de rika och andra förmåner för Corporate America till ett värde av miljarder dollar – mer än tillräckligt med incitament för att begå mord.

De nyfascistiska elementen inom och runt det republikanska partiet har redan visat sitt förakt för demokratin, först i den utdragna kampanjen för politisk destabilisering av Clintonadministrationen, och sedan i och med stölden av presidentvalet 2000. Nu förbereder de sig för att slakta tiotusentals irakier för att ta kontroll över världens näst största oljereserver. Att föreställa sig att de skulle drabbas av moraliska skrupler på grund av en flygplanskrasch vid en lämplig tidpunkt skulle vara ytterst naivt.

Det finns en annan märklig och suggestiv faktor. Så gott som varje dag utfärdar Bush-administrationen varningar om terroristattacker mot tåg, kärnreaktorer, flygplatser eller regeringsbyggnader, för att hålla det amerikanska folket i ovisshet och få allmänheten att stämpla det förestående kriget mot Irak. Regeringstjänstemän är beredda att hänföra praktiskt taget alla våldshandlingar – som t.ex. skottlossningen av krypskytten i Washington – till al-Qaida. Ändå har det inte antytts att förstörelsen av Wellstones plan var ett resultat av terrorism. Kanske föredrar de i det här fallet att inte undersöka orsakerna alltför noga.

I det nuvarande klimatet av krig, förtryck och högerprovokationer är det fullt rimligt att fråga sig om Wellstone blev offer för ett politiskt mord. Ingen utredning som förtjänar namnet kan utesluta sabotage som en möjlig orsak till flygkraschen. Och ändå, med tanke på det demokratiska partiets feghet och den amerikanska demokratins avancerade förruttnelse, kommer den officiella utredningen med all sannolikhet att dra slutsatsen att Wellstones död var resultatet av ett olyckligt men oförklarligt mekaniskt fel.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.