En studie visar att flickor med autism ser maskulina ut, vilket ger stöd åt teorin om den extrema manliga hjärnan

okt 19, 2021
admin

En ny studie visar att pojkar och flickor med autism har ansiktsdrag som är karaktäristiskt mer manliga än kvinnliga. En bredare panna och ett smalare mellanansikte är bland flera av de utmärkande dragen. Resultaten, som publiceras i Scientific Reports, kan ge bevis för en kontroversiell teori som ser autism som ett resultat av en ”extrem manlig hjärna.”

Med autismforskning är systerskapet mäktigt

Många tillstånd som är förknippade med hjärnans utveckling ger upphov till karakteristiska fysiska drag, och forskare från University of Western Australia undrade om den tendensen sträckte sig till autismspektrumet. De genomförde en noggrann analys av ansiktskompositioner hos 54 autistiska och 54 icke-autistiska pojkar samt 20 autistiska och 60 icke-autistiska flickor. De valde att fokusera på barn före tonåren på grund av de etablerade bevisen för att könshormonnivåerna stiger i puberteten, vilket ger utrymme för normala förändringar i fysiska attribut, inklusive de i ansiktet. Att fokusera på de yngre åren innebar att de egenskaper som de upptäckte skulle vara mer sannolika och bero på något annat än åldrande. De undersökte noga studiedeltagarnas ansikten efter 11 ansiktsdrag som vanligtvis förknippas med en persons kön.

Forskarna fann tydliga ansiktslikheter hos pojkar och flickor med autism jämfört med dem i kontrollgruppen. Dessa inkluderade skillnader i bredden på alarbasen (eller näsborrarna), höjden på näsan och överläppen, pannans bredd och höjd, höger övre kindhöjd och andra subtila ansiktsskillnader. I alla dessa verkade deltagarna med autism närmare det som vanligtvis karakteriseras som ett manligt ansikte. Andra fynd var i linje med liknande studier som har definierat den autistiska ansiktsfenotypen som en ökad höjd och munbredd och minskad höjd i mitten av ansiktet.

”Undersökningar av ansiktsstrukturen hos individer med ASD har potential att avslöja större insikter om de biologiska vägar som leder till autism”, skrev forskarna i sin studie.

De erkände också vissa begränsningar i sin studie. Data om prenatal testosteronexponering var till exempel inte tillgängliga. För att grundligt fastställa sambandet mellan ansiktstyper och testosteronexponering skulle man behöva genomföra studier som mäter hormonnivåerna i fostervatten eller navelsträngsblod. Studien innehöll inte heller data som mätte testosteronnivåerna vid en månad till tre månaders ålder, en tid i ett spädbarns utveckling som är känd som ”mini-pubertet” när hormonnivåerna faktiskt stiger.

Ansträngningarna för att identifiera en ansiktsfenotyp för autism skulle kunna bidra till att förbättra de kliniska bedömningarna, vilket skulle kunna leda till diagnoser i yngre åldrar och till tidigare ingripanden och behandling.

Förespråkare för teorin om den extrema manliga hjärnan kan se den här nya studien som stöd för deras påstående. Teorin, som myntades 2002 av Simon Baron-Cohen, numera chef för Autism Research Centre i Cambridge, England, säger att personer med autism uppvisar personlighetsattribut och beteenden som vanligtvis förknippas med det manliga könet, till exempel brist på empati och stelbent tänkande. Dessa vanliga drag hos personer med autism är enligt teorin ett resultat av högre exponeringsnivåer av det manliga hormonet testosteron under fosterutvecklingen. Många experter har kritiserat teorin.

Facial fenotypning används redan för att identifiera och hjälpa till att diagnostisera andra neuroutvecklingsstörningar och genetiska störningar, t.ex. Downs syndrom, som kännetecknas av uppåtriktade, mandelformade ögon, ett plattare ansikte och näsa samt mindre öron. Fetalt alkoholsyndrom ger också utmärkande ansiktsdrag hos ett barn som bland annat inkluderar en uppåtvänd näsa, en tunn överläpp och ett litet huvudomfång, enligt tidskriften American Family Physician.

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.