Historien om guldbrytning i Arizona

jan 11, 2022
admin

Från ”Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining” – Arizona Bureau of Mines 1967

Relaterat: Var man kan hitta guld i Arizona

Guldbrytning i Arizona påbörjades inte i någon nämnvärd omfattning förrän efter det att USA hade förvärvat territoriet från Mexiko 1848 och 1853. Den lilla gruvdrift som utfördes av de spanska och mexikanska gruvarbetarna var för silver. Lite placeringsguld fördes in till kyrkorna av indianska konvertiter från torrbearbetning av grus i öknen, men ingen systematisk gruvdrift bedrevs.

Efter den slutliga ockupationen av Arizona 1853 var den enda tillgängliga delen av territoriet den som låg runt de gamla mexikanska bosättningarna Tucson och Tubac. I denna del av territoriet utfördes omfattande prospektering av amerikanska prospektörer, och flera silvergruvor och en koppargruva öppnades, men det bedrevs liten eller ingen guldbrytning. När inbördeskriget bröt ut öppnade tillbakadragandet av trupper dörren för apacheangrepp, och all gruvdrift upphörde.

Under inbördeskriget kom prospektörer in i territoriet tillsammans med de kaliforniska trupperna, och flera prospekteringspartier organiserades för att jaga guld i den centrala delen av delstaten, som dittills varit en okänd vildmark som dominerats av apacher. Rika guldfyndigheter hittades nära Coloradofloden i Gila City, La Paz och Quartzsite, och snart därefter upptäcktes Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa och Big Bug i Bradshawbergen i centrala Arizona. Man sökte inte efter gruvor för basmetaller och inte ens efter silvergruvor, eftersom det bara var guld som kunde brytas med vinst i detta otillgängliga och farliga hörn av världen. Efter det att de rikare delarna av guldlagren var uttömda, hittade man guldfält och bearbetade dem på det grövsta sättet. Det mesta av den fritt malande malmen visade sig vara av hög kvalitet. Endast en stor fyndighet, Vulture, exploaterades i stor skala.

I slutet av inbördeskriget drogs trupperna återigen tillbaka, vilket resulterade i tio år av kaos och blodigt krig med apacherna. Lite gruvdrift bedrevs utom runt Prescott och Wickenburg där ett visst skydd gavs av trupper som vaktade Prescott, som då var territoriets huvudstad.

Slutligt, 1872, avsattes stora reservat för indianerna och den första vapenvilan utlystes. Landet njöt då av perioden efter inbördeskriget med höga råvarupriser. Guldet var relativt lågt i pris jämfört med silver och koppar. När freden med indianerna hade slutits fick prospektering efter dessa två metaller företräde framför guld, vilket under de följande tio åren resulterade i att man upptäckte och exploaterade rika silvergruvor i Bradshaws, Silver King, Signal, Globe och Tombstone. Denna silverboom följdes efter färdigställandet av de två transkontinentala järnvägarna 1881 av upptäckten och den tidiga exploateringen av nästan alla kopparfyndigheter i territoriet.

Från 1884 till 1893 genomgick landet en allvarlig deflation av råvaruvärden. Koppar- och silvermarknaderna föll snabbt vilket resulterade i en relativ ökning av guldpriset. Vid demoniseringen av silver 1893 upphörde praktiskt taget all silverbrytning och endast de rikaste och största koppargruvorna fortsatte att drivas.

Från 1893 till 1900 vände sig gruvarbetare från alla västvärldens gamla silverläger återigen till sökandet efter guld, vilket i Arizona resulterade i att många nya guldfyndigheter upptäcktes, framför allt Congress och Octave i Bradshawbergen, Mammoth norr om Tucson och de rika Harqua Hala-, La Fortuna- och King of Arizona-gruvorna i öknen i Yuma County. Utvecklingen av cyanidprocessen och bättre koncentrationsmetoder uppmuntrade återöppnande av många gamla gruvor nära Prescott och exploatering av den djupare basmalmen.

Mot slutet av 1800-talet tog den långa perioden av stagnation slut och råvarupriserna vände återigen uppåt. Guldbrytning blev mindre attraktivt och gruvarbetarna i Arizona vände sig till koppar. Från 1900 fram till affärskollapsen 1929 och 1930 var guldbrytningen underordnad brytningen av basmetaller. De enda undantagen var upptäckten och exploateringen av de rika ådringsfyndigheterna i Gold Road, Tom Reed, United Eastern och andra i Oatman-distriktet. Guldbrytning fortsatte också i mindre skala i de äldre rninerna i Bradshaw Mountains och i dem i Yurna County.

När råvarupriserna kollapsade 1930 riktade gruvarbetarna återigen sin uppmärksamhet mot guld. Det första resultatet var sökandet efter nya placers och omarbetning av gamla fält, med likgiltiga resultat. De högre guldpriser som fastställdes av Förenta staterna 1933 har återupplivat aktiviteten i de flesta av de gamla guldlägren och stimulerat prospekteringen i hela delstaten. År 1933 var produktionen cirka 12 procent högre än 1932.

Arizona har producerat mer icke-järnmetalliska rikedomar än någon annan delstat eller något annat territorium i unionen. Även om den största delen av denna produktion har varit koppar, har nästan alla kopparbrytningar i delstaten gett betydande mängder guld.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.