RMS Lusitania

dec 25, 2021
admin

Målning av det seglande Lusitania

För ett annat fartyg med samma namn, se SS Lusitania.

RMS Lusitania var ett brittiskt oceanfartyg, innehavare av Blue Riband och kortvarigt världens största passagerarfartyg. Hon sjösattes av Cunard Line 1906, i en tid av hård konkurrens om Nordatlanthandeln. Den 7 maj 1915 torpederades och sänktes hon av en tysk ubåt, vilket ledde till att 1 198 passagerare och besättningsmän dog. Hon hade gjort totalt 202 överfarter över Atlanten. Det har en lyxsvit, en lounge, en balsal, ett bibliotek, matsalar, ett mottagningsrum, ett rökrum, en fransk restaurang och en huvudtrappa. Alla områden hade mycket mer lyx än RMS Titanic.

De tyska rederierna var aggressiva konkurrenter i den transatlantiska handeln, och Cunard svarade med att försöka överträffa dem i hastighet, kapacitet och lyx. Lusitania och hennes löpare Mauretania utrustades med revolutionerande nya turbinmotorer som kunde hålla en servicehastighet på 25 knop. De var utrustade med hissar, trådlös telegraf och elektriskt ljus och hade 50 procent mer passagerarutrymme än något annat fartyg, och däck i första klass var kända för sin överdådiga inredning.

När RMS Lusitania den 1 maj 1915 lämnade New York med destination Liverpool på vad som skulle bli hennes sista resa, intensifierades ubåtskriget i Atlanten. Tyskland hade förklarat haven runt Storbritannien som en krigszon, och den tyska ambassaden i USA hade lagt ut en tidningsannons som varnade folk för farorna med att segla med Lusitania. På eftermiddagen den 7 maj torpederades Lusitania av en tysk ubåt, 11 miles (18 km) utanför Irlands sydkust och inom den förklarade ”krigszonen”. En andra intern explosion skickade henne till havets botten på 18 minuter.

Genom att utan förvarning beskjuta ett icke-militärt fartyg hade tyskarna brutit mot de internationella lagar som kallas Cruiser Rules. Även om tyskarna hade skäl att behandla Lusitania som ett örlogsfartyg, bland annat eftersom fartyget fraktade krigsmateriel och britterna hade brutit mot kryssarreglerna, orsakade förlisningen en storm av protester i USA, eftersom 128 amerikaner fanns bland de döda. Fartygets förlisning gav Storbritannien en propagandamöjlighet som bidrog till att flytta den allmänna opinionen i USA mot Tyskland och påverkade USA:s slutliga krigsförklaring två år senare, 1917.

Jämförelse med Olympic-klassen

Lusitania och Mauretania var mindre än White Star Lines fartyg i Olympic-klassen. Båda fartygen hade sjösatts och varit i tjänst i flera år innan Olympic-klassens fartyg var redo för Nordatlanten. Även om de var betydligt snabbare än vad Olympic-klassen skulle bli, var hastigheten på Cunards fartyg inte tillräcklig för att rederiet skulle kunna köra en transatlantisk linje med två fartyg per vecka från vardera sidan av Atlanten. Ett tredje fartyg behövdes för en veckotrafik, och som svar på White Star’s tillkännagivna plan att bygga de tre fartygen i Olympic-klassen beställde Cunard ett tredje fartyg: RMS Aquitania. Liksom Olympic hade Cunards Aquitania en lägre servicehastighet men var ett större och lyxigare fartyg. Detta beslut gjorde Olympic-klassen och Mauretania-klassen till ultimata rivaler.

