The Mystery-and Controversy-Surrounding Hattie McDaniel’s Missing Oscar

Jan 19, 2022
admin

Em 29 de fevereiro de 1940, Hattie McDaniel abriu caminho do fundo da sala para o pódio no 12º Oscar da Academia para aceitar o Oscar de Melhor Atriz Coadjuvante por sua atuação como Mammy em 1939, Gone With the Win – fazendo dela a primeira negra a ganhar um Oscar.

“Espero sinceramente ser sempre um crédito para a minha corrida e para a indústria cinematográfica”, disse McDaniel durante o seu discurso de aceitação, que insinuou a controvérsia em torno da sua vitória. Por um lado, McDaniel não poderia originalmente participar da cerimônia; Gone With the Wind producer David O. Selznick teve que pedir um favor para que o Ambassador Hotel’s Cocoanut Grove Nightclub abrisse uma exceção à sua rígida política “sem negros”. E mesmo quando eles concordaram em dobrar as regras, foi sob a condição de que McDaniel se sentasse em uma mesa segregada no fundo da sala, separada de suas co-estrelas brancas.

O filme também foi controverso. Muitos defensores dos direitos civis se opuseram à sua produção desde o início, alegando que ela perpetuaria estereótipos raciais. A NAACP também se envolveu e trabalhou para manter as representações mais ofensivas do romance sobre os negros fora do roteiro. Apesar de todo o trabalho que os críticos da produção do filme fizeram para encerrar o filme ou suavizar suas representações racistas, Gone With the Wind ainda apresentou a causa confederada como honrosa e glorificou as relações entre os donos das plantações e seus escravos – especialmente a de Scarlett O’Hara e sua ama-seca negra, Mamãe – e seus tons racistas continuam a atrair críticas generalizadas hoje. Na verdade, a WarnerMedia acaba de anunciar esta semana que vai retirar temporariamente o filme da biblioteca da HBO Max, com planos de devolvê-lo com “uma discussão sobre o contexto histórico e uma denúncia” de seus temas racistas.

Em suma, a vitória de McDaniel no Oscar teve um backstory mais controverso do que a maioria, o que faz com que o posterior desaparecimento do próprio prêmio pareça especialmente suspeito.

The Long Road to Howard University

Antes de McDaniel morrer de câncer de mama em outubro de 1952, ela especificou em seu testamento que sua estatueta do Oscar deveria ser doada à Howard University. Embora ela não tivesse freqüentado a instituição por conta própria, ela tinha apoiado sua carreira, e sua organização estudantil, a Howard Players, a homenageou com um almoço apenas alguns meses após sua vitória no Oscar.

Muitas pessoas assumiram que o Oscar de McDaniel foi enviado diretamente para Howard logo após sua morte, mas o artigo de W. Burlette Carter de 2012 “Encontrando o Oscar” no Howard Law Journal sugere que ela fez algumas paradas ao longo do caminho . Em 1954, uma ordem judicial instruiu os executores a vender alguns dos pertences de McDaniel – incluindo o prêmio Oscar – numa venda de propriedade, e uma mulher chamada Lucille Hamilton, que McDaniel pode ter conhecido da igreja, comprou uma série de itens. Embora o Oscar não estivesse expressamente listado entre as aquisições de Hamilton, Carter acha que ele poderia ter caído acidentalmente na categoria “diversos”, pois o Oscar de McDaniel não se parecia com a estatueta dourada que pensamos quando ouvimos a palavra “Oscar” hoje.

até 1943, os Melhores Atores Atores e Atrizes de Apoio receberam cada um uma uma placa de 5,5 polegadas por 6 polegadas anexada a uma versão muito pequena do homem Oscar. O que ajuda a explicar porque o Oscar de McDaniel provou ser tão difícil de rastrear ao longo dos anos – e porque não foi direto para Howard, de acordo com o pedido de McDaniel: As pessoas não o reconheceram imediatamente como um Oscar.

Eventualmente, no entanto, o prémio McDaniel chegou à Universidade Howard, embora como e quando lá chegou também faça parte do mistério. A teoria mais popular é que ela finalmente chegou a Washington, D.C. em junho de 1961. Foi quando a bibliotecária da Universidade de Howard, Dorothy Porter, gravou aquele ator e a graduada Leigh Whipper de 1895, Howard, “doou os sapatos de bronze do falecido Bill ‘Bojangles’ Robinson, uma placa, e cerca de 200 partituras musicais” à Channing Pollock Theatre Arts Collection do departamento de teatro. Considerando que os professores relataram ter visto o Oscar de McDaniel com os sapatos de bronze em uma vitrine de vidro no departamento de teatro no outono seguinte, parece provável que a placa era, de fato, de McDaniel (embora como Whipper passou a possuí-la continue sendo um mistério).

