Jag åkte till Dollywood på öppningsdagen – så här var det

nov 7, 2021
admin

Dollywood öppnade sina dörrar med strikta hälso- och säkerhetsåtgärder på plats. Här är hur det var på öppningsdagen.

Julie Tremaine

18 juni 2020

Om du inte har varit på Dollywood, kan du föreställa dig nöjesparken som en stor hyllning till Dolly Partons stjärnstatus. Och förvisso finns det delar av upplevelsen som matchar hennes överdimensionerade offentliga personlighet. Det finns till exempel en hel del bländade plagg till salu, varav en del kan få dig att ifrågasätta tygets förmåga att tåla denna mängd glitter per kvadratcentimeter. Men att anta att Dollywood är underhållningens motsvarighet till en enda gigantisk strasssten är att missförstå både parken och Dolly själv.

I den lilla staden Pigeon Forge, i Great Smoky Mountains i östra Tennessee, är Dollywood en hyllning till den värld som var, där man återskapar Appalacherna från sekelskiftet 1900. Det finns en Craftsman’s Valley där hantverkare tillverkar saker som lädervaror, ljus och keramik med gammaldags metoder. Du kan se en träsnidare som snickrar på Smoky Mountains djurliv eller en smed som tillverkar hästskor för hand. I parken finns ett skyddsområde för havsörn som med sina en miljon kubikmeter är det största i landet. Här finns också ett koleldrivet ånglokståg från 1938 som tar folk på en naturskön resa genom Smoky Mountains, och stora tallrikar med stekt kyckling och kex från södern om du har fått aptit på resan. Dollys musik spelas i vissa delar av parken, men det är mycket troligare att du hör gammaldags bluegrass än modern country, och att du ser musiker runt om i parken som spelar på banjo och dulcimers.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Vid att visa var hon kommer ifrån, vilken kultur som format henne och vad dessa rötter betyder för henne, försöker Dolly Parton få dig att förstå vem hon är – vem hon verkligen är, innanför den kändis som skämtar om bröst på sin egen bekostnad och är popkulturens skyddshelgon för drag queens och paljetter. Jag älskar den personen också, men det är inte den personen du hittar i parken. Här kan du gå igenom en kopia av det Tennessee Mountain Home med två rum, där Avie Lee och Robert Lee Parton hade 12 barn. Det byggdes av Dollys bror Bobby och inreddes av hennes mamma, plus att det finns hennes syster Willadeenes minnen på väggen från vintern innan Dolly föddes. På Chasing Rainbows Museum – den enda plats i parken som verkligen ägnas åt hennes karriär och stjärnstatus – visas Coat of Many Colors, som inspirerade Dollys ikoniska sång. Hennes farbror Bill Owens har varit känd för att vara där med gitarr i handen och berätta historier om hur han körde Dolly till Nashville när hon var tonåring för att försöka få in en fot i musikbranschen.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Dollywood är tillägnad den värld som var, men den finns inte längre där. När parken öppnade igen den 17 juni var det en annan plats än när den stängde för säsongen strax efter nyår, eftersom världen då var en annan plats. Den världen möjliggjorde underhållning inomhus, att främlingar kunde sitta bredvid varandra i åkattraktioner och att servitörer kunde ge dig mat utan att lämna den i slutet av bordet så att du kunde dela ut den själv.

Men det betyder inte att Dollywood har förlorat sin charm från södern. Långt ifrån, faktiskt. Jag var där på öppningsdagen, och parken var både exakt likadan som jag minns den och helt annorlunda. Dess 160 hektar är byggda i och runt bergslandskapet, så saker och ting är redan ganska utspridda. Denna inneboende distansering gör att Dollywood just nu har en kapacitet på drygt 40 procent, vilket är mer än andra större parker. Säkerhetsprotokollen och kraven på social distansering förändrade upplevelsen, men jag kände mig ändå bekväm och trivdes så bra att jag var bland det sista dussinet människor som lämnade parken, nästan en timme efter att den hade stängt för natten.

I Pigeon Forge agerar folk i stort sett som om ingenting är annorlunda. Jag såg hundratals, om inte tusentals människor utan masker, som gick runt utomhus på överfulla trottoarer och handlade inne i butiker. Tennessee kräver inte ansiktsskydd, men delstaten ber människor att ta Tennessee Pledge för att praktisera säkert avståndstagande och bära masker. (Jag kände mig så osäker när jag såg dessa folkmassor att jag, trots att jag hade tänkt shoppa och utforska, inte gick ur bilen.)

På någon av Dolly Partons egendomar får man dock inte ens komma in genom dörren utan noggrann kontroll. För att komma in i Dollywood, vattenparken Dollywood’s Splash Country eller någon av middagsattraktionerna som Pirates Voyage eller Dolly Parton’s Stampede måste gästerna få sin temperatur kontrollerad och svara på fyra frågor om sin hälsa och eventuella exponering för COVID-19. På Dollywoods DreamMore Resort var jag tvungen att skriva under ett formulär där jag bekräftade att jag inte var sjuk och att jag var införstådd med den inneboende risken med att bo på hotellet.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Jag var glad för allt, för även om jag var tvungen att bära en mask och se till att jag stod på de sex meter långa markeringarna på marken, så kände jag mig säker. Dollywood har infört olika säkerhetsrutiner, t.ex. krav på handdesinfektionsmedel innan man stiger på någon åkattraktion eller går in i någon restaurang, och att lämna en eller två öppna rader mellan grupperna, beroende på avståndet. Sex maskfria avslappningszoner har dykt upp i områden där attraktioner var tvungna att pausas eftersom de inte passade in i de aktuella säkerhetsriktlinjerna. Dollywood har 250 ”sanitetsstationer” som delar ut sitt eget privata handdesinfektionsmedel, och 50 fristående handfat är redo för handtvätt. Över 6 000 skyltar som beskriver säkerhetsprotokollen har också installerats över hela anläggningen.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Men även om alla åkattraktioner är i drift, och i stort sett har rimliga väntetider, så finns det fortfarande delar av upplevelsen som du inte kommer att få om du bestämmer dig för att besöka dem under fas 1. Det finns för närvarande ingen inomhusunderhållning, vilket innebär att vissa av showerna inte är igång. Dessutom kan du inte gå in i museet för att mötas av en holografisk Dolly Parton eller för att se hennes mest ikoniska filmkostymer och scenkläder. Många av restaurangerna och butikerna är också för närvarande stängda eftersom kvadratmeterna inte tillåter tillräcklig social distansering. Du kan inte heller äta den utsökta grillen på Miss Lillian’s Smokehouse just nu, men du kan fortfarande njuta av pulled pork och stekt kyckling med alla tillbehör på Aunt Granny’s, parkens äldsta restaurang – uppkallad efter vad Dollys brorsöner och systersöner kallar henne. Förr var det en buffé, men nu kan du äta i familjestil med så många portioner du vill ha. (Lita på mig, du kommer att vilja ha mer.)

Den verkliga fördelen med den modifierade parkupplevelsen? Inga köer till Dollywoods ikoniska kanelbröd, det mest älskade mellanmålet i en park som är känd för sin utmärkta mat, som är värd att vänta på även en hektisk dag. Prova själv så får du se.

Alla ämnen inom nöjesparker

Anslut dig till T+L Just In

Få senaste rese-nyheterna, flygdealerna och restipsen från Travel+Leisures redaktion

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.