Fartygen i Olympic-klassen skilde sig också från Lusitania och Mauretania genom det sätt på vilket de var uppdelade under vattenlinjen. White Star-fartygen var uppdelade genom tvärgående vattentäta skott. Lusitania hade visserligen också tvärgående skott, men det hade också längsgående skott som löpte längs fartyget på varje sida, mellan pann- och maskinrummen och kolbunkrarna på fartygets utsida. Den brittiska kommission som undersökte Titanics förlisning 1912 hörde vittnesmål om översvämning av kolbunkrar som låg utanför längsgående skott. Eftersom de var mycket långa och översvämmade kunde de öka fartygets slagsidan och ”göra det omöjligt att sänka båtarna på andra sidan” – och det var precis vad som senare hände med Lusitania. Dessutom var fartygets stabilitet otillräcklig för det skottarrangemang som användes: om endast tre kolbunkrar på ena sidan översvämmades kunde det leda till en negativ metacentrisk höjd. Å andra sidan fick Titanic gott om stabilitet och sjönk med endast några få graders slagsida, eftersom konstruktionen var sådan att det fanns mycket liten risk för ojämna översvämningar och eventuell kapsejsning.

I likhet med Titanic hade Lusitania inte tillräckligt med livbåtar för alla passagerare, officerare och besättning ombord vid tiden för sin jungfruresa (den hade faktiskt fyra livbåtar färre än vad Titanic skulle ha med sig 1912). Detta var en vanlig praxis för stora passagerarfartyg på den tiden, eftersom man trodde att i trafikerade farleder skulle hjälp alltid finnas i närheten och att de få båtar som fanns tillgängliga skulle vara tillräckliga för att transportera alla ombord till räddningsfartyg innan en förlisning inträffade. Intressant nog skulle Lusitania och Mauretania efter Titanics förlisning endast utrustas med ytterligare sex klinkbyggda träbåtar under davits, vilket innebär att totalt 22 båtar var riggade i davits. Resten av deras livbåtsutrymmen kompletterades med 26 hopfällbara livbåtar, varav 18 förvarades direkt under de vanliga livbåtarna och åtta på akterdäck. De hopfällbara räddningsbåtarna byggdes med ihåliga träbottnar och sidor av canvas och behövde monteras om de skulle behöva användas. Det räckte inte till för hennes fulla kapacitet på 2950 men för antalet 1962 själar ombord under resan var det tillräckligt.

Detta stod i kontrast till Olympic och Britannic som fick 64 båtar, en full uppsättning livbåtar som alla var riggade under davits. Denna skillnad bidrog dock inte i någon större utsträckning till den höga förlusten av människoliv i samband med Lusitanias förlisning, för även om det inte fanns tillräckligt med tid för att montera ihop hopfällbara båtar eller livflottar, gjorde fartygets kraftiga slagsida det omöjligt för livbåtarna på babordssidan (vänster sida när man vänder sig mot fören) av fartyget att sänkas ner, och den snabba förlisningen gjorde det inte möjligt för de återstående livbåtarna som kunde sänkas ner direkt (eftersom dessa var riggade under davits) att fyllas och sjösättas med passagerare. När Britannic, som arbetade som sjukhusfartyg under första världskriget, sjönk 1916 efter att ha träffat på en mina i Kea-kanalen, sänktes de redan daviderade båtarna snabbt och räddade nästan alla ombord, men det tog nästan tre gånger så lång tid för fartyget att sjunka som Lusitania och besättningen hade därför mer tid på sig att evakuera passagerarna.

Sjunkning

Lusitania påbörjar sin sista resa

Den 7 maj 1915 närmade sig Lusitania slutet av sin 202:a överfart, på väg till Liverpool från New York, och skulle enligt planerna lägga till vid Prince’s Landing Stage senare samma eftermiddag. Ombord fanns 1 266 passagerare och en besättning på 696 personer, som tillsammans uppgick till 1 962 personer. Fartyget gick parallellt med Irlands sydkust och befann sig ungefär 11 sjömil utanför Old Head of Kinsale när linjeskeppet passerade framför U-20 kl. 14.10. På grund av linjens stora hastighet tror vissa att korsningen mellan den tyska ubåten och linjeskeppet är ett sammanträffande, eftersom U-20 knappast hade kunnat hinna ikapp det snabba fartyget annars. Schwieger, U-båtens befälhavare, gav order om att avfyra en torped, som träffade Lusitania på styrbords bog, strax under styrhytten. Några ögonblick senare utbröt en andra explosion från insidan av Lusitanias skrov där torpeden hade träffat, och fartyget började sjunka i en mycket snabbare procession, med en framträdande slagsida åt styrbord.