Estudantes e funcionários lembram-se de ter visto o Oscar de McDaniel em sua vitrine até o final dos anos 60, quando o movimento de direitos civis deu origem a protestos em todo o campus e uma sensação de insatisfação generalizada com o status quo. Algum tempo durante ou após este período, o Oscar desapareceu.

Viu este Oscar?

Uma teoria principal sustenta que o Oscar de McDaniel foi roubado como uma declaração política. Alguns acreditavam que seu elogiado retrato de Mammy em E Tudo o Vento Levou tinha perpetuado um estereótipo prejudicial e impreciso. “Eu era demasiado radical para apreciar verdadeiramente a genialidade da Sra. McDaniel”, disse a autora Pearl Cleage, que assistiu a Howard nos anos 60, ao South Florida Times. “Eu estava condicionada a ficar zangada porque ela ganhou o prémio por fazer de Mammy.” Há muito tempo até correm rumores de que o prêmio foi jogado no rio Potomac, embora a afirmação não tenha fundamento.

Hattie McDaniel como personagem titular em Beulah, 1951.CBS Radio, Wikimedia Commons // Domínio Público

Outra teoria sugere que a placa foi removida para evitar que tal ato de rebeldia ocorresse em primeiro lugar.

“Acho que foi alguém que a mudou para um lugar seguro, e depois não disse a ninguém para onde a mudaram e depois desde que se reformou ou se esqueceu dela”, disse Denise Randle, que organizou o inventário de artefatos de Howard em 1972, à NPR.

Tambem há uma chance de o Oscar ter ficado parado durante a turbulência do final dos anos 60. De acordo com a investigação de Carter, um membro da faculdade contratado em agosto de 1969 lembra-se de ver várias placas no caso, e um membro da Howard Players afirma que o Oscar ainda estava em exposição quando ela se formou em 1971.

Na mesma época, vários administradores de longa data do departamento de artes plásticas de Howard faleceram ou deixaram seus cargos, e os recém-chegados começaram a atualizar a decoração do prédio para refletir melhor a próxima geração de estudantes. É possível que o Oscar de McDaniel tenha sido transferido para o armazém durante esse período e permaneça enterrado entre itens maiores e mais facilmente identificáveis até hoje.

Oitenta anos depois, a controvérsia continua

A controvérsia em torno da vitória de McDaniel, e sua filmografia em geral, nunca morreu. Estima-se que ela interpretou pelo menos 74 empregadas domésticas ao longo de sua carreira, e a NAACP a levou à tarefa de perpetuar os estereótipos negros. No entanto, McDaniel levou tudo a sério e recusou-se a pedir desculpas pelo seu sucesso. “Eu prefiro ser uma empregada do que ser uma”, ela gostava de dizer.

Em 1947, não muito depois de ganhar o Oscar, uma carta que McDaniel escreveu defendendo seu trabalho foi publicada no The Hollywood Reporter. Nela, ela afirmou que sua vitória no Oscar foi “um momento grande demais para a minha palmada pessoal nas costas”. Eu queria que esta ocasião provasse uma inspiração para a juventude negra por muitos anos”. Ela prosseguiu dizendo:

“Nunca me desculpei pelos papéis que desempenhei”. Várias vezes convenci os diretores a omitir o dialeto dos filmes modernos. Eles prontamente concordaram com a sugestão. Disseram-me que eu mantive vivo o estereótipo do servo negro na mente dos espectadores. Acredito que meus críticos pensam que o público é mais ingênuo do que realmente é.”

A placa física pode estar perdida, mas o Oscar de McDaniel ainda é um poderoso símbolo de sua carreira de vanguarda, o que ajudou a abrir espaço para os aspirantes a atores negros em Hollywood. Isso é especialmente verdade quando se considera que seria quase um quarto de século até que outro artista Negro fosse elogiado pelo seu trabalho: Em 1963, Sidney Poitier tornou-se o primeiro negro a ganhar um competitivo Oscar.

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