Omedelbart skred besättningen för att sjösätta räddningsbåtarna, men förhållandena under förlisningen gjorde att det blev extremt svårt, och i vissa fall omöjligt, att använda dem på grund av fartygets kraftiga slagsida. Totalt sett kunde endast sex av 48 livbåtar sjösättas framgångsrikt, och flera andra välte och gick sönder. Arton minuter efter att torpeden slagit till slog fören mot havsbotten medan aktern fortfarande var ovanför ytan, och slutligen gled den under vågorna.

Av de 1 962 passagerarna och besättningen ombord på Lusitania vid tidpunkten för förlisningen förlorade 1 191 sina liv. Liksom vid Titanics förlisning var de flesta av offren drunknade eller hypotermi. Under timmarna efter förlisningen ledde handlingar av hjältemod bland både de överlevande från förlisningen och de irländska räddare som hade hört talas om Lusitanias nödsignaler till att antalet överlevande uppgick till 764, varav tre senare avled av skador som de ådragit sig under förlisningen.

En brittisk kryssare HMS Juno, som hade hört talas om förlisningen endast en kort tid efter att Lusitania hade slagits till, lämnade sin ankarplats i Cork Harbour för att ge hjälp. Strax söder om Roche’s Point vid hamnens mynning, bara en timme från platsen för förlisningen, vände hon och återvände till sin förtöjning som ett resultat, tror man, av order från Admiralty House, Cobh (HQ Haulbowline Naval Base).

Den följande morgonen hade nyheten om katastrofen spridits över hela världen. Även om de flesta av dem som förlorade i förlisningen var antingen britter eller kanadensare, upprörde förlusten av 128 amerikaner i katastrofen, däribland den amerikanske författaren och förläggaren Elbert Hubbard, många i USA.

Galleri

The Lusitania is Torpedoed

The Lusitania Sinks

.

Lusitanias sista ögonblick

Lusitanias sjunkning efter att de främre skorstenarna fallit.
Avgång på sin jungfruresa

Sjöprovningar
Lunch. dag

nära färdigställande

Tillägger ett foto till detta galleri

Efterdyningarna

Sänkningen orsakade ett internationellt ramaskri, särskilt i Storbritannien och i hela det brittiska imperiet, liksom i USA, med tanke på att 128 av 139 amerikanska medborgare var i strid med de regler som gällde för de amerikanska myndigheterna.Amerikanska medborgare ombord på fartyget förlorade sina liv.

Den 8 maj publicerade Dr Bernhard Dernburg, en tysk talesman och tidigare tysk kolonialminister, ett uttalande där han sade att eftersom Lusitania ”transporterade krigssmugglingsgods” och även eftersom hon ”klassades som en hjälpkryssare” hade Tyskland rätt att förstöra henne oavsett om det fanns passagerare ombord. Dernburg sade vidare att de varningar som den tyska ambassaden gav före avfärden och den 18 februari, där man förklarade att det fanns ”krigszoner”, befriade Tyskland från allt ansvar för de amerikanska medborgarnas död ombord. Han hänvisade till den ammunition och de militära varor som deklarerades i Lusitanias manifest och sade att ”fartyg av detta slag” kunde beslagtas och förstöras enligt Haagreglerna. Lusitania var faktiskt officiellt listad som ett hjälpkrigsfartyg, och hennes last hade inkluderat uppskattningsvis 4 200 000 patroner, 1 250 tomma patronhylsor och 18 lådor med icke-explosiva stubintrådar, vilket öppet angavs som sådant i hennes lastmanifest. Dagen efter förlisningen publicerade New York Times fullständiga uppgifter om fartygets militära last. Cunard Lines biträdande chef Herman Winter förnekade anklagelsen om att fartyget skulle ha transporterat ammunition, men medgav att det transporterade ammunition för handeldvapen och att det hade transporterat sådan ammunition i flera år. Det faktum att Lusitania hade haft granater och patroner ombord var inte känt för den brittiska allmänheten vid den tidpunkten. I det 27-sidiga tilläggsmanifestet, som levererades till den amerikanska tullen 4-5 dagar efter att Lusitania avseglade från New York, och i Bethlehem Steels papper anges att de ”tomma patronerna” i själva verket var 1 248 lådor med fyllda 3-tums patroner, 4 patroner per låda, sammanlagt 103 000 pund eller 50 ton.

Britterna ansåg att amerikanerna var tvungna att förklara krig mot Tyskland. USA:s president Woodrow Wilson vägrade dock att agera. Under veckorna efter sjunkningen debatterades frågan hett inom den amerikanska regeringen, och korrespondens utväxlades mellan den amerikanska och tyska regeringen. Den tyske utrikesministern Von Jagow fortsatte att hävda att Lusitania var ett legitimt militärt mål, eftersom hon var listad som en beväpnad handelskryssare, hon använde neutral flagg och hon hade fått order om att ramma ubåtar – i uppenbar strid med kryssarreglerna. Han hävdade vidare att Lusitania på tidigare resor hade transporterat ammunition och allierade trupper. Wilson fortsatte att insistera på att den tyska regeringen måste be om ursäkt för förlisningen, kompensera amerikanska offer och lova att undvika liknande händelser i framtiden. Britterna var upprörda över Wilsons agerande – utan att inse att det återspeglade den allmänna amerikanska opinionen vid den tiden. Utrikesminister William Jennings Bryan rådde president Wilson att ”fartyg som transporterar smuggelgods bör förbjudas att transportera passagerare … det skulle vara som att sätta kvinnor och barn framför en armé”. Bryan avgick senare eftersom han ansåg att Wilsons administration var partisk när den ignorerade brittiska överträdelser av internationell rätt och att Wilson ledde USA in i kriget.

Ett tyskt beslut av den 9 september 1915 fastslog att angrepp endast var tillåtna på fartyg som definitivt var brittiska, medan neutrala fartyg skulle behandlas enligt reglerna i prislagen och inga angrepp på passagerarfartyg skulle tillåtas överhuvudtaget.

Det låg i britternas intresse att hålla de amerikanska passionerna upprörda, och en påhittad historia cirkulerade om att skolbarn i vissa regioner i Tyskland fick en helgdag för att fira Lusitanias förlisning. Denna historia var så effektiv att James W. Gerard, USA:s ambassadör i Tyskland, återgav den i sina memoarer om sin tid i Tyskland, Face to Face with Kaiserism (1918), dock utan att styrka dess giltighet.

Vraket

Lusitanias vrak ligger på sin styrbordssida i en ungefär 30-graders vinkel i ungefär 300 fot (91 m) vatten, 11 miles (18 km) söder om fyren i Kinsale. Vraket har kollapsat kraftigt på sin styrbordssida på grund av kraften med vilken hon slog i botten i kombination med kraften från vintertidvatten och korrosion under de årtionden som förflutit sedan hon sjönk. Kölen har en ”ovanlig krökning” som kan bero på bristande styrka till följd av förlusten av överbyggnaden. Bommen är reducerad och skorstenarna saknas förmodligen på grund av försämring. Förbågen är den mest framträdande delen av vraket och aktern är skadad av sjunkbomber. Tre av de fyra propellrarna togs bort av Oceaneering International 1982. Expeditioner till Lusitania har visat att fartyget har försämrats mycket snabbare än Titanic, eftersom det ligger på ett vattendjup av 93 meter (305 fot). När man jämför Lusitania med Titanic (som ligger på ett djup av 3 700 meter) verkar det vara i ett mycket mer försämrat skick på grund av att det ligger fiskenät på vraket, att vraket har sprängts med sjunkbomber och att flera bärgningar har gjorts. Detta gör att vraket är instabilt och att det vid någon tidpunkt kan kollapsa helt och hållet. Också i jämförelse med Titanic hade Lusitania varit ett fungerande aktivt fartyg i sju år utsatt för konstant användning och saltvattenangrepp, så hennes skrov var inte helt nytt vid sin förlisning som Titanics hade varit.

Populärkultur

Det första försöket att återuppliva Lusitanias förlisning gjordes 1918 genom lanseringen av stumfilmen The Sinking of the Lusitania. Den blev ingen stor framgång.